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Nein, fahrerlose Autos sind nicht viel sicherer als menschliche Fahrer


Selbstfahrende Autos haben forderten ihren ersten Fußgängertoteneine Frau in Tempe, Arizona, die von einem geschlagen und getötet wurde Über Fahrzeug fährt im autonomen Modus. Sollten selbstfahrende Autos nicht sicherer sein als solche, die von fehlbaren Menschen gesteuert werden?

Und wer sagt, dass sie es nicht sind? Wie viele in den sozialen Medien betonten, wurden im Jahr 2016 mehr als 37.000 Menschen durch von Menschen gesteuerte Fahrzeuge getötet. Im Vergleich dazu sieht ein Fußgängertoter, so traurig er auch sein mag, ziemlich gut aus.

Dieses Argument ist ansprechend. Leider ist es falsch.

Todesfälle bei Kraftfahrzeugen werden in „gefahrenen Fahrzeugmeilen“ gemessen, was genau das ist, wonach es sich anhört. Im Jahr 2016 gab es 1,18 Todesfälle pro 100 Millionen Meilen, die Amerikaner fuhren. Da die Amerikaner in diesem Jahr fast 3,2 Billionen Meilen gefahren sind, summierte sich dies immer noch auf Zehntausende von Todesfällen.

Um zu wissen, ob selbstfahrende Autos sicherer sind als herkömmliche Autos, müsste man wissen, wie viele Kilometer sie zurückgelegt haben, bevor sie diesen ersten Todesfall erlitten. Und die Antwort ist „weniger als 100 Millionen“ – viel weniger. Waymo, der Branchenführer, berichtete kürzlich, dass er seine 4-millionste Meile auf der Straße zurückgelegt hat, wobei ein Großteil davon in westlichen Staaten liegt, die ungewöhnlich günstige Fahrbedingungen bieten. Uber hat mit seinem autonomen Programm gerade 2 Millionen Meilen erreicht. Andere Unternehmen arbeiten an vollständig autonomen Systemen, aber wenn wir sie alle zusammenzählen, könnten wir nicht annähernd 100 Millionen erreichen. (Die Zahlen steigen, wenn Sie den Autopiloten von Tesla hinzufügen, aber dieses System hat eingeschränktere Fähigkeiten, und Todesfallstatistiken werden nicht unbedingt klarer – oder günstiger – wenn Sie dies tun.)

Ein Todesfall bei dieser Anzahl gefahrener Straßenkilometer bedeutet, gelinde gesagt, keine Verbesserung der Sicherheit gegenüber Menschen. Es ist eher ein dramatischer Schritt rückwärts oder, wenn Sie möchten, eine schnelle Rückwärtsfahrt.

Was nicht heißt, dass wir dem autonomen Fahren den Stecker ziehen sollten. Zum einen waren normale altmodische Autos nicht allzu sicher, als sie zum ersten Mal auf amerikanischen Straßen ankamen. 1921, dem ersten Jahr, für das solche Daten verfügbar sind, gab es 24 Todesfälle pro 100 Millionen gefahrener Fahrzeugmeilen. Im Laufe der Zeit reduzierten verbesserte Autos, Fahrer und Straßen diese Zahl um fast 95 Prozent. Vermutlich können sich auch selbstfahrende Autos verbessern.

Angesichts ihrer anderen Vorteile lohnt es sich, für diese Verbesserungen zu arbeiten, unabhängig davon, ob diese Autos derzeit weniger sicher sind als menschliche Fahrer. Denken Sie an all die älteren Menschen, die gezwungen sind, ihr Zuhause zu verlassen, wenn sie nicht mehr fahren können, die Menschen, deren Behinderungen es ihnen schwer oder unmöglich machen, ein Auto zu bedienen, die Betrunkenen in der Bar, die sich ans Steuer setzen, weil es keinen einfachen Weg gibt, nach Hause zu kommen. Autonome Fahrzeuge versprechen, diese großen Probleme zu lösen; wir sollten dieses Versprechen einlösen, selbst auf Kosten der Verkehrssicherheit jetzt.

Zumal nicht klar ist, dass die Verkehrssicherheit tatsächlich einen Preis hat. Das oberflächliche Beharren darauf, dass selbstfahrende Autos sicherer seien als menschliche Fahrer, ist unbegründet – aber auch keine Gegenreaktion, die darauf besteht, dass sie offensichtlich viel gefährlicher seien.

Selbst wenn Sie ein System entwickeln könnten, von dem Sie wissen, dass es im Durchschnitt alle hundert Millionen Kilometer einen tödlichen Unfall haben würde (ungefähr so ​​viel wie bei einem menschlichen Fahrer), würde das nicht bedeuten, dass das Auto jemanden angreifen und töten würde, wenn der Kilometerzähler 100 erreicht Million. Der Unfall könnte sich auf Meile 5 Millionen oder Meile 99 Millionen ereignen – oder zum Teufel, Sie könnten Glück haben und bis Meile 115 Millionen keinen Todesfall haben. Es ist nicht möglich, das Risiko eines Unfalls anhand eines einzelnen Ereignisses sicher einzuschätzen. Statistische Regelmäßigkeiten, die in großen Datenpools auffallen, gehen bei zu kleiner Stichprobe im Rauschen unter.

Wir werden nicht wissen, wie gefährlich selbstfahrende Autos im Vergleich zu menschlichen Fahrern sind, bis sie weitere Milliarden Kilometer gefahren sind. Im Moment wissen wir nur, dass sie Menschen töten können, nicht wie oft sie es tun. Und das ist eine Möglichkeit, auf die die Befürworter selbstfahrender Autos die Öffentlichkeit besser hätten vorbereiten sollen, als sie es getan haben.

Enthusiasten für autonome Fahrzeuge haben etwas zu schnell auf Sicherheitsbedenken reagiert, indem sie darauf hingewiesen haben, wie viele Unfälle menschliche Fahrer haben – oder indem sie angemerkt haben, dass selbstfahrende Autos keine SMS schreiben, nicht betrunken fahren oder am Steuer einschlafen. Alles wahr, aber wenn sie immer mehr Kilometer fahren, entdecken wir vielleicht, dass sie Probleme haben, die Menschen nicht haben.

Als Reaktion auf diese Tragödie hat Uber seine autonomen Autos bereits von der Straße genommen. Wenn dies nicht der Fall gewesen wäre, wäre der öffentliche Druck, dies zu tun, wahrscheinlich ohrenbetäubend gewesen. Das Unternehmen – und die Befürworter autonomer Fahrzeuge im Allgemeinen – werden in den nächsten Monaten viel Arbeit investieren müssen, um das Vertrauen der Öffentlichkeit in diese Technologie wiederherzustellen.

Glücklicherweise können Softwaresysteme neu entwickelt werden; Auch wenn selbstfahrende Autos derzeit nicht sicherer sind als ein menschlicher Fahrer, gibt es guten Grund zu der Annahme, dass sie es eines Tages sein werden. Aber wir haben dieser Zukunft keinen Dienst erwiesen, indem wir so redeten, als wäre sie definitiv schon da. Wenn wir den Leuten sagen, dass selbstfahrende Autos absolut sicher sind, und sich das als falsch herausstellt, könnte die Gegenreaktion diese Fahrzeuge von der Straße drängen, bevor sie ihr Versprechen halten können.

© Die Washington Post 2018



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