Technologie

Inder gestalten das Internet neu


Es ist vielleicht die dümmste Spucke des Jahres. Seit September führt PewDiePie, eine schwedische Internet-Persönlichkeit, die mit bürgerlichem Namen Felix Kjellberg heißt, einen Wortkrieg mit T-Series, einem indischen Plattenlabel und Filmproduzenten. Seit fünf Jahren ist PewDiePie mit mehr als 76 Millionen Abonnenten der Kanal mit den meisten Abonnenten auf YouTube. T-Series droht jedoch mit seiner Mischung aus Bollywood- und hingebungsvollen Liedern, seine Krone an sich zu reißen. Da Millionen von filmbegeisterten Indern zu YouTube-Zuschauern werden, ist der Sieg der T-Serie unvermeidlich.

Dies ist Teil eines bemerkenswerten Trends: Inder sind online immer stärker präsent. Selbst mit einer Internet-Penetrationsrate von weniger als 30 Prozent ist Indien der größte Markt für Whatsapp und seine Muttergesellschaft, Facebook. Es rangiert an dritter Stelle bei den Benutzern Instagram und vierte weiter Twitter, laut eMarketer, einem Forschungsunternehmen. Vier von Tinders Top-10-Städte nach zahlenden Nutzern sind in Indien. Und 1 von 10 Über Rides findet weltweit in Indien statt, ein Anteil, der weiter wachsen wird.

Technologieführer betrachten diese Statistiken mit Zeichentrick-Dollarzeichen vor den Augen. Indien war das einzige Land, das einen eigenen Abschnitt in der Rubrik „Neueste Meilensteine“ erhielt Amazonn Gründer und Geschäftsführer Jeff Bezos Aktionärsbrief in diesem Jahr. (Bezos gehört auch die Washington Post.) Und Sundar Pichaider in Indien geborene Geschäftsführer von Google, hat Indien in sechs der letzten sieben Gewinnaufrufe des Unternehmens erwähnt. Die Investmentbank Morgan Stanley erwartet, dass sich die Smartphone-Penetration zwischen 2017 und 2020 mehr als verdoppeln wird.

Indien repräsentiert einen Mikrokosmos der unverbundenen Märkte der Welt. Das Nutzerwachstum in den Vereinigten Staaten stagniert; Europa ist ein regulatorischer Morast. Und im Gegensatz zu China erlegt Indien ausländischen Internetfirmen nur wenige Beschränkungen auf. Seine Internetnutzer sind an westlichen Marken interessierter als an einheimischen.

Aber jahrelang blieben die Datenpreise hoch und das Wachstum langsam. Das änderte sich im September 2016 mit dem Start von Jio, ein mobiles Netzwerk, das kostengünstige Hochgeschwindigkeitsdaten anbietet. Andere Netze kämpften um den Wettbewerb und boten immer mehr Datenvolumen zu niedrigeren Preisen an. Der Effekt ist verblüffend: Die Zahl der mobilen Internetverbindungen stieg von 346 Millionen Ende 2016 auf 491 Millionen in diesem Jahr, so die indische Regulierungsbehörde für Telekommunikation. Im gleichen Zeitraum stieg der monatliche Datenverbrauch um mehr als das 13-fache auf 3,2 Gigabyte pro Nutzer.

Da Inder zu Hunderten Millionen online gehen, verbinden sie sich als Erstes mit ihren Freunden auf WhatsApp und Facebook. Sie streamen dann Bollywood-Filme und Pornografie. Viel Pornografie. Sucht nach „Hindi sexy Film“ auf PornHub 2018 um 27.814 Prozent gewachsen.

In dieser spektakulären Geschichte von sinkenden Kosten und rasantem Wachstum fehlt eines: der Gewinn. Indien bleibt zu arm für Premiumdienste. Apfel, das seine Telefone nicht rabattiert, verkauft nur 1 Prozent der Smartphones in Indien. EIN Netflix Abonnement ist für etwa 99 Prozent der Inder unerschwinglich. Und die Einnahmen aus Indien bleiben für Facebook und Google hartnäckig niedrig. Die Verluste der indischen Tochtergesellschaft von Amazon stiegen um 30 Prozent auf Rs. 63 Milliarden (880 Millionen US-Dollar) im Jahr bis März 2018.

Das scheint kaum eine Rolle zu spielen. Den Firmen aus dem Silicon Valley ist klar, dass sie kurz- oder gar mittelfristig keine Renditen aus Indien erwarten. Äpfel Tim cook hat gesagt, dass seine Firma tausend Jahre in Indien sein wird. Kostenlose, werbebasierte Dienste konzentrieren sich mehr darauf, neue Benutzer mit ihren Diensten vertraut zu machen, bevor ein anderes Unternehmen ihre Aufmerksamkeit auf sich zieht. Die Hoffnung ist, dass die Indianer bleiben werden.

Sie könnten. Eine größere Frage ist, ob die Unternehmen selbst einen langen Atem haben. Google hat Mühe, mit der Dynamik von Facebook beim Anzeigenverkauf in Indien mitzuhalten. Facebook blutet aus gutem Willen, wird von regulatorischen und rechtlichen Herