Technologie

Spotify dreht die Anti-Apple-Lautstärke auf 11


Brüssel sieht aus wie das nächste Schlachtfeld für Musik-Streaming. Spotify Technology möchte, dass die Europäische Union Apple wegen der 30-prozentigen Kürzung der kostenpflichtigen Abonnements untersucht, die es von App-Store-Anbietern nimmt. (Die Abgabe sinkt nach einem Jahr auf 15 Prozent).

Während Europas oberste Kartellbeamte Margrethe Vestager sagt, es sei noch zu früh, um zu sagen, ob eine Untersuchung stattfinden wird, wäre es sinnvoll. Spotify ist nicht die einzige Drittanbieter-App, die sich an der verzerrten Wirtschaftlichkeit des iPhones stört, und Apfel hat keine gute Arbeit geleistet, um seine Praktiken zu verteidigen. Der Fall des schwedischen Musik-Streaming-Unternehmens wird dadurch gestärkt, dass Apple einer seiner größten Konkurrenten ist.

Aber es ist schwer, Spotify allzu leid zu tun, und ich bezweifle, dass viele Musiker und Komponisten dies tun werden. Musik-Streaming ist ein düsteres und mörderisches Geschäft, und die großen Anbieter verfolgen den gleichen „Winner-takes-all“-Ansatz, der Big Tech seit Jahren charakterisiert. Dies beinhaltet das übliche Verbrennen großer Geldbeträge, um einen Markt zu erobern, was eine gute Nachricht für Verbraucher ist, die nach günstigen Angeboten suchen, aber weniger für die Lieferanten innerhalb der Branche, die gestört werden – in diesem Fall die Musiker.

Als Apple 2015 mit der Einführung eines Musik-Streaming-Dienstes gegen Spotify antrat, war es immer wahrscheinlich, dass die Dinge hässlich wurden. Apple war seit der Jahrtausendwende das akzeptable Gesicht des digitalen Vertriebs: Es schuf den 99-Cent-iTunes-Download, erfand den iPod, um ihn abzuspielen, und überzeugte die bankfähigsten Künstler der Geschichte – wie die Beatles –, sich anzuschließen. Es war jedoch weit weniger innovativ, es mit Spotify in seinem eigenen Spiel aufzunehmen. Der Schritt des kalifornischen Giganten bestand darin, denselben Markt mit demselben Geschäftsmodell wie Spotify anzusprechen, nur mit noch mehr Geld, das er für die Gewinnung von Marktanteilen verschwenden konnte.

Die Möglichkeit, bis zu 30 Prozent der Einnahmen Ihrer Konkurrenten aus Zahlungen für iPhone-Apps in Rechnung zu stellen, hilft sicherlich, und Apples Argument, dass die Mittel zum Unterhalt seiner Technologieplattform beitragen, ist nicht sehr überzeugend. Das Unternehmen war zumindest bereit, mehr Geld zu zahlen, um Künstler zu werben, und 2016 bekanntermaßen zwei Frank Ocean-Exklusivtitel einzusacken.

In kartellrechtlicher Hinsicht könnte es durchaus sein, dass Apple bei der Kürzung der Abonnements eine Grenze überschritten hat. Trotzdem sehen viele dieser Streaming-Firmen wie Möchtegern-Monopole aus – oder besser gesagt, Monopsonien, in denen ein einzelner Käufer so mächtig ist, dass er die Bedingungen mit den Lieferanten diktieren kann.

Fairerweise muss man sagen, dass die Gewinnmargen von Spotify wegen der Lizenzgebühren, die es an die großen Plattenlabels zahlen muss, negativ sind. Aber der Betrag, den die großen Streamer Künstlern zahlen, die weiter unten in der Nahrungskette stehen als Ocean und seinesgleichen, ist lächerlich. Die Cellistin Zoe Keating verfolgt seit Jahren ihre Tantiemen und enthüllte 2018, dass Spotify ihr die fürstliche Summe von 0,005 US-Dollar pro Stream gezahlt hatte. Apple Music und Tidal von Jay-Z zahlen laut einigen Branchenvertretern ein paar Cent mehr. In einem BBC-Interview verspottete Keating die Streaming-„Monokultur“ als nur gut für Top-Hitmacher. Sie hat Recht.

Spotify könnte Apple in diesem speziellen Kampf zwar besiegen, aber es ist kein Engel. Die übermäßige Sammlung von Benutzerdaten zwang seinen CEO dazu, sich nach einer Reaktion der Verbraucher im Jahr 2015 zu entschuldigen. Es ist eines von mehreren Zielen einer Beschwerde unter den strengen neuen europäischen Richtlinien DSGVO Datenschutzbestimmungen. Und vergessen wir nicht, dass das eigene Geschäftsmodell zur Marktbeherrschung tendiert. Ein kartellrechtlicher Sieg im Kampf mit Apple wäre den Spotify-Aktionären willkommen; für leidende Musiker würde es viel weniger bedeuten.

© 2019 Bloomberg-LP



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