Technologie

Wie Facebook die Meinungsfreiheit in Vietnam beeinträchtigt


Letztes Jahr, Facebook Hauptgeschäftsführer Mark Zuckerberg sagte: „Unsere Aufgabe bei Facebook ist es, Menschen dabei zu helfen, den größten positiven Einfluss zu nehmen, und gleichzeitig Bereiche abzumildern, in denen Technologie und soziale Medien zu Spaltung und Isolation beitragen können.“

Als vietnamesischer Musiker, der in einer totalitären Gesellschaft aufgewachsen ist, kann ich den positiven Einfluss von Facebook bestätigen. In der Vergangenheit konnten sich die Vietnamesen nirgendwo frei ausdrücken. Die staatliche Kontrolle erstreckte sich auf jeden Aspekt unseres sozialen Lebens. Das Aufkommen von Social Media hat das geändert. Es bot einen Raum, in dem wir unsere Meinung äußern, auf unzensierte Informationen zugreifen und friedliche Proteste organisieren konnten. Dies bedeutete, dass der öffentliche Diskurs nicht länger auf die staatlichen Medien beschränkt war, die Menschen offen über die Politik debattieren konnten und manchmal sogar die Regierung zur Rechenschaft gezogen werden konnte.

2016 habe ich mich als unabhängiger Kandidat für die Wahlen zur Nationalversammlung nominiert. Durch das Gesetz daran gehindert, in der Öffentlichkeit Wahlkampf zu machen, nutzte ich Facebook, um eine landesweite Debatte über Demokratie anzustoßen. Als die Polizei meine Konzerte durchsuchte und mir das Singen verboten wurde, erlaubte mir Facebook, das Zensursystem zu umgehen und mein neues Album online zu veröffentlichen. Und als ich mich mit Präsident Barack Obama traf, nachdem er zu Unrecht von der Teilnahme an den Wahlen ausgeschlossen worden war, war Facebook die einzige Plattform, auf der die Leute auf Neuigkeiten über das Treffen zugreifen konnten. Aber ich habe auch gesehen, wie Facebook benutzt werden kann, um Dissens zum Schweigen zu bringen. Als ich eine Kampagne startete, in der 1 Million Menschen aufgefordert wurden, sich für die Wahlen zur Nationalversammlung zu nominieren, wurde mein Konto sofort gesperrt.

Heute lässt Facebook zu, dass seine Plattform in Vietnam missbraucht wird, um Menschen zu spalten und zu isolieren. Trollfarmen und Brigaden der Cyber-Armee durchstreifen die Plattform, manipulieren die öffentliche Meinung und übertönen Dissens. Bezahlte Unterstützer der Regierung missbrauchen die Community-Standards von Facebook, um kritische Beiträge löschen zu lassen. Allein im vergangenen Monat wurden die Konten vieler führender unabhängiger Journalisten und Menschenrechtsverteidiger Vietnams eingefroren. Es steht viel auf dem Spiel, da wir riskieren, den einzigen Raum zu verlieren, in dem wir frei sprechen können.

Aber das ist nicht nur ein vietnamesisches Problem. Ähnliches passiert auf den Philippinen, wo Facebook benutzt wird, um abweichende Meinungen zum Schweigen zu bringen. Trotz Petitionen von vietnamesischen zivilgesellschaftlichen Gruppen und Mitgliedern des Kongresses hat das Unternehmen noch keine Maßnahmen ergriffen, um dies zu korrigieren.

Facebook-Geschäftsführer Sheryl Sandberg unter Eid vor einem Senatsausschuss ausgesagt. Sie sagte, Facebook „würde nur in einem Land operieren, wenn wir dies im Einklang mit unseren Werten tun könnten“.

Ich begrüße ihr Versprechen. Wenn das, was sie sagt, jedoch wahr ist, dann hat Facebook einige fragwürdige Werte. In Vietnam, wo das Unternehmen tätig ist, könnte ich für diesen Artikel ins Gefängnis gehen. Im September wurden zwei Facebook-Nutzer wegen „Missbrauchs der demokratischen Freiheit“ inhaftiert. Anfang dieses Jahres wurde ein Aktivist für friedliche Demokratie zu 14 Jahren Gefängnis verurteilt, weil er einen Protest auf Facebook live gestreamt hatte. Zuletzt wurden landesweite Proteste gegen das Gesetz zur Cybersicherheit brutal niedergeschlagen; 40 Aktivisten wurden seitdem inhaftiert. Das Gesetz verlangt von Facebook, Büros in Vietnam einzurichten (wo der Betrieb kontrolliert werden kann), personenbezogene Daten an die Regierung zu übergeben und Inhalte innerhalb von 24 Stunden nach behördlichen Aufforderungen zu entfernen. In einem Kontext, in dem keine Grundrechte garantiert sind, muss Facebook seine Werte klarstellen und darüber berichten, wie es die Menschenrechte achtet.

In einer Facebook-Erklärung heißt es: „Es kann auch vorkommen, dass wir Inhalte entfernen oder den Zugriff darauf einschränken müssen, weil sie gegen ein Gesetz in einem bestimmten Land verstoßen, obwohl sie nicht gegen unsere Gemeinschaftsstandards verstoßen.“

Aber was passiert, wenn das Entfernen von Inhalten zur Einhaltung lokaler Gesetze gegen internationale Menschenrechtsgesetze verstößt, die die Meinungsfreiheit schützen? Meinungsfreiheit ist in Vietnam kriminalisiert. Menschen werden regelmäßig wegen „Missbrauchs demokratischer Freiheiten“ oder „Verbreitung von Propaganda gegen den Staat“ inhaftiert. Das Cybersicherheitsgesetz verbietet Inhalte, „die sich gegen den Staat der Sozialistischen Republik Vietnam stellen“ und Inhalte, die „die Nation, die Nationalflagge, die Nationalhymne, großartige Menschen, Führer, bemerkenswerte Personen und Nationalhelden beleidigen“. Wird Facebook diese Einschränkungen einhalten? Ein Fall, in dem Facebook auf Ersuchen der Regierung der Vereinigten Arabischen Emirate kritische Inhalte gegenüber der königlichen Familie in den Vereinigten Arabischen Emiraten entfernt hat, deutet darauf hin, dass dies der Fall sein wird.

Facebook ist mit mehr als 52 Millionen Abonnenten in Vietnam (mehr als die Hälfte der Bevölkerung) ein wesentlicher öffentlicher Dienst in Vietnam. Sie ist jedoch gegenüber vietnamesischen Staatsbürgern nicht rechenschaftspflichtig. Anders als in den Vereinigten Staaten, wo sich die Zivilgesellschaft frei organisieren kann und Zuckerberg einer Überprüfung durch den Kongress unterzogen werden kann, gibt es hier keine unabhängige Aufsicht über die Aktivitäten von Facebook. Entscheidungen über die Politik werden ohne öffentliche Konsultation getroffen (obwohl ein spezieller Kommunikationskanal mit der Regierung eingerichtet wurde), und Unternehmensleiter treffen sich mit unseren nicht gewählten Führungskräften, während sie die Zivilgesellschaft ignorieren. Angesichts des Einflusses, den Facebook auf das soziale Leben in Vietnam ausübt, besteht eine dringende Notwendigkeit, seine öffentliche Rechenschaftspflicht zu vertiefen.

Zunächst sollte Facebook Regierungstrolle daran hindern, seine Plattform zu missbrauchen, darüber berichten, wie es die Menschenrechte gemäß den Leitprinzipien der Vereinten Nationen respektiert, und eine Grundsatzerklärung abgeben, in der es sich weigert, lokale Gesetze einzuhalten, die dazu dienen, abweichende Meinungen zum Schweigen zu bringen und die Privatsphäre zu verletzen. Weitere Treffen des Unternehmens in Vietnam sollen auch Vertreter der Zivilgesellschaft einbeziehen.

Facebook war eine große Kraft für die Freiheit in Vietnam, aber dieser positive Effekt wird jetzt umgekehrt, da die Social-Media-Plattform dem Autoritarismus ausgeliefert ist. Dafür mache ich Mark Zuckerberg verantwortlich.

© Die Washington Post 2018



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