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Mann mit ALS kann nach Gehirnimplantation kommunizieren



Ich kann mir keine schlimmere Folter vorstellen, als durch Amyotrophe Lateralsklerose (ALS) in einem eingesperrten Zustand gefangen zu sein. ALS ist eine Erkrankung des Nervensystems, bei der Nervenzellen langsam abgebaut werden, wodurch die Muskeln im ganzen Körper geschwächt werden.

Patienten, die den Schwächungsprozess überleben, erreichen schließlich einen Locked-in-Zustand, in dem sie, obwohl ihr Gehirn noch funktioniert, vollständig gelähmt sind und ihre Augen größtenteils geschlossen sind.

In diesem Zustand ist die Person nicht in der Lage zu kommunizieren. Menschen mit ALS leben normalerweise zwei bis fünf Jahre nach Diagnosestellung und versterben in der Regel an einer Lähmung der Atemwege.

Das Leben von Menschen mit ALS könnte jedoch nach einer neuen Entwicklung, die es einem Mann ermöglicht, Sätze nur mit seinen Gehirnwellen zu bilden, ein wenig besser werden. Forscher an der Wyss Zentrum für Bio- und Neuroengineering in Genf, Schweiz, entwickelten eine Gehirnelektrode, die sie einem 36-jährigen Mann in einem eingesperrten Zustand implantierten, der ihm die Kommunikation ermöglichte.


„Unsere Studie ist die erste, die eine Kommunikation von jemandem erreicht, der keine freiwillige Bewegung mehr hat und für den das BCI daher jetzt das einzige Kommunikationsmittel ist“, sagte Dr. Jonas Zimmermannein leitender Neurowissenschaftler am Wyss Center.

„Diese Studie beantwortet eine seit langem bestehende Frage, ob Menschen mit vollständigem Locked-in-Syndrom – die jegliche willkürliche Muskelkontrolle verloren haben, einschließlich Augen- oder Mundbewegungen – auch die Fähigkeit ihres Gehirns verlieren, Kommunikationsbefehle zu generieren“, sagte Zimmermann hinzugefügt.

Nach drei Monaten erfolgloser Versuche war der Patient in der Lage, „ja“ oder „nein“ zu buchstabieren und durch ein Buchstabierprogramm Sätze zu bilden.

Einer seiner ersten Wünsche war, dass er erhöht positioniert werden sollte, wenn Gäste im Raum sind. Er konnte auch um eine Sache bitten, die er zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich mehr als alles andere brauchte, ein Bier. Er musste für ein Bier sterben. Er bat auch darum, die Band Tool „laut“ zu spielen.

Die Elektroden ermöglichten ihm die Interaktion mit seinem 4-jährigen Kind, das er „meinen coolen Sohn“ nennen konnte. Er bat auch um bestimmte Nahrungsmittel, die in seine Magensonde gegeben werden sollten. „Zum Essen möchte ich Curry mit Kartoffeln, dann Bolognese und Kartoffelsuppe“, sagte er.

Dies war das erste Mal, dass einem eingeschlossenen Patienten überhaupt Gehirnelektroden implantiert wurden, und die Forscher hatten keine Ahnung, ob sie funktionieren würden.


Die Wissenschaftler hinter der bahnbrechenden Technologie suchen nun nach Mitteln, um ähnliche Implantate für andere Menschen mit ALS bereitzustellen. „Dies ist ein wichtiger Schritt für Menschen mit ALS, die außerhalb des Krankenhauses betreut werden“, sagte George Kouvas, Chief Technology Officer am Wyss Center.

Es sind Geschichten wie diese, die uns daran erinnern, dass wir die Fähigkeit, unsere Grundbedürfnisse mitzuteilen, niemals als selbstverständlich ansehen sollten. Hoffen wir, dass der Mann mit ALS für den Rest seines Lebens so viel Bier trinken kann, wie er möchte, und so laut wie möglich zu Tool rocken kann.

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