Technologie

Zuckerberg macht es richtig, irgendwie. Sein Erfolg ist keine „nur in Amerika“-Geschichte.


Es war einer der seltsameren Wortwechsel in einem surrealen, fünfstündigen Senat Hören.

Sen. Dan Sullivan, R-Alaska, eröffnete seine Rede mit etwas, das ein Versuch der Schmeichelei gewesen sein könnte. Oder Smalltalk.

„Eine ziemliche Geschichte, oder?“ er hat gefragt. „Schlafsaal für den globalen Giganten, der ihr seid. Nur in Amerika, würdet ihr dem zustimmen?“

Außer Mark Zuckerberg stimmte nicht zu. Zumindest nicht sofort. Verlegenes Schweigen füllte die Lücke, wo seine patriotische Plattitüde hätte sein sollen.

„Senator, hauptsächlich in Amerika“, antwortete der siebtreichste Mensch der Welt.

Es wurde nur seltsamer:

Sullivan (sanft anstupsend): „Das konntest du in China nicht machen, oder? Was hast du in zehn Jahren gemacht?“

Zuckerberg: „Nun, Senator, es gibt … es gibt einige sehr starke chinesische Internetunternehmen.“

Sullivan (amüsiert): „Richtig, aber Sie sollten diese Frage mit ‚Ja‘ beantworten.“

Gelächter, darunter ein angespanntes Glucksen von Zuckerberg

Sullivan: „Okay, komm schon, ich versuche dir zu helfen, richtig?“

Aus dem Off: „Das war ein Softball!“

Sullivan: „Gib mir eine Pause. Du bist vor einem Haufen Senatoren. Die Antwort ist ‚Ja‘!“

Mehr Gelächter

Aber das surrealste bisschen? Zuckerberg hatte recht. Oder zumindest „meistens“ richtig.

Es ist schwer zu sagen, welche Haare er genau gespalten hat, aber wenn er davon sprach, wie einfach es für eine junge Amerikanerin ist, sich an ihren eigenen Stiefeln hochzuziehen, dann hat er Recht, kaltes, klammes Wasser auf das Klischee des Senators zu schütten.

Oder hat er vielleicht speziell darüber gesprochen, wie einfach es ist, von einem Schlafsaal zu stratosphärischem Reichtum zu gelangen? Zuckerberg hatte wieder Recht. Wenn überhaupt, zerschmettert er diesen amerikanischen Mythos, indem er die Realität der amerikanischen Elite-Colleges als Maschinen zur Aufrechterhaltung der Ungleichheit verkörpert.

Und wenn er davon sprach, ein Multimilliardär in der Technologiebranche zu werden? Dann ist es dumm zu sagen, dass es nur in Amerika passiert. Tatsächlich passiert es meistens woanders.

Nur in Amerika?

Sullivan bezog sich eindeutig auf das Ideal Amerikas als ein Land der unbegrenzten Möglichkeiten, in dem jeder mit genügend Glück und Mut sein Glück machen kann.

Ökonomen haben dazu Statistiken. Nicht für Glück oder Mut, sondern für die Wahrscheinlichkeit, dass junge Menschen die Einkommenslücken überwinden, mit denen ihre Eltern konfrontiert sind. Sie helfen dem Fall des Senators nicht.

Laut dem Wirtschaftswissenschaftler Miles Corak von der City University of New York und dem Stone Center on Socio-Economic Inequality haben Wissenschaftler wiederholt gezeigt, dass „nur in Amerika“ besser als „anderswo wahrscheinlicher“ formuliert werden sollte.

Coraks viel zitierte Forschung zeigt, dass etwa 47 Prozent der Einkommensunterschiede zwischen US-Vätern auf ihre Söhne übertragen werden. Damit liegen die Vereinigten Staaten viel näher an Peru – das mit 67 Prozent das schlechteste seiner Stichprobe aus 22 Ländern war – als an Dänemark, dem Spitzenreiter in Sachen Einkommensmobilität, wo die Einkommenslücke auf 15 Prozent gedrückt wurde.

