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Kindersterblichkeit und die Gesundheit schwarzer Frauen erhalten auf der Konferenz Aufmerksamkeit. : NPR


Mütter der Gynäkologie, eine Statue zu Ehren versklavter schwarzer Frauen, die unfreiwillige Versuchsobjekte in Experimenten waren, die zu medizinischen Fortschritten führten, wurde von Michelle Browder in Montgomery, Alabama, geschaffen.

Cristela Guerra


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Cristela Guerra

Geburtsexperten aus dem ganzen Land versammelten sich in Montgomery, Alabama, um zu heilen, zu lernen und das Leben und die Opfer von drei Frauen zu ehren: Anarcha, Lucy und Betsey, die Mütter der Gynäkologie.

Diese hoch aufragenden Mütter aus Altmetall waren der Eckpfeiler einer zweitägigen Konferenz Ende Februar, die sich auf die Gesundheit von schwarzen Müttern in der Old Ship AME Zion Church konzentrierte.

„Es gibt so viel, worüber die Leute nichts wissen“, sagt Dr. Veronica Maria Pimentel, eine Geburtshelferin und Gynäkologin aus Hartford, Connecticut, die vor zwei Jahren eine Petition gestartet hat, in der sie die in ihrem Bereich tätigen Personen auffordert, die Beiträge von Anarcha, Lucy, anzuerkennen und Betsey.

„Die Geschichte wird aus der Sicht der Machthaber erzählt, und diejenigen, die an der Macht waren, waren Männer, und diejenigen, die an der Macht waren, waren auch Weiße“, sagt sie. „Und wir sprechen über Frauen, wir sprechen speziell über schwarze Frauen, und wir sprechen über versklavte schwarze Frauen. Daher ist es wichtig, dass wir zurückgehen und uns diese Geschichte ansehen, denn die Geschichte informiert darüber, was wir sind was wir heute tun, wenn wir über Ungleichheiten im Gesundheitswesen sprechen.“

Die lokale Künstlerin Michelle Browder denkt seit ihrem 18. Lebensjahr über die Mütter der Gynäkologie nach. Damals erfuhr sie von einer weißen Ärztin namens J. Marion Sims, die an den Körpern versklavter schwarzer Frauen experimentierte, ohne Schmerzen zu lindern. Er behauptete, sie von Schwangerschaftskrankheiten geheilt zu haben.

Browder baute die massiven Skulpturen aus gespendetem Metall auf dem Land, das ihrer Familie gehört, als Antwort auf die Statue von Sims, die ein paar Meilen entfernt steht. Sie widmete dieses öffentliche Denkmal jeder Mutter, die jemals ein Kind verloren hat. An die Metallkörper geschweißt sind Namen wie Serena Williams und Worte wie Schönheit und Widerstandsfähigkeit. Afrikanische Perlen schmücken ihre Hälse. Browder nahm das von Sims erfundene Werkzeug – das Spekulum – und schuf eine Tiara für Betsey.

Michelle Browder vor ihren Statuen, den Müttern der Gynäkologie.

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„Sie wurden aus Schmerz geboren, aber auch, weil ich die Erzählung ändern wollte“, sagt Browder. „Ich wollte das Gespräch über schwarze Frauen in diesem Land und darüber, was wir beitragen müssen, und die Kindersterblichkeitsrate, reproduktive Gerechtigkeit und Müttergesundheit ändern. Wir befinden uns in einer Krise. Und wir hoffen, das Gespräch anzukurbeln.“

Sie führte eine Gruppe im Lied an, als sie zum Park gingen. Sie versammelten sich im Kreis um die Mütter.

„Alle diese Frauen sind für mich überlebensgroß“, sagt Browder. „Anarcha ist 15 Fuß groß. Betsy ist ungefähr … 12 und Lucy ist 9 Fuß groß.“

Anarchas Hüften sind aus Schaufeln gefertigt. Trotzig und hoffnungsvoll blickt sie in den Himmel. In der Mitte ihres Körpers ist ihr Schoß ein Abgrund, den die Welt sehen kann. Dafür war Deborah Shedrick verantwortlich. Sie half beim Aufbau aller drei, aber Anarchas Gebärmutter „war ihr Baby“.

