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Von Kitt bis Kravitz – wie farbige Schauspielerinnen Catwoman für schwarzen Feminismus einfordern


Selina Kyle, auch bekannt als Catwoman, ist eine typische Batman-Bösewichtin … Komplizin … immer wieder Liebesinteresse. Aber abgesehen von ihrem Beziehungsstatus mit Bruce Wayne ist Catwoman eine faszinierende Figur für sich.

Agil, schlau, gefährlich, unabhängig – sogar egoistisch – und dennoch ein konsequenter Verfechter der Entrechteten. Sie ist dem Status quo nicht treu und spielt nach ihren eigenen Regeln. Sie braucht eigentlich nie einen Helden, denn sie fungiert als ihre eigene Retterin.

der Batman

Cover von „Catwoman #59“ von Adam Hughs
upload.wikimedia.org

Sie hat all diese faszinierenden Schichten, und als Catwoman-Fan finde ich es tragisch, dass diese Figur in Verfilmungen oft auf eine von zwei Arten dargestellt wird: entweder als Sexobjekt oder als Gegenstück zum (männlichen) Haupthelden.

Zwei farbige Schauspielerinnen – Zoë Kravitz und Eartha Kitt vor ihr – überschreiten jedoch die Tropen und verkörpern die wesentlichen Qualitäten von Catwoman, jede auf ihre eigene, ausgesprochen meisterhafte Art und Weise. Aufgrund ihrer Kühnheit ist Catwoman nicht nur eine dynamischere Figur, sie ist ein überzeugendes Symbol für die Ermächtigung schwarzer Frauen.

Um das Thema ein wenig weiter zu vertiefen, habe ich mit Jamie Broadnax von gesprochen Schwarze Mädchen-Nerds, ein Blog, das zu einem Multimedia-Outlet geworden ist, das alle Dinge an der „Schnittstelle von Geek-Kultur und schwarzem Feminismus“ untersucht. Mit wem könnte man besser zusammenarbeiten, oder?

schwarze Mädchen-Nerds

Jamie Brodnax.Foto von Jamie Broadnax, Verwendung mit Genehmigung

Gemeinsam haben wir den sozialen Einfluss untersucht, den die Darstellung von Kitt und Kravitz auf die allseits beliebte Todeskatze hatte.

(Für diesen Artikel tun wir das einfach so Der Film „Catwoman“. niemals existiert. Obwohl ich immer noch für Halle Berry stehe.)


Als Eartha Kitt 1967 die erste schwarze Catwoman wurde, wusste sie um ihre Bedeutung. Das erzählte ihre Tochter Kitt Shapira Wöchentlich näher:

„Ich war ungefähr neun Jahre alt, als sie Catwoman spielte Batman, und das war eine wirklich große Sache. Das war 1967, und damals gab es keine farbigen Frauen, die hautenge Bodysuits trugen und mit einem weißen Mann mit sexueller Spannung zwischen ihnen spielten! Sie war eine der ersten wirklich schönen schwarzen Frauen – sie, Lena Horne, Dorothy Dandridge – die sexy sein durfte, ohne stereotyp zu sein. Es braucht ein ganzes Dorf, aber ich glaube, sie hat geholfen, eine Spur zu bahnen.“

Eartha Kitt Katzenfrau
Fernsehsendung Vintage GIF
Giphy

Und sie tat es. Eartha Kitt schnurrte ihren Weg in die Legende und verlieh der Figur eine ikonische Stimme, katzenhafte Manierismen und geradezu wilde Weiblichkeit. Wann immer sie auf die Leinwand kam, fühlte es sich an wie etwas zwischen ausgefallener Performance-Kunst und Bürgerrechtsprotest.

In einer bestimmten Batman-Episode mit dem Titel „Catwoman ist zum Töten gekleidet“, infiltriert die Figur eine vornehme Mittagszeremonie voller weißer Prominenter, die bereit sind, Batgirl einen Preis für die bestgekleidete Verbrechensbekämpferin zu verleihen. Aber Catwoman hat es nicht.

Sie deutet auf den Tisch mit den weißen Prominenten und zischt: „Ihr Damen, mit euren ausgefallenen Frisuren, was wisst ihr über Schönheit?“ bevor Staub geschleudert wird, der explodiert und ihre Haare in Afros verwandelt.“ Wenn Sie mich fragen, war das eine ziemlich radikale Art, sich über weiße Schönheitsideale zu äußern.

Vor Eartha wurde die Rolle von der berühmten „statuenhaften“ Julie Newmar gespielt. Und obwohl Newmar der Rolle eine wunderbar wehmütige, verführerische Unschuld verlieh, gibt es etwas an Kitts Darstellung, das sich wichtiger anfühlt. Wichtiger.

