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Krankenschwester RaDonda Vaught wegen zweifachen Verbrechens wegen tödlichen medizinischen Fehlers verurteilt: Schüsse


RaDonda Vaught und ihr Anwalt Peter Strianse hören zu, wie die Urteile bei ihrem Prozess in Nashville, Tennessee, am Freitag, den 25. März, verlesen werden. Die Jury befand Vaught, eine ehemalige Krankenschwester, des fahrlässigen Mordes und der groben Vernachlässigung eines behinderten Erwachsenen für schuldig beim Tod eines Patienten, dem sie versehentlich die falschen Medikamente verabreicht hatte.

Nicole Hester/The Tennessean/AP


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RaDonda Vaught und ihr Anwalt Peter Strianse hören zu, wie die Urteile bei ihrem Prozess in Nashville, Tennessee, am Freitag, den 25. März, verlesen werden. Die Jury befand Vaught, eine ehemalige Krankenschwester, des fahrlässigen Mordes und der groben Vernachlässigung eines behinderten Erwachsenen für schuldig beim Tod eines Patienten, dem sie versehentlich die falschen Medikamente verabreicht hatte.

Nicole Hester/The Tennessean/AP

Aktualisiert um 23:50 Uhr ET

RaDonda Vaught, eine ehemalige Krankenschwester, die 2017 wegen eines tödlichen Drogenfehlers strafrechtlich verfolgt wurde, wurde am Freitag nach einem dreitägigen Prozess in Nashville, Tennessee, der Krankenschwestern im ganzen Land erfasste, wegen grober Vernachlässigung eines beeinträchtigten Erwachsenen und fahrlässigen Mordes verurteilt.

Vaught drohen drei bis sechs Jahre Gefängnis wegen Vernachlässigung und ein bis zwei Jahre wegen fahrlässiger Tötung als Angeklagter ohne vorherige Verurteilung, gemäß den Verurteilungsrichtlinien der Staatsanwaltschaft von Nashville. Vaught soll am 13. Mai verurteilt werden, und ihre Strafen werden wahrscheinlich gleichzeitig laufen, sagte der Sprecher des Bezirksstaatsanwalts, Steve Hayslip.

Vaught wurde wegen fahrlässiger Tötung freigesprochen. Kriminell fahrlässige Tötung war eine geringere Anklage, die unter rücksichtslose Tötung aufgenommen wurde.

Der Prozess gegen Vaught wurde von Krankenschwestern und Medizinern in den gesamten USA genau beobachtet, von denen viele befürchten, dass er einen Präzedenzfall für die Kriminalisierung medizinischer Fehler schaffen könnte. Medizinische Fehler werden im Allgemeinen von professionellen Zulassungsstellen oder Zivilgerichten behandelt, und strafrechtliche Verfolgungen wie im Fall von Vaught sind äußerst selten.

Janie Harvey Garner, die Gründerin von Show Me Your Stethoscope, einer Krankenpflegegruppe auf Facebook mit mehr als 600.000 Mitgliedern, befürchtet, dass die Verurteilung eine abschreckende Wirkung auf Krankenschwestern haben wird, die ihre eigenen Fehler oder Beinahe-Fehler offenlegen, was sich nachteilig auf die Qualität auswirken könnte der Patientenversorgung.

„Das Gesundheitswesen hat sich einfach für immer verändert“, sagte sie nach dem Urteil. „Man kann den Menschen nicht mehr vertrauen, dass sie die Wahrheit sagen, weil sie sich selbst belasten.“

Nach dem Urteil der American Nurses Association eine Erklärung abgegeben Er äußerte ähnliche Bedenken hinsichtlich der Verurteilung von Vaught und sagte, sie schaffe einen „gefährlichen Präzedenzfall“ für die „Kriminalisierung der ehrlichen Meldung von Fehlern“. Einige medizinische Fehler seien „unvermeidlich“, heißt es in der Erklärung, und es gebe „effektivere und gerechtere Mechanismen“, um sie anzugehen, als eine strafrechtliche Verfolgung.

„Der Pflegeberuf ist bereits extrem unterbesetzt, angespannt und steht unter immensem Druck – ein bedauerlicher mehrjähriger Trend, der durch die Auswirkungen der Pandemie noch verschärft wurde“, heißt es in der Erklärung. „Dieses Urteil wird sich nachhaltig negativ auf den Berufsstand auswirken.“

Vaught, 38, aus Bethpage, Tennessee, wurde 2019 festgenommen und wegen rücksichtsloser Tötung und grober Vernachlässigung eines behinderten Erwachsenen im Zusammenhang mit der Ermordung von Charlene Murphey angeklagt, die Ende Dezember 2017 im Vanderbilt University Medical Center starb. Die Anklage wegen Vernachlässigung stammte von Vorwürfen, dass Vaught Murphey nicht richtig überwacht hatte, nachdem ihr das falsche Medikament injiziert worden war.

