Yves Coppens, Entdecker des „Lucy“-Skeletts, mit 87 Jahren tot

  • Der Paläontologe Yves Coppens ist am Mittwoch im Alter von 87 Jahren gestorben.
  • Coppens ist bekannt für seine Entdeckung von „Lucy“ im Jahr 1974, einer der ältesten bekannten menschlichen Vorfahren.
  • Die 3,2 Millionen Jahre alten Knochen lieferten den Beweis, dass menschliche Vorfahren früher als gedacht aufrecht gingen.

Yves Coppens, der Paläontologe, der die 3,2 Millionen Jahre alten Überreste von „Lucy“ entdeckte, die unser Verständnis der menschlichen Evolution veränderten, starb am Mittwoch. Er wurde 87 Jahre alt.

„Yves Coppens hat uns heute Morgen verlassen. Meine Traurigkeit ist immens“, teilte Odile Jacob, Verlegerin von Coppens, mit Twitter. „Ich verliere den Freund, der mir seine ganze Arbeit anvertraut hat. Frankreich verliert einen seiner großen Männer.“

Berichten zufolge starb Coppens nach langer Krankheit, teilte der Verlag mit AFP.

Coppens wurde 1934 in Frankreich geboren und verbrachte seine Jugend mit dem Studium der frühen Menschheitsgeschichte. „Mit 6 oder 7 Jahren wollte ich schon Archäologin werden“, erzählt Coppens AFP in einem Interview von 2016. „Meine ganze Urlaubszeit verbrachte ich mit Ausgrabungen.“

Der französische Anthropologe Yves Coppens posiert nach Knochen "Lucy" am 10. Juli 2004.

Yves Coppens posiert neben Knochen aus „Lucy“ am 10. Juli 2004.

FRED TANNEAU/AFP über Getty Images


1974 gehörte Coppens zusammen mit Maurice Taieb und Donald Johanson zum Feldteam, das nach Hadar, Äthiopien, reiste, um nach Fossilien zu graben. Sie stießen auf 52 Knochen und Fragmente, die zum ersten jemals gefundenen Australopithecus afarensis-Skelett gehören, berichteten die Forscher AFP.

Paläontologen sagten, die Überreste seien nur zu etwa 40 Prozent vollständig, 3,2 Millionen Jahre alt und gehörten einem weiblichen Hominiden. Sie nannten sie „Lucy“ nach dem Beatles-Song „Lucy in the Sky with Diamonds“, den sie an dem Tag hörten, an dem sie gefunden wurde.

Für ungefähr 20 Jahre„Lucy“ war die früheste bekannte menschliche Vorfahrenart. Das Studium ihrer Fossilien half Experten zu dem Schluss, dass unsere menschlichen Vorfahren viel früher als bisher angenommen aufrecht gingen.