Wie Amerikas Rentner die Politik ankurbeln


  • Rentner sind in der US-Politik einflussreich geworden und spenden immer mehr und in größerer Zahl.
  • Im Wahlzyklus 2020 gaben Rentner Hunderte Millionen Dollar an Bundeskandidaten.
  • Jetzt kommt mehr als 1 $ von 5 $, die von Großspendern gesammelt wurden, von denen, die sagen, dass sie im Ruhestand sind.
  • Lesen Sie mehr über das Projekt „Red, White and Grey“ von Insider.

Roy Podorson, 81, aus Wilmington, Delaware, hatte solche Angst, dass sich die Vereinigten Staaten im Wahlzyklus 2020 „in ein Dritte-Welt-Land verwandeln“, dass er mehr als 450 Spenden unter verschiedenen republikanischen PACs und Kandidaten verteilte.

Das Make America Great Again Committee von US-Präsident Donald Trump erhielt einen Scheck. Ebenso die GOP-Repräsentanten Steve Scalise aus Louisiana und Young Kim aus Kalifornien.

Crystal Snow, ein 60-jähriger Geschäftsinhaber im Ruhestand, hat laut Bundesunterlagen vor den Wahlen 2020 ebenfalls hunderte Male an republikanische Gruppen gespendet. Snow sagte Insider, dass sie gemäß ihren christlichen Werten gespendet habe, und zwar ausschließlich online, unter anderem an Senatoren wie Tim Scott und Tom Cotton sowie den Abgeordneten Jeff Van Drew.

Podorson und Snow repräsentieren einen wachsenden Trend, wie Politiker ihre Kampagnen finanzieren.

Rentner werden zu einer der mächtigsten politischen Finanzkräfte im Land, da sie ihre Ersparnisse ausgeben, um Kampagnen auf Bundesebene voranzutreiben, laut einer Insider-Überprüfung der Kongressbeitragsdaten vom Wahlzyklus 1999-2000 bis heute.

Allein während des Wahlzyklus 2019-2020 haben mehr als 1 Million Rentner zu Kongresskampagnen und politischen Ausschüssen beigetragen, so die von der überparteilichen Forschungsorganisation zusammengestellten Aufzeichnungen Offene Geheimnisse.

Jahrelang stellten Rentner etwa 1 US-Dollar von 10 US-Dollar zur Verfügung, die politische Kandidaten auf Bundesebene von denjenigen aufbrachten, die mehr als 200 US-Dollar beisteuerten.

Aber seit dem Wahlzyklus 2016 haben sie einen immer größeren Anteil am Wahlkampf der Politiker. Bis zum Wahlzyklus 2020 entfielen auf Rentner mehr als 1 US-Dollar pro 5 US-Dollar, was mehr als 378 Millionen US-Dollar entspricht.

Der erweiterte Einfluss von Rentnern fällt mit der raschen Zunahme von Spendenaktionen von Politikern per E-Mail und SMS zusammen – und richtet sich mit nicht enden wollenden Anfragen an ältere Amerikaner.

Geldspenden an einen Politiker vor 15 oder 20 Jahren normalerweise beteiligt das Ausstellen und Versenden eines Schecks oder die Teilnahme an einer persönlichen Spendenaktion. Heutzutage ist das Spenden an einen Kandidaten so einfach wie andere Arten von Online-Interaktionen, z. B. ein Ein-Klick-Kauf bei Amazon oder das Platzieren einer Wette in einem Online-Casino.

Während der Midterms 2022 haben Bundeskandidaten bereits 145 Millionen US-Dollar von Großspendern im Ruhestand erhalten.

Doug Weber, ein leitender Forscher bei OpenSecrets, sagte gegenüber Insider, dass die große Zunahme der Mittelbeschaffung nicht auf eine einzelne politische Partei beschränkt sei.

„Wenn Sie sich die Parteienspaltung ansehen, profitieren sowohl Demokraten als auch Republikaner von Rentnerbeiträgen“, sagte Weber und nannte es ein „überparteiliches Phänomen“.

wohlhabender Rentner, der Zeitung liest

Rentner sind für einen immer größeren Anteil an hohen politischen Spenden verantwortlich, wie Daten zur Wahlkampffinanzierung des Bundes zeigen.

