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Tim Cook braucht bessere Ideen als diese für Apple


Gegen Ende von Apples verblüffender Enthüllung über seine schlechter als erwarteten Verkäufe schlägt der Chef des Unternehmens eine Taktik vor, die es anwenden wird, um der überraschend schwachen Nachfrage nach seinen Smartphones entgegenzuwirken. Ich hoffe, Apple hat bessere Ideen als diese.

In einem Brief an die Aktionäre, Chief Executive Officer Tim cook sagte, dass Apfel konnte die globalen wirtschaftlichen Bedingungen nicht ändern, die sind Umsatz schaden aber dass es mehr tun würde, um zu kontrollieren, was es kann. Die einzige spezifische Initiative, die Cook erwähnte, bestand darin, es einfacher zu machen, ein älteres iPhone-Modell in Apples Stores einzutauschen, den Kauf im Laufe der Zeit zu finanzieren und Hilfe beim Übertragen von Apps und anderen Daten zu erhalten.

Apple bietet in den USA bereits ein Programm an, um die Kosten eines iPhone-Kaufs zu verteilen, ebenso wie viele Mobilfunkunternehmen. Das ist von entscheidender Bedeutung, da zumindest in den USA die große Mehrheit der Smartphones von Mobilfunkunternehmen verkauft wird und nicht von Apple oder anderen Handyherstellern.

Bestehende Initiativen haben die Realität des Smartphone-Marktes nicht verändert. Smartphone-Nutzer in den USA und vielen anderen etablierten Märkten behalten ihre Gadgets länger als früher – in den USA im Durchschnitt mehr als drei Jahre, gegenüber etwa zwei Jahren im Jahr 2014, so der Berater der Mobilfunkbranche, Chetan Sharma. Das ist ein wichtiger Grund dafür, dass die weltweiten Smartphone-Verkäufe im Jahr 2018 wie im Vorjahr voraussichtlich leicht zurückgegangen sind.

Schade, dass Cook bei dem Versuch, die finanzielle Enttäuschung von Apple zu rechtfertigen, fassungslosen Investoren keine besseren Lösungen angeboten hat als die Taktiken, die das Unternehmen und seine Partner bereits versuchen. Nach der Ankündigung vom Mittwoch sollten die Investoren das Management von Apple zwingen, ihnen die Hintergründe seines Geschäfts in China und dem Rest der Welt zu zeigen. Bisher haben sie sich zu sehr mit dem Geschwafel der Führungskräfte begnügt. Die Zeit für Pablum und Bromide sollte jetzt enden.

Ich muss noch ein Wort über den Hauptschuldigen sagen, der Apple für seinen überraschenden vierteljährlichen Umsatzrückgang von 5 Prozent genannt wird: China. Cook sagte, Apple sei von einer stärkeren Verlangsamung des Wirtschaftswachstums in China überrascht, was seiner Meinung nach die Nachfrage nach iPhones, iPads und Macs beeinträchtigt habe. Er sagte auch, dass der Streit um die Handelspolitik zwischen den USA und China die chinesischen Verbraucher verunsichere.

Diese Erklärung verdient mehr Aufmerksamkeit. Cooks Brief deutete auf Daten hin, die zeigen, dass die Smartphone-Verkäufe in China seit 18 Monaten rückläufig sind. Er erwähnte nicht, dass Apple in diesem Land ziemlich stetig Smartphone-Marktanteile an lokale Konkurrenten wie Apple verloren hat Huawei und Oppodie im Allgemeinen viel weniger für ihre Telefone verlangen als Apple.

Der fallende Smartphone-Markt und die verlorenen Marktanteile sind in den Finanzergebnissen von Apple nicht aufgetaucht – zumindest bis Cooks Umsatzwarnung – zum Teil, weil Apple die Preise für viele seiner Geräte erhöht hat und genügend Menschen in China und anderen Ländern bereit waren, das zu zahlen, was Apple zu zahlen bereit war hat gefragt. Es gab jedoch eine natürliche Grenze für Apples Wachstumspotenzial in einem gesättigten Smartphone-Markt in einem Land mit einer sich verlangsamenden Wirtschaft und anderen Ängsten.

Kurz gesagt, China entwickelt sich wie viele andere Länder, wenn es um Smartphone-Kauftrends geht: Es gibt weniger natürliches Wachstum, da weniger Menschen ihre ersten Smartphones kaufen. Und die Leute halten länger an ihren alten Geräten fest, bevor sie sich neue kaufen, was die Verkäufe neuer Smartphones belastet.

Dies scheint eine dauerhafte Verschiebung in dem Land zu sein, das ein Drittel der weltweiten Smartphone-Verkäufe ausmacht. Aber Apple hat gegenüber Investoren nie offen darüber gesprochen, dass sein Geschäft in China möglicherweise an eine Wand stößt. Cook hat immer wieder Gelegenheiten vertan, Investoren einen ehrlichen Bericht darüber zu geben, was mit Apples Geschäft in China passiert ist – und darüber hinaus, aber das ist ein Thema für eine andere Kolumne.

Als die Apple-Verkäufe 2016 in China zu sinken begannen, gaben Apple-Führungskräfte jede erdenkliche Entschuldigung vor, einschließlich des langsameren Wirtschaftswachstums im Land. Klingt bekannt? Einige dieser Ausreden waren damals gültig. Andere waren es nicht. Apple gab verspätet zu, dass es nach den Blockbuster-Verkäufen des Jahres 2014 von einem Kater-Effekt überrascht wurde iPhone 6 Modell in China und anderswo auf der Welt. In Interviews im Laufe der Jahre versuchte Cook, das Positive über das Geschäft in China zu betonen, insbesondere indem er sagte, dass ein oder mehrere iPhones die beliebtesten Smartphones in China seien. Cooks Kommentare übertünchen die Tatsache, dass Apple vor nicht allzu langer Zeit der meistverkaufte Smartphone-Hersteller in China war und im zweiten Quartal 2018 auf den fünften Platz abrutschte.

Dem Unternehmen gebührt Anerkennung für sein starkes Wachstum in China trotz rückläufiger Smartphone-Nachfrage dort, wirtschaftlicher Belastungen und rückläufiger Marktanteile. Aber das bedeutete nicht, dass alles störungsfrei war, wie Cook wiederholt behauptete. Wirtschaftliche Schluckaufe in China waren offensichtlich, aber Apple hat nie angedeutet, dass sie das Unternehmen betreffen würden. Noch im November sagten Führungskräfte, dass das Geschäft von Apple in China stark laufe, selbst inmitten von Anzeichen, dass das langsamere Wirtschaftswachstum die chinesischen Verkäufe einiger Konsumgüter wie Autos beeinträchtigte. Cook hatte auch seine Zuversicht zum Ausdruck gebracht, dass die USA und China ihre Handelsstreitigkeiten einvernehmlich lösen würden.

Veränderungen bei den Smartphone-Kauftrends in China und der sinkende Marktanteil von Apple dort waren offensichtlich, aber Apple wischte alle Bedenken beiseite oder ignorierte die Realität. Cook deutete in seinem Investorenbrief an, dass das, was Apple passierte, ein vorübergehender Schlag aufgrund einer unvorhergesehenen wirtschaftlichen Schwäche in China war. Das stimmt nicht ganz. Apples Versagen, ehrlich zu sagen, was schief gehen könnte, kommt zurück, um das Unternehmen und seine Investoren zu verfolgen.

© 2019 Bloomberg-LP



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