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Mit Frontlinien auf drei Seiten schärft der ukrainische Dnipro seinen Fokus auf den Krieg: NPR


Freiwillige, von denen viele vor dem Krieg in anderen Teilen der Ukraine fliehen mussten, packen Mahlzeiten für Mitglieder der Territorialen Verteidigungskräfte des Landes im Restaurant Moderna in Dnipro, Ukraine.

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Freiwillige, von denen viele vor dem Krieg in anderen Teilen der Ukraine fliehen mussten, packen Mahlzeiten für Mitglieder der Territorialen Verteidigungskräfte des Landes im Restaurant Moderna in Dnipro, Ukraine.

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DNIPRO, Ukraine – Da die russischen Streitkräfte ihren Kampf in der Ostukraine intensivieren, sagen die Bewohner der größten Stadt des Landes in der Nähe dieser Frontlinien, dass sie bereit sind, den Krieg um jeden Preis zu gewinnen.

Dnipro ist seit Beginn der russischen Invasion im Februar eine Insel relativer Sicherheit, die von drei Seiten von Kämpfen umgeben ist.

Während die Trams noch pünktlich fahren und Paare über die Flusspromenade flanieren, wird die Stadt vom Krieg verändert. Nahezu täglich ertönen Luftschutzsirenen. Rund um das Rathaus stapeln sich Sandsäcke. Und der Bürgersteig unter der Hauptbrücke über den Dnjepr ist jetzt mit Sandsäcken und Stacheldraht abgesperrt, drei Soldaten stehen Wache. Dnipros Vorkriegsbevölkerung von 1 Million ist um ungezählte Zahlen angewachsen, da die Ukrainer hier Zuflucht suchen.

Das Rathaus von Dnipro ist für Geschäfte geöffnet, aber mit Sandsäcken geschützt.

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„Alles wird jetzt als Unterkunft für Flüchtlinge genutzt – Schulen, Privatbüros, Wohnungen der Menschen“, sagt Borys Filatov, Bürgermeister von Dnipro.

Die Ukraine warnt seit Wochen davor, dass Russland von seinen Stellungen im Süden auf Dnipro vorrücken könnte. Jetzt sagt Russlands Militär, sein Hauptziel sei die Eroberung der östlichen Donbass-Region.

Diese Stadt ist zu einem logistischen Knotenpunkt für humanitäre Hilfe und zu einem Aufnahmepunkt für Menschen geworden, die vor dem Krieg im Donbass und anderen Teilen des Landes fliehen. Und die Einheimischen – zumindest diejenigen, die sich entschieden haben, zu bleiben – sind sich einig, dass sie glauben, dass die Stadt sicher ist und dass die Ukraine siegreich aus dem Konflikt hervorgehen wird.

„Ich lebe schon mein ganzes Leben hier. Meine Eltern sind hier begraben. Hier werden keine russischen Soldaten leben. Sie werden alle getötet, wenn nötig Tausende“, sagt Filatow.

Der Bürgermeister von Dnipro, Borys Filatov, der hier bei einem Investitionsforum im Mai 2021 zu sehen ist, sagt, dass ein Großteil seiner Stadt heutzutage als Zufluchtsort genutzt wird, um Ukrainern bei der Flucht vor dem Krieg zu helfen.

Mykola Miakshykov/Future Publishing über Getty Images


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Warum Dnipro für beide Seiten von entscheidender Bedeutung ist

Die russische Invasion in der Ukraine hat die Form eines umgekehrten „C“ um die Grenze der Ukraine angenommen – von Kiew im Norden, das sich um seine Ostseite durch Charkiw und den Donbass krümmt, und entlang der Südküste durch Mariupol nach Cherson.

Tief in der Mitte des C liegt Dnipro.

Für Russland ist die Stadt ein verlockendes Ziel. Dnipro überbrückt die Ost- und Westukraine mit mehreren Übergängen über den Dnjepr. Dnipro war die Heimat der Raketen- und Raketenindustrie der Sowjetunion – ein Betrieb, der so geschätzt wurde, dass die Stadt bis Ende der 1980er Jahre für Ausländer gesperrt war.