Miles Willis / Stringer / Getty Images


Aufstieg der Rentner

Um dieses Phänomen zu verstehen, brauchen Sie nicht weiter zu suchen als den republikanischen Abgeordneten Chris Smith vom 4. Kongressbezirk im Zentrum von New Jersey. Laut Fundraising-Daten von OpenSecrets haben Rentner in den letzten zwei Jahrzehnten immer mehr Geld für ihn gespendet.

Während des Wahlzyklus 1999-2000 beispielsweise spendeten Rentner zusammen 16.450 US-Dollar. 2009-2010 spendeten sie 26.400 $.

Aber bis zum Zyklus 2019-2020 haben Rentner laut OpenSecrets zusammen mehr als 124.000 US-Dollar gespendet. Dazu gehören noch nicht einmal kleine Spenden – solche von 200 US-Dollar oder weniger –, die politische Kandidaten nicht in ihren öffentlichen Finanzangaben angeben müssen.

Smiths Büro reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Die demokratische Abgeordnete Diana DeGette aus Colorado hat eine ähnliche Erfahrung mit dem Sammeln von Beiträgen von Rentnern gemacht.

Als sie im Jahr 2000 für den Kongress kandidierte, spendeten Rentner ihr einen dürftigen Betrag in ihre Kriegskasse. Aber ähnlich wie bei Smith haben Rentner ihre finanzielle Unterstützung für die Vertreterin langsam erhöht und schließlich 38.550 US-Dollar für ihre Wiederwahlkampagne 2020 gespendet, Spenden unter 200 US-Dollar ausgenommen, um laut OpenSecrets die achtgrößte Interessengruppe zu werden, die ihre Kampagne finanziert.

Trotz des Anstiegs der Spenden sagte DeGettes Wahlkampfsprecherin Jennie Peek-Dunstone gegenüber Insider, dass DeGette im Wahlkampf nichts Neues oder Anderes getan habe, um Rentner-Wähler vor Gericht zu bringen. Während ihrer Amtszeit hat DeGette „an einigen hochkarätigen Themen gearbeitet, die für die Rentnergemeinschaft wichtig sind“, sagte Peek-Dunstone.

Trump-Protest

Ein Unterstützer des damaligen Präsidenten Donald Trump spricht am 21. Januar 2017 während des Women’s March on Washington in Washington, DC, mit Gegnern.

Reuters


„Erhöhte Konzentrationen von parteiischem Vitriol“

Die Insider-Serie „Red, White, and Grey“ untersucht die Kosten, Vorteile und Gefahren des Lebens in einer Demokratie, die von Menschen im fortgeschrittenen Alter regiert wird, in der Themen von grundlegender Bedeutung für die Jugend und Zukunft der Nation – Technologie, Bürgerrechte, Energie, die Umwelt – liegen größtenteils in den Händen derer, die ihre besten Jahre hinter sich haben.

Ältere Amerikaner, von denen viele im Ruhestand sind, neigen dazu, sich politisch stärker zu engagieren und stellen einen größeren Anteil der Basis jeder Partei dar, sagte Sheila Krumholz, die Geschäftsführerin von OpenSecrets.

Abgesehen von technischen Innovationen, sagte Krumholz, könnte eine mögliche Erklärung für den Anstieg der Rentnerspenden in einer Zunahme der Spaltungspolitik liegen.

„Die in den letzten Jahren gestiegene parteiische Gereiztheit könnte bei der Parteibasis und damit bei älteren Amerikanern höher sein“, sagte Krumholz, „oder es könnte einfach daran liegen, dass Rentner das Geld haben.“

Während Beiträge an Kandidaten sicherlich nur als Zeichen der Unterstützung geleistet werden können, erwarten viele Spender auch, dass ihre Beiträge in irgendeiner Form Einfluss darauf haben, wie der Kandidat arbeitet.

Krumholz sagte gegenüber Insider, dass die Menschen erwarten, dass sie „verpflegt“ werden, nachdem sie Beiträge geleistet haben, und dass Unternehmensführer und PACs oft Beiträge leisten, um bei Politikern „einen Fuß in die Tür zu bekommen“.

