Was Minari, das Gemüse (und der Film) für diesen College-Studenten bedeuten


Tausende Meter in der Luft, in einem zweideutigen Zustand zwischen Morgen und Nacht, befand ich mich auf einem Flug nach Seoul, Südkorea, wo ich für mein Herbstsemester im Ausland studiert hatte. Um die 14 Stunden in der Luft erträglicher zu machen, blätterte ich während meines Fluges durch eine filmische Vielfalt koreanischer und amerikanischer Erfolgsfilme und stieß auf Minari. Sofort entschied ich, dass dies Film Nr. 1 auf meinem Flugfilm-Marathon werden würde.

Seit dieser Film letztes Jahr herauskam, stand er ganz oben auf meiner Movie-Bucket-List. Es verwebt auf komplizierte Weise die Geschichte einer koreanisch-amerikanischen Familie, die im ländlichen Arkansas ihr eigenes Leben führt. Durch Kämpfe und verborgene Freuden findet diese Familie Widerstandsfähigkeit in der unerschütterlichen Kraft, die von Familie und Kultur mitschwingt. Ein wesentlicher Teil dieses Konzepts stammt aus dem Essen, das man mit einer Kultur oder einem Zuhause verbindet. Schon der Titel, Minaristellt im wahrsten Sinne des Wortes ein weit verbreitetes Gemüse dar, das in Korea als Beilage und als Teil mehrerer Hauptgerichte wie Bibimbap verwendet wird.

Ich persönlich habe viel mit diesem Film zu tun … Ich bin auch Amerikanerin mit koreanischer Abstammung und im Süden aufgewachsen. Geboren im Maisland, besser bekannt als Iowa, machte ich mich kontinuierlich auf den Weg nach Süden, indem ich nach Mississippi und schließlich nach Florida zog. Obwohl Florida mein Zuhause ist, nachdem ich den größten Teil meines Lebens dort verbracht habe, erinnere ich mich immer noch an meine frühen Tage in Mississippi. Wie bei David und Anne, den beiden Kindern der Familie Yi in Minari, es gab niemanden in der Nähe, der mir auch nur annähernd ähnlich sah. Keine Klassenkameraden, Nachbarn oder Lehrer hatten irgendeinen Hinweis auf eine asiatische – geschweige denn eine koreanische – Identität, mit der ich mich identifizieren konnte. Trotzdem hatten sich meine Eltern immer bemüht, meiner Schwester und mir die koreanische Kultur näher zu bringen. Essen spielte dabei eine große Rolle. Jeden Tag hatten wir mindestens eine koreanische Mahlzeit. Wir hatten keine andere Familie in Amerika, die wir besuchen und diese traditionellen hausgemachten Mahlzeiten teilen konnten, daher war es für uns vier eine Art kostbare Routine, unsere Kultur auf dem Esstisch zu bewahren.

Die Autorin und ihre Familie.

Als ich jünger war, gab es auch keinen koreanischen Markt in der Nähe. In Florida müssten wir sechs Stunden nach Atlanta fahren, nur um ein paar hochwertige Reiskuchen und Kimchi zu schnappen, die wir mit nach Hause nehmen könnten. Eine Szene im Minari Daran erinnerte mich besonders, als Monica vor Freude in Tränen ausbrach, als ihre Mutter ihr rote Paprikaflocken und getrocknete Sardellen aus Korea schenkte. Sie erklärte, dass sie acht Stunden nach Dallas fahren müsste, um diese Zutaten zu bekommen, und sie scheint immer noch keine zu bekommen, die so schmeckt wie zu Hause. Der Effekt, den selbst eine Grundzutat hat, jemandem das Gefühl zu geben, zu Hause zu sein, oder jemanden an seine Kultur zu erinnern, ist auf diese Weise ziemlich monumental. Es kann dazu führen, dass jemand stundenlang fährt, nur um eine Mahlzeit aus der Vergangenheit nachmachen zu können.

Im Film bleibt die Großmutter Soonja bei der Familie Yi und bringt eine erfrischende Unterbrechung in ihren Alltag. Sie war den ganzen Weg aus Südkorea angereist und hatte eine Reihe witziger Kommentare, listige Fähigkeiten im Go-Stop-Spiel und einen wertvollen Haufen Minari-Samen mitgebracht. Nachdem sie mit David und Anne einen versteckten Bach in der Nähe der fast ausgetrockneten Farm der Familie gefunden hat, behauptet sie stolz, dass er genau richtig ist, um Minari zu pflanzen. Indem sie die Kinder etwas von ihrem gewohnten physischen Zuhause wegführte und in diese neue Region des Landes führte – wo sie ihnen die Gemüse-Minari vorstellte – pflanzte Soonja im großen Sinne einen Teil der koreanischen Kultur in ihr amerikanisches Leben .

Dies wird zu einem bedeutungsvollen Symbol der Beharrlichkeit, während der Minari durch die Nöte und Kämpfe der Familie wächst. Es bringt zum Ausdruck, dass die Minari und die Yi-Familie selbst im Zentrum von Amerikas „Kernland“, wo es kaum Spuren von Koreanisch gibt, gleichzeitig einen Weg finden, ihre kulturelle Identität stark zu halten.

Es brachte mich zurück in meine eigene Kindheit im besagten „Kernland“, wo Minari eine fremde Anomalie und rote Chiliflocken ein knappes Gewürz waren, das nur Stunden entfernt in einem anderen Zustand zu finden war. Es schien keinen Platz für Essen zu geben, das zu weit von den üblichen Babyrückenrippen und gebratenen Okra entfernt war. Aber während meiner gesamten Kindheit und Jugend war es für mich immer noch sehr üblich, koreanisches Essen zu essen – zumindest zu Hause. Mir wurde nie das Gimbap an langen Wochenenden oder die traditionelle Algensuppe jedes Jahr zu meinem Geburtstag vorenthalten. Es war mein stiller Lehrer für die kulinarischen, traditionellen und sogar gesellschaftlichen Aspekte der koreanischen Kultur.

Ja, es gab definitiv Zeiten, in denen ich das Unbehagen und die Vorurteile verspürte, die leider als Pauschalangebot mit asiatisch-amerikanischen Wurzeln einhergingen (insbesondere im Süden), aber koreanisches Essen hatte mir Trost und Neugier geschenkt, mehr über mich zu erfahren kultureller Hintergrund. Das ist die Sache mit dem Essen. Es diskriminiert nicht und ist für jeden da, der es ausprobieren möchte. Es kann dazu führen, dass sich jemand wie zu Hause fühlt, auch wenn diese Person meilenweit davon entfernt ist.

Das ist mir nach dem Ende klar geworden Minari an jenem Tag meilenweit in die Lüfte, auf dem Weg zu eben jenem Land, das sich darauf spiegelt. Ich ging in ein Land, mit dem ich mich identifiziere, in das ich jedoch nie vollständig eintauchen konnte. Es war ein Schritt, der mich nervös, aber auch aufgeregt machte, als ich mich in diese Art von umgekehrter Richtung bewegte als das, was meine Eltern erlebt hatten, als sie zum ersten Mal flogen von Korea nach Amerika. Es ist ein seltsamer Zustand, sich sowohl in Amerika als auch in Südkorea wie eine Art Ausländer zu fühlen, da ich wie ein Koreaner aussehe, aber wie ein Amerikaner spreche (ob auf Englisch oder Koreanisch). Aber zusammen mit koreanischen Shows und Musik konnte ich mich durch koreanisches Essen immer mehr mit meiner kulturellen Identität verbunden fühlen.

fbq('init', '487692381436588'); fbq('track', "PageView");