Die ukrainischen staatlichen Luft- und Raumfahrtunternehmen Pivdenmash und Yuzhnoye, die Raketen herstellen und konstruieren, sind immer noch in Dnipro tätig. „Es besteht die Möglichkeit, dass Russland versuchen würde, die Zerstörung hier zu vermeiden, weil sie sie haben wollen“, sagt Ilko Bozhko, ein Sprecher des militärischen Rekrutierungszentrums für die Region Dnipropetrowsk, deren Hauptstadt Dnipro ist.

Feuerwehrleute sprühen Wasser auf eine zerstörte Schuhfabrik nach einem Luftangriff in Dnipro in der Zentralukraine am 11. März. Zivile Ziele gerieten an diesem Tag unter russischen Beschuss, was der erste direkte Angriff auf die Stadt zu sein schien. Ansonsten ist es vor dem Krieg weitgehend verschont geblieben.

Emre Caylak/AFP über Getty Images


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Emre Caylak/AFP über Getty Images

Für die Ukraine ist die zentrale Lage von Dnipro entscheidend. Die Stadt ist von den meisten großen Schlachtfeldern des Krieges etwa gleich weit entfernt – Donezk, Mariupol, Cherson und Charkiw liegen alle im Umkreis von 200 Meilen – was die Stadt zu einem wichtigen logistischen Knotenpunkt für Versorgung und medizinische Versorgung macht.

Jeden Tag kommen verwundete Soldaten von der Front in Dnipro an, so ein Unfallchirurg in einem der Krankenhäuser der Stadt, der darum bittet, nicht identifiziert zu werden, weil er nicht berechtigt ist, mit den Medien zu sprechen.

Die Weltgesundheitsorganisation sagt ukrainische Gesundheitseinrichtungen wurden mehr als 60 Mal angegriffen – ein Risiko, das für die Krankenhäuser von Dnipro zunehmen könnte, wenn die Kämpfe im Osten eskalieren.

„Wir bereiten uns gerade vor“, sagt der Chirurg. „Wir halten unsere Evakuierungswege frei, damit wir Patienten in ihren Betten in die Notunterkunft rollen können. Wir bewahren Wasser und Lebensmittel auf. Wir überprüfen die Elektrizität im Keller. Wir legen Sandsäcke um den Generator und um die Sauerstoffstation.“

Freiwillige in einem Jugendzentrum packen Kisten mit Lebensmitteln und Toilettenartikeln für Ukrainer, die durch den Krieg vertrieben wurden.

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Die Bewohner schließen sich dem Krieg und den humanitären Bemühungen an

Auch Zivilisten haben mobilisiert. Mehr als 20.000 haben sich für die Territorial Defense Force angemeldet, sagt Bozhko, eine Zahl, die so groß ist, dass es eine Warteliste gibt. Andere haben ihre Häuser für Vertriebene geöffnet.

Gebäude in der ganzen Stadt sind zu Zentren für Freiwillige geworden, darunter ein Jugendzentrum aus der Sowjetzeit, das jetzt voller Teenager ist, die Kisten mit Hilfsgütern für Evakuierte packen. Und einige Restaurants sind für die Öffentlichkeit geschlossen und widmen ihre Küchen stattdessen der Aufgabe, Freiwillige und Flüchtlinge der Territorial Defense zu ernähren.

In Moderna, einer trendigen Pizzeria in der Innenstadt, stehen Stühle an der Wand und eine Gruppe von Freiwilligen steht um die Gemeinschaftstische und packt Mahlzeiten ein – Haferbrei mit Hähnchenflügeln, Gemüsesuppe und frisches Brot –, die an die örtlichen Territorial Defense Forces geliefert werden.

Restaurantbesitzer Ruslan Buryak sagt, er habe seine eigene Rolle in den Kriegsanstrengungen zu spielen. „Wir sind nicht Mariupol oder Charkiw. Ab und zu explodieren die Raketen, aber wir sind auf alles vorbereitet“, sagt er.