Murphey, 75, aus Gallatin, Tennessee, wurde wegen einer Hirnverletzung nach Vanderbilt eingeliefert. Zum Zeitpunkt des Fehlers verbesserte sich ihr Zustand und sie wurde laut Zeugenaussagen im Gerichtssaal und einem Untersuchungsbericht des Bundes auf die Entlassung aus dem Krankenhaus vorbereitet. Murphey wurde ein Beruhigungsmittel, Versed, verschrieben, um sie zu beruhigen, bevor sie in einem großen MRT-ähnlichen Gerät gescannt wurde.

Vaught wurde beauftragt, Versed aus einem computergesteuerten Medikamentenschrank zu holen, schnappte sich aber stattdessen einen starken Lähmer, Vecuronium. Laut einem Untersuchungsbericht, der in ihrem Gerichtsverfahren eingereicht wurde, übersah die Krankenschwester mehrere Warnzeichen, als sie das falsche Medikament absetzte – darunter, dass Versed eine Flüssigkeit, aber Vecuronium ein Pulver ist – und dann Murphey injizierte und sie zum Scannen zurückließ. Als der Fehler entdeckt wurde, war Murphey hirntot.

Während des Prozesses stellten die Staatsanwälte Vaught als unverantwortliche und gleichgültige Krankenschwester dar, die ihre Ausbildung ignorierte und ihre Patientin im Stich ließ. Der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt Chad Jackson verglich Vaught mit einem betrunkenen Fahrer, der einen Zuschauer tötete, sagte aber, die Krankenschwester sei „schlimmer“, weil es so sei, als würde sie „mitfahren“. [her] Augen geschlossen.“

„Die unveränderliche Tatsache dieses Falls ist, dass Charlene Murphey tot ist, weil RaDonda Vaught sich nicht die Mühe machen konnte, darauf zu achten, was sie tat“, sagte Jackson.

Der Anwalt von Vaught, Peter Strianse, argumentierte, sein Mandant habe einen ehrlichen Fehler begangen, der kein Verbrechen darstelle, und sei 2017 zum „Sündenbock“ für systemische Probleme im Zusammenhang mit Medikamentenschränken im Vanderbilt University Medical Center geworden.

Aber Vanderbilt-Beamte konterten auf dem Stand. Terry Bosen, Medikationssicherheitsbeauftragter von Vanderbilt, sagte aus, dass das Krankenhaus 2017 einige technische Probleme mit Medikamentenschränken hatte, diese aber Wochen behoben wurden, bevor Vaught das falsche Medikament für Murphey herausholte.

In seinem abschließenden Argument zielte Strianse auf die Anklage wegen rücksichtslosen Mordes ab und argumentierte, dass seine Mandantin Warnzeichen nicht „rücksichtslos“ missachtet haben könne, wenn sie ernsthaft glaube, dass sie das richtige Medikament habe, und sagte, es gebe „erhebliche Debatten“ darüber, ob Vecuronium Murphey tatsächlich getötet habe.

Während des Prozesses sagte Eli Zimmerman, ein Neurologe von Vanderbilt, aus, dass es „im Bereich der Möglichkeit“ liege, dass Murpheys Tod ausschließlich durch ihre Gehirnverletzung verursacht wurde. Darüber hinaus sagte Feng Li, Chefarzt des Landkreises Davidson, aus, dass er, obwohl er feststellte, dass Murphey an Vecuronium gestorben war, nicht überprüfen konnte, wie viel von dem Medikament sie tatsächlich erhalten hatte. Li sagte, eine kleine Dosis sei möglicherweise nicht tödlich gewesen.

„Ich will nicht scherzen“, sagte Strianse über die Aussage des Gerichtsmediziners, „aber es klang wie ein Amateur CSI Episode – nur ohne die Wissenschaft.“

Vaught sagte nicht aus. Am zweiten Tag des Prozesses spielten die Staatsanwälte eine Audioaufnahme von Vaughts Interview mit Strafverfolgungsbeamten ab, in der sie den Drogenfehler zugab und sagte, sie habe „wahrscheinlich gerade einen Patienten getötet“.

Während eines separaten Verfahrens vor dem Tennessee Board of Nursing im vergangenen Jahr sagte Vaught aus, dass sie sich erlaubte, „selbstgefällig“ und „abgelenkt“ zu werden, während sie den Medikamentenschrank benutzte, und nicht überprüfte, welches Medikament sie trotz mehrerer Gelegenheiten zurückgezogen hatte.

„Ich weiß, dass der Grund, warum dieser Patient nicht mehr hier ist, meinetwegen ist“, sagte Vaught der Pflegebehörde und fing an zu weinen. „Es vergeht kein Tag, an dem ich nicht darüber nachdenke, was ich getan habe.“

KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus über Gesundheitsthemen produziert. Es ist ein redaktionell unabhängiges Betriebsprogramm von KFF (Kaiser Familienstiftung).



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