Wie Newmar hatte Kitt definitiv Sexappeal, aber auf eine Weise, die es anderen schwarzen Frauen ermöglichte, sich selbst im gleichen Licht zu sehen.

Jamie Broadnax:

„Eartha Kitt hat Catwoman zu einem Sexsymbol geformt, was für die damalige Zeit sicherlich ansprechend war. Sie diente dem Zweck, eine schöne Antagonistin für Batman zu sein, während Batman selbst mit ihrer Schönheit in Konflikt geriet und von ihr verliebt war. Eartha Kitt erlaubte auch schwarzen Frauen wie mir, sich in Fernsehsendungen (insbesondere Genre-Fernsehsendungen) widerzuspiegeln, was uns glauben ließ, dass auch wir Catwoman sein können. Es ist auch wegen Kitts Catwoman, dass viele schwarze Frauen sich wohl fühlten, als die Figur zu spielen.“

Spulen wir bis 2022 vor, und jetzt bekommt Zoë Kravitz Anerkennung für ihre ebenso beeindruckende Version von Selina Kyle. Alle ab Taylor Swift nach OG KatFrauen (KatzeFrauen?) Halle Berry, Anne Hathaway und Michelle Pfieffer haben ihr herzliches Lob geschickt.

Diese Catwoman ist sexuell flüssig, verstohlen AF, einfallsreich und gerissen, mit Charisma und Tiefe. Wie Kitt vor ihr bietet Kravitz eine emotionale Entsprechung zu Robert Pattinsons Batman. Es ist ein fantastischer Anblick, selbst für diejenigen, die sich weniger um The Batman und seine Eroberungen kümmern könnten.

zoe kravitz catwoman
Robert Pattinson Couple GIF von The Batman
Giphy

Broadnax fügt hinzu:

„Sie ist voll ausgearbeitet und liefert ein angemessenes Motiv für ihre Handlungen auf eine Weise, die wir noch nie zuvor gesehen haben. Damit meine ich, dass sie keine eigennützige Antiheldin ist, wie sie in anderen Filmen dargestellt wird, sondern eher eine Heldin für diejenigen, die in ihrem Einflussbereich stehen.“

Dies mag für Kravitz wie eine kleine Leistung erscheinen, der es nicht fremd ist, großartige Arbeit zu leisten. Aber denken Sie daran: Selbst eine preisgekrönte A-List-Schauspielerin wie Kravitz, die in eine Berühmtheit hineingeboren wurde, steht aufgrund ihrer Hautfarbe immer noch vor Hindernissen.

Im Gespräch mit Der WächterKravitz enthüllte, dass ihr zuvor die Chance verweigert worden war, für eine Rolle in „The Dark Knight Rises“ vorzusprechen, weil sie zu „urban“ sei.

Zuvor dachten Quellen, Kravitz dürfe nicht für die Rolle der Catwoman (die an Anne Hathaway ging) vorsprechen. Das hat sich inzwischen als falsch herausgestellt, aber selbst wenn es so wäre, wenn man bedenkt, dass Catwoman nur insgesamt erschienen ist 19 Minuten in „The Dark Knight Rises“ würde ich sagen, es war ein Segen im Unglück.

Abgesehen von dem eklatanten Rassismus ist das als Comic-Nerd einfach umwerfend. Hast du gesehen Gotham? Das ist ungefähr so Urban wie es kommt. Aber ich schweife ab. Es ist ein heimtückisches und hässliches Wort, hinter dem sich Hollywood viel zu lange verstecken durfte. Schlicht und einfach.

Kravitz fügte hinzu: „Eine farbige Frau zu sein und Schauspielerin zu sein und mir damals gesagt zu bekommen, dass ich wegen meiner Hautfarbe nicht lesen könne, und dass das Wort urban so herumgeworfen wird, das war wirklich was hart um diesen Moment.“

Dass Kravitz die Rolle nicht nur spielt, sondern darin glänzt, hilft anderen schwarzen Frauen zu erkennen, dass sich die Zeiten ändern. Ich sage nicht, dass sie sich schnell genug ändern, aber trotzdem. Wieder einmal ist Catwoman zu einem Vorbild für Selbstvertrauen und Macht geworden. Für diejenigen, denen es oft an positiver Repräsentation fehlt, kann dies von entscheidender Bedeutung sein.

Was kommt als nächstes für Catwoman? Die Zukunft ist noch ungeschrieben. Broadnax und ich waren uns einig, dass wir bei Kravitz auf eine eigenständige Serie hoffen. Aber so oder so, durch den Mut bahnbrechender Darsteller wird Catwoman für immer verändert. Sie mag als Erzfeindin von Batman gelten, aber wenn es um schwarzen Feminismus geht, ist sie eine Heldin.

Übrigens, wenn Sie die vollständige Rezension von Jamie Broadnax zu „The Batman“ sehen möchten, haben Sie Glück! Das lässt sich finden Hier.

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