Jeden Tag packen Buryak und die Freiwilligen – viele von ihnen selbst vertriebene Ukrainer – mehr als 1.000 warme Mahlzeiten ein. Sein Vermieter habe die Miete erlassen, erklärt Buryak, und Steuern und Nebenkostenzahlungen seien derzeit für kleine Unternehmen optional.

„Wir müssen hier unsere Arbeit tun. Wir müssen unserer Armee und unserem Land helfen, zu gewinnen“, sagt Anastasiia Yerak, die Besitzerin eines anderen Restaurants, das beim Servieren von Mahlzeiten hilft. „Für die Ukraine haben wir keinen anderen Weg: Wir müssen gewinnen.“

Die Restaurantbesitzer Ruslan Buryak und Anastasiia Yerak sagen, dass sie ihre eigene Rolle in den Kriegsanstrengungen zu spielen haben: das Servieren von Mahlzeiten für die ukrainischen Streitkräfte.

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Es ist ein Knotenpunkt für Evakuierte, die vor dem Krieg fliehen

Dnipros Nähe zu den am stärksten betroffenen Gebieten hat es zu einer wichtigen Anlaufstelle für Evakuierte gemacht. Es ist schwer zu sagen, wie viele genau durch die Stadt gekommen sind, so der Bürgermeister, aber die konservativsten Schätzungen gehen von Hunderttausenden aus.

Einige haben sich entschieden, hier zu bleiben und die Tage abzuwarten, bis sie nach Hause zurückkehren können. Walentina Tretjak, eine 71-jährige pensionierte Anwältin, kam aus Berdjansk, einer Stadt an der Küste, die derzeit von Russen besetzt ist, hierher. „Ich habe vor nichts Angst“, sagt sie. „Ich habe mein Leben gelebt und es genossen. Ich glaube, dass die Ukrainer mit mir oder ohne mich gewinnen werden.“

Viele andere bleiben nur ein oder drei Nächte in Dnipro, bevor sie weiter nach Westen ziehen. Das war der Plan der Frischvermählten Irina Rumyanceva und Pavel Rubanov, beide 53, die am Freitag hier ankamen.

Sie heirateten am 22. Februar in ihrer Heimatstadt Mariupol, sagten sie. Zwei Tage später begann die Invasion.

Irina Rumyanceva und Pavel Rubanov heirateten zwei Tage vor Beginn der russischen Invasion. Einen Monat später flohen sie aus ihrem Haus in Mariupol in die Sicherheit von Dnipro.

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Zusammen versteckten sich Rumyanceva und Rubanov wochenlang in ihrem Keller vor dem unerbittlichen Beschuss Russlands. Das Paar beschrieb die gleichen katastrophalen Lebensbedingungen, von denen viele Mariupol-Evakuierte berichteten: kein Strom, kein Wasser, keine Heizung; die Tage zählen, bis ihnen das Essen ausgeht; gezwungen, Freunde und Familie zurückzulassen, als sie verzweifelt in Sicherheit flohen.

„Die Stadt ist völlig ruiniert“, sagt Rumyanceva und wischt sich die Tränen weg. „Es gibt keinen Ort, an den man zurückkehren kann. Alle Häuser sind zerstört.“

Dnipro hat so viele Evakuierte aufgenommen, dass Unterkünfte knapp sind. Rumyanceva und Rubanov sagen, sie hätten ihre erste Nacht auf dem Boden eines Restaurants verbracht.

Wie die meisten Menschen, die in Dnipro Zuflucht suchten, hatten sie nicht vor zu bleiben. „Wir befürchten, dass alles, was im Osten der Ukraine passiert, bald in Dnipro genauso sein wird“, sagt Rubanov.

Wohin es als nächstes gehen soll, haben sie noch nicht entschieden. Aber im Moment funktioniert Dnipro: Die Front ist 60 Meilen entfernt, und sie können einen frischen kaufen Pirozhok Gebäck, wann immer sie möchten.

Rubanov scherzt: „Es ist wie eine Hochzeitsreise.“

Hanna Palamarenko trug zur Berichterstattung in Dnipro bei.



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