Technologie

Kann das Silicon Valley seine moralischen Entscheidungen treffen?


Oh, wie wir das Trolley-Problem vermissen.

Es gibt einen außer Kontrolle geratenen Wagen, der auf eine Witwe und fünf Waisenkinder zustürzt, aber wenn Sie den Hebel ziehen, um ihn umzuleiten, werden Sie getroffen Elon Musk. Welche wählen Sie aus?

Vor nicht allzu langer Zeit war diese teuflische Entscheidung die schwierigste moralische Frage, der sich ein Technologe im Laufe eines typischen Tages wahrscheinlich stellen musste. (Und es war absolut hypothetisch, es sei denn, Sie bauen autonome Fahrzeuge.) Heutzutage wird die durchschnittliche Person im Technologiebereich wahrscheinlich viel häufiger mit weitaus realistischeren moralischen Zwickmühlen konfrontiert. Wie zum Beispiel:

Welche autoritären Regime können Sie reich machen, indem Sie sie in Ihr Unternehmen investieren lassen?

Ist es schlimmer, Teenager für ihre mobilen Aktivitätsdaten zu bezahlen oder ihnen Nikotin mit Lutschergeschmack zu verkaufen?

Wenn Sie sich weigern, mit dem Verteidigungsministerium zusammenzuarbeiten, ist es dann in Ordnung, mit Peking zusammenzuarbeiten?

Willkommen zu Ihrem neuen Ethiktest, Silicon Valley: einem adaptiven Quiz, das schwieriger wird, je mehr Fragen Sie richtig beantworten. Und da Technologieunternehmen immer wieder von Medien und Aufsichtsbehörden überprüft werden, fällt es Unternehmensgründern schwer, die ethische Kluft zu vermeiden. Wenn das Silicon Valley einst zu einer Art moralischem Zusammenhalt konvergierte – wo fortschrittliche Werte und Wokemanship als lockerer ethischer Rahmen fungierten – wird es jetzt immer schwieriger, die unterschiedlichen ethischen Debatten über Privatsphäre, Sucht und wachsende geopolitische Zwietracht zu vermeiden.

Betrachten Sie den Aufschrei letzte Woche bei TechCrunch gemeldet dass Facebook Menschen (einschließlich Teenagern) 20 US-Dollar pro Monat für den Download einer App gezahlt hat, die die Mobil- und Webaktivitäten eines Benutzers überwacht. Apple, lange Zeit ein Verfechter der Privatsphäre und beliebter Troll von Facebook, reagierte schnell, indem es „Facebook Research“ und die internen Apps des Unternehmens abschaltete. Tech-Twitter hingegen zeigte sich weitgehend ratlos: Werden wir in Zukunft nicht alle unsere Daten verkaufen, anstatt sie kostenlos zu verschenken?

Sucht ist zu einer weiteren ethischen Landmine geworden, bei der Dopamin-Hits – und wie man sie verabreicht – der Schlüssel zum Wachstum eines Unternehmens sind. Der 2017 gegründete E-Zigarettenhersteller Juul Labs, mit einer Bewertung von 38 Milliarden US-Dollar das am schnellsten wachsende Startup der Geschichte, ist maßgeblich für eine schwerwiegende neue Statistik verantwortlich: Etwa 20 Prozent der Teenager haben zugegeben, in der Schule gedampft zu haben. In vielerlei Hinsicht sollte uns das nicht überraschen. Juul ist die logische Erweiterung des Growth-Hacking-Playbooks des Silicon Valley: Entwerfen Sie ein makelloses Produkt, fügen Sie eine Dopamin-Reaktion hinzu, binden Sie einige Influencer ein und sehen Sie zu, wie Ihr Produkt, Spiel oder Ihre App viral wird.

Technologen sind im Allgemeinen damit einverstanden, elegante Software zu entwerfen, die das Engagement oder die Besessenheit maximiert, selbst wenn dies mit einer erhöhten Prävalenz von Teenagerdepressionen verbunden ist. Aber ein bildschirmloses Hardwaregerät, das Dopamin auf Abruf liefert? Das überwindet die ethische Kluft. Die meisten institutionellen Investoren haben den Erfolg von Juul trotz seines Festhaltens am Valley-Wachstumsbuch abgetan, aber einige Investoren werden offener für andere Laster: Marihuana und andere legale Cannabinoide haben seit 2012 fast 1 Milliarde US-Dollar an privaten Investitionen verschlungen, was die Frage aufwirft: Was Mit welcher Art von Dopamin-Hits fühlen wir uns nicht wohl?

Für die tugendhaften Gründer, die süchtig machende Produkte und invasives Sammeln von Daten vermeiden, müssen sich sogar sie Sorgen darüber machen, wer auf ihren Aktienbesitz-Tisch kommt. Vor einem Jahr war das Geschlechterproblem im Silicon Valley so schwerwiegend, dass es in vielen Kreisen Ketzerei war, Geld von einer Firma anzunehmen, der es an Diversität mangelte. Jetzt müssen sich die Gründer fragen, ob dieser scheinbar vielfältige Risikokapitalfonds von Regimen unterstützt wird, in denen Frauen, Minderheiten und Dissidenten getötet werden, weil sie sich ausdrücken. Die Ermordung des Kolumnisten der Post, Jamal Khashoggi, hat die Frage populär gemacht: „Wer sind Ihre Kommanditisten?“ Aber im Großen und Ganzen ist es immer noch einfacher, Geld aus fragwürdigen Quellen zu nehmen, als von einer Firma, die direkt von einer Ruderregatta der Ivy League um 1969 stammt.

Wirtschaftsethik ist natürlich kein neues Forschungsgebiet – Industrielle haben oft ihre eigene Art von Moralismus verfochten. Das Studienfach entstand in den 1970er Jahren, als es an den Universitäten in Mode kam, den Kapitalismus zu hinterfragen.

In den 1980er Jahren, als die Finanzen vom moralischen Zug abfielen, reagierten die Business Schools, indem sie von den Studenten verlangten, Kurse über Kant und andere Philosophen zu belegen, die wenig mit den täglichen Managementsorgen zu tun hatten. Das Feld wird jetzt irrelevant, da die dominierende Industrie – die Technologie – dezentralisiert ist und in der Lage ist, in nur 18 Monaten 40-Milliarden-Dollar-Unternehmen wachsen zu lassen.

Einige Investoren und Wachhunde versuchen, Start-up-Führungskräfte zu ermutigen, ihre moralischen Belastungen vom Moment der Gründung an zu erkennen. Die Time Well Spent-Initiative ist ein Beispiel für das ethische Gewissen des Silicon Valley und ermutigt Gründer, zu beobachten, wie sich die Produktarchitektur auf das tägliche Leben ihrer Benutzer auswirkt. Meine eigene Firma hat Fragen veröffentlicht, die wir jetzt allen Gründern stellen, wie sie „minimum virtuous products“ statt minimum viable bauen können. Aber natürlich hängt die Moral eines Unternehmens oft von der Moral der Verantwortlichen ab.

Also, ja, wir alle vermissen die relative Einfachheit des Trolley-Problems. Bis das Silicon Valley auf einem moralischen Kompass zusammenläuft, den sowohl Mittelamerika als auch Washington verkraften können, wird der Trolley vollständig autonom sein und sich auf seiner dritten Reise zum Mars befinden.

© Die Washington Post 2018



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