„Alle meine Gefühle sind in dieses Stück eingeflossen“, sagt Shedrick. „Ich wollte, dass es ihren spirituellen Schmerz, den mentalen Schmerz, ihren körperlichen Schmerz umfasst.“

Besucher legen den Skulpturen Blumen zu Füßen. Das ist schließlich das, was Doulas und Hebammen tun. Sie schützen Mütter.

„Wir sehen unsere Kunden in dieser Kunst“, sagt Denise Bolds, Präsidentin von Doulas of North America oder DONA International. „Wir sehen die Verluste, wir sehen die Siege, wir sehen die, die es nur knapp schaffen, und wir sehen die Angst. Es ist alles hier, es ist alles hier, es ist alles hier.“

Das Ziel ist immer, Familien zu stärken. Schwarze Mütter sterben überproportional häufig bei der Geburt und erleiden drei- bis viermal häufiger Komplikationen während der Schwangerschaft.

„Heute Morgen hat mir eine Mutter eine Nachricht geschickt“, sagt Ravae Sinclair, ehemalige Präsidentin von DONA International. „Sie [tells me,] „Ich habe sieben Tage [unti] mein voraussichtlicher Fälligkeitstermin.‘ Und ich sagte: ‚Du hast es geschafft und du wirst es auch weiterhin schaffen.‘ Sie ist bei uns, weil sie Angst vor dem Tod hat. Und ich sagte, nicht unter unserer Aufsicht.“

An die Metallkörper geschweißt sind Namen wie Oprah Winfrey und Worte wie Respekt.

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Die Gruppe wurde an den Ort gebracht, an dem diese Experimente stattfanden. Sie hörten zu, wie Deirdre Cooper Owens, eine Historikerin der US-Sklavenmedizin, beschrieb, wie dieses Erbe des medizinischen Rassismus fortbesteht. Obwohl die Körper dieser Frauen es buchstäblich ermöglichen, die Vereinigten Staaten auf eine globale medizinische Landkarte zu setzen, werden sie nicht anerkannt. Sie werden aus ihrer eigenen Lebenserfahrung gelöscht, sagt Owens.

„Und so ist die verkörperte Erfahrung des Erbes des medizinischen Rassismus, dass uns nicht geglaubt wird“, sagt Cooper Owens. „Und es wird angenommen, dass wir Schmerzen besser aushalten können. Es wird angenommen, dass wir entweder von staatlicher Hilfe oder von Betäubungsmitteln übermäßig abhängig sind. Wir sind sexuell unverantwortlich. Sie schützt dich nicht. Bildung schützt dich nicht, dein Beziehungsstatus schützt dich nicht.“

Einer der letzten Redner war Charles Johnson, ein Vater aus Atlanta, der die gemeinnützige Organisation 4Kira4Moms gründete, nachdem seine Frau nach der Geburt ihres zweiten Sohnes durch eine Blutung verloren worden war. Im Jahr 2018 arbeitete Johnson mit Gesetzgebern zusammen, um das Gesetz zur Verhinderung von Müttersterblichkeit zu verabschieden, das Mittel bereitstellt, um Vorfälle von Müttersterblichkeit besser zu untersuchen und zu überprüfen.

„Während wir daran arbeiten, Frauen und Babys zu schützen und der Müttersterblichkeitskrise ein Ende zu bereiten, ist es genauso wichtig, wenn nicht sogar noch wichtiger, dass wir unsere Geschichte schützen und dass diese Geschichten erzählt werden“, sagt Johnson.

Es gibt eine Zeile, die Michelle Browder für die Mütter der Gynäkologie verwendet. Es stammt aus dem Werk „For Colored Girls Who Have Considered Suicide / When the Rainbow is Enuf“ des Dramatikers Ntozake Shange. Es lautet: „Lasst sie geboren werden / Lass sie geboren und warm behandelt werden.“



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