Um fair zu sein, Zuckerberg hat es auch nicht richtig gemacht. Sein bevorzugtes Beispiel war China, eines der am wenigsten mobilen Länder, das Corak in Betracht zog, wo 60 Prozent der Einkommensungleichheit auf die nächste Generation übertragen werden.

Es braucht einen ganz besonderen Schlafsaal

Zuckerbergs Aufstieg vom Studentenwohnheim zum „globalen Giganten“ zeigt nicht, dass US-Colleges und -Universitäten jeden vom Tellerwäscher zum Millionär führen können. Stattdessen, so Corak, sei dies ein weiterer Beweis dafür, dass das Hochschulsystem die Einkommensungleichheit verfestige.

Zuckerberg kam aus dem Angestelltenbereich und war vermutlich schon in den obersten Einkommensschichten angesiedelt. Seine College-Erfahrung „einzig in Amerika“ ermöglichte es ihm lediglich, seinen beträchtlichen Vorsprung auszubauen.

Der Stanford-Ökonom Raj Chetty beziffert dies mit einer bekannten Abhandlung aus dem Jahr 2017, dass Schüler, deren Eltern zu den oberen 1 Prozent des Einkommens gehören, mit 77-mal höherer Wahrscheinlichkeit Ivy-League-Schulen besuchen als Schüler, deren Eltern zu den unteren 20 Prozent gehören.

Harvard und andere Elite-Universitäten haben gute Arbeit geleistet, um arme Studenten in reiche Erwachsene zu verwandeln – vor allem, weil sie alle zu reichen Erwachsenen machen, unabhängig von ihrem Hintergrund – aber weil ihre Akzeptanz so stark auf die Reichen gerichtet ist, widmen sie am Ende viel mehr Zeit der Unterstützung wohlhabender Studenten reich zu bleiben, als den Armen zu helfen, in die Oberschicht vorzudringen.

Von den zwischen 1980 und 1982 geborenen Harvard-Studenten stammten 3 Prozent aus dem ärmsten Fünftel der Eltern, während ganze 70 Prozent aus dem reichsten Fünftel stammten. Zuckerberg wurde 1984 geboren und trat 2002 in Harvard ein, aber Chettys Überprüfung der Daten von mehr als 30 Millionen College-Studenten zeigt, dass sich an Eliteschulen „der Anteil der Schüler aus einkommensschwachen Familien zwischen 2000 und 2011 nicht wesentlich verändert hat“.

Das Schlüsselwort ist globaler Gigant

Und es besteht immer die Möglichkeit, dass Zuckerberg, der sowohl seinen inneren Androiden als auch seine Anwälte kanalisiert, die Frage so wörtlich wie möglich beantwortet hat. Ein „globaler Gigant“ zu werden – hier definiert als einer der 500 reichsten Menschen der Welt, wie Bloomberg berichtet – ist in den Vereinigten Staaten am weitesten verbreitet, aber das bedeutet nicht, dass es ein einzigartiges amerikanisches Phänomen ist.

Auf Bloombergs Liste standen heute Morgen 63 Milliardäre aus der Technologiebranche. Eine knappe Minderheit, gerade einmal 31, stammte aus den Vereinigten Staaten – obwohl viele andere ihr gesamtes oder einen Teil ihres Vermögens dort gemacht haben, was Zuckerbergs „meistens“-Charakterisierung etwas zutreffender macht. Drei von ihnen – Zuckerberg, Eduardo Saverin und Dustin Moskovitz – kamen aus demselben goldenen Studentenwohnheim in Harvard.

Das Land mit den zweitmeisten Tech-Milliardären unter den Top 500? China natürlich, das 10 hatte. Zuckerberg hat offensichtlich die Konkurrenz im Auge behalten.

© Die Washington Post 2018



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