Neutronensternkollision erstmals im Millimeterlicht erfasst


Forscher haben erstmals Licht im Millimeterwellenbereich eingefangen, das aus der Kollision eines Neutronensterns mit einem anderen Stern stammt. Das Team unter der Leitung von Astrophysikern der Northwestern University in den USA und der Radboud University in den Niederlanden hat behauptet, dass der bei dieser Kollision entstehende Blitz zu den energiereichsten kurzzeitigen Gammastrahlenausbrüchen (GRBs) gehört, die jemals beobachtet wurden. GRBs, die als die energiereichsten Explosionen im Universum gelten, können in wenigen Sekunden mehr Energie freisetzen, als die Sonne während ihrer gesamten Existenz abgibt.

Sie können stattfinden, wenn Körper wie Sterne kollidieren oder ein neues Schwarzes Loch entsteht. Während zuvor sechs Gammastrahlenausbrüche wie dieser beobachtet wurden, wurden alle bei einer längeren Wellenlänge aufgezeichnet.

Mit der Verwendung des Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), einem internationalen Observatorium, das vom National Radio Astronomy Observatory (NRAO) der National Science Foundation betrieben wird, konnten Wissenschaftler dieses GRB mit der Bezeichnung GRB 211106A bei Millimeterwellenlänge aufzeichnen.

„Dieser kurze Gammastrahlenausbruch war das erste Mal, dass wir versuchten, ein solches Ereignis mit ALMA zu beobachten“, sagte Wen-fai Fong von Northwestern, Hauptforscher des ALMA-Programms.

Das ALMA-Array, das sich in der hoch gelegenen Atacama-Wüste in Chile befindet und 66 Radioteleskope umfasst, ist die größte Einrichtung dieser Art weltweit.

„Nachglühen für kurze Ausbrüche ist sehr schwer zu bekommen, daher war es spektakulär, dieses Ereignis so hell erstrahlen zu sehen. Nach vielen Jahren der Beobachtung dieser Ausbrüche eröffnet diese überraschende Entdeckung ein neues Forschungsgebiet“, fügte Fond hinzu.

Die Millimeterwellenlänge könnte in Kombination mit Röntgenstrahlen dazu beitragen, die wahre Energie der Explosion besser zu verstehen. Da die Emission bei Millimeterwellen länger als bei Röntgenstrahlen nachgewiesen werden kann, kann sie auch zur Bestimmung der Breite des GRB-Jets verwendet werden.

Dank der Millimeter- und Funkdetektion von GRB 211106A hoffen die Forscher, den Öffnungswinkel des Jets messen zu können. Die daraus gesammelten Daten könnten ein Durchbruch sein, um mehr über Extremereignisse und ihre Auswirkungen auf den sie umgebenden Raum zu erfahren.




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Neutronensternkollision erstmals im Millimeterlicht erfasst


Forscher haben erstmals Licht im Millimeterwellenbereich eingefangen, das aus der Kollision eines Neutronensterns mit einem anderen Stern stammt. Das Team unter der Leitung von Astrophysikern der Northwestern University in den USA und der Radboud University in den Niederlanden hat behauptet, dass der bei dieser Kollision entstehende Blitz zu den energiereichsten kurzzeitigen Gammastrahlenausbrüchen (GRBs) gehört, die jemals beobachtet wurden. GRBs, die als die energiereichsten Explosionen im Universum gelten, können in wenigen Sekunden mehr Energie freisetzen, als die Sonne während ihrer gesamten Existenz abgibt.

Sie können stattfinden, wenn Körper wie Sterne kollidieren oder ein neues Schwarzes Loch entsteht. Während zuvor sechs Gammastrahlenausbrüche wie dieser beobachtet wurden, wurden alle bei einer längeren Wellenlänge aufgezeichnet.

Mit der Verwendung des Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), einem internationalen Observatorium, das vom National Radio Astronomy Observatory (NRAO) der National Science Foundation betrieben wird, konnten Wissenschaftler dieses GRB mit der Bezeichnung GRB 211106A bei Millimeterwellenlänge aufzeichnen.

„Dieser kurze Gammastrahlenausbruch war das erste Mal, dass wir versuchten, ein solches Ereignis mit ALMA zu beobachten“, sagte Wen-fai Fong von Northwestern, Hauptforscher des ALMA-Programms.

Das ALMA-Array, das sich in der hoch gelegenen Atacama-Wüste in Chile befindet und 66 Radioteleskope umfasst, ist die größte Einrichtung dieser Art weltweit.

„Nachglühen für kurze Ausbrüche ist sehr schwer zu bekommen, daher war es spektakulär, dieses Ereignis so hell erstrahlen zu sehen. Nach vielen Jahren der Beobachtung dieser Ausbrüche eröffnet diese überraschende Entdeckung ein neues Forschungsgebiet“, fügte Fond hinzu.

Die Millimeterwellenlänge könnte in Kombination mit Röntgenstrahlen dazu beitragen, die wahre Energie der Explosion besser zu verstehen. Da die Emission bei Millimeterwellen länger als bei Röntgenstrahlen nachgewiesen werden kann, kann sie auch zur Bestimmung der Breite des GRB-Jets verwendet werden.

Dank der Millimeter- und Funkdetektion von GRB 211106A hoffen die Forscher, den Öffnungswinkel des Jets messen zu können. Die daraus gesammelten Daten könnten ein Durchbruch sein, um mehr über Extremereignisse und ihre Auswirkungen auf den sie umgebenden Raum zu erfahren.




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