„Dieser Zugang dient nicht nur dazu, sich gut zu fühlen, sondern in der Lage zu sein, ihn dann umzuwandeln, um seine Perspektive einbringen und letztendlich die Politik mitgestalten zu können“, sagte Krumholz.

Weber, Senior Researcher bei OpenSecrets, stellte fest, dass Kampagnen neben einem gestiegenen politischen Engagement und Interesse von Rentnern möglicherweise einfach „effizienter geworden sind, um diese potenzielle Quelle zu erschließen und mit ihr in Kontakt zu treten“.

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Eine Spendenbotschaft des National Republican Congressional Committee.

NRCC


Irreführende Techniken beim Fundraising

E-Mail, SMS und andere digitale Methoden zur Beschaffung politischer Spenden haben die Art und Weise, wie Kampagnen Geld sammeln, revolutioniert.

Was vor nicht allzu langer Zeit praktisch unmöglich gewesen wäre – das Erzielen eines Beitrags direkt von einem Telefon in der Tasche eines anderen – ist für viele Kandidaten und Ausschüsse zum Standardverfahren geworden.

Aber Kongress- und Präsidentschaftskampagnen wurden einer genauen Prüfung unterzogen, weil sie betrügerische Techniken zur Mittelbeschaffung verwendeten, wie z. B. zu gut, um wahr zu sein, „Matching“-Versprechen und die Praxis, Kontrollkästchen vorab anzukreuzen, um Spender standardmäßig dazu zu bringen, monatlich wiederkehrende Beiträge zu leisten.

Die automatische Box-Überprüfung, die Trumps Kampagne und PACs regelmäßig verwendet haben, hat den Zorn mehrerer demokratischer Vertreter auf sich gezogen, die Gesetze einführten, die die Fundraising-Strategie verbieten würden.

„Bei politischen Kampagnen geht es darum, die Wähler von Ihren Werten und Ideen zu überzeugen, und nicht darum, die Menschen um ihren letzten Dollar zu betrügen“, sagte der Abgeordnete Mike Levin aus Kalifornien, einer von drei Abgeordneten, die dies tun führte den Uncheck the Box Act ein. „Leider haben viele Amerikaner durch die betrügerische Praxis automatisch wiederkehrender Beiträge unwissentlich Tausende von Dollar an Kampagnen gezahlt.“

Sen. Amy Klobuchar, die Gesetze zum Verbot vorab angekreuzter Kästchen einführte, sagte Die New York Times dass Politiker im Wahlkampf häufig Senioren täuschten.

„Politiker buhlen immer um die Stimmen von Senioren, dann betrügen sie sie hinter ihrem Rücken um Geld“, sagte Klobuchar.

Viele getäuschte Spender haben Rückerstattungen beantragt. Eine Analyse aus dem Mal Ein Fokus auf Kalifornien ergab, dass ältere Menschen dazu neigten, ihre Spenden an Republikaner und Demokraten zu viel höheren Raten zurückzuerstatten als jüngere Menschen.

Die Analyse ergab, dass Personen ab 70 Jahren viermal so viel Geld zurückerstattet bekamen wie Personen unter 50 Jahren. Dies zeigt, dass ältere Spender – zu denen sicherlich viele Rentner gehören – im Vergleich zu ihren jüngeren Kollegen möglicherweise weniger zufrieden oder häufiger von der Gruppe, für die sie gespendet haben, ausgetrickst werden.

Podorson, der 81-jährige häufige GOP-Mitarbeiter, sagte gegenüber Insider, er habe es satt, so viele E-Mails von Kampagnen zu erhalten, in denen um Geld gebeten werde – nach seiner Zählung mehr als 20 pro Tag. Er hat die politischen Ausgaben in diesem Wahlzyklus gekürzt, nachdem er nur 13 Mal an Gruppen wie Trumps Make America Great Again PAC und die Kampagnen von Senator Lindsey Graham und Rep. Jim Jordan gespendet hatte.

„Spenden haben mir so viele E-Mails eingebracht, deshalb habe ich derzeit kein Interesse daran“, sagte er.

Snow habe in diesem Zyklus ähnliche Maßnahmen ergriffen wie Podorson, sagte sie und spende viel weniger als zuvor, weil, in Anspielung auf die Wirtschaft, „die Zeiten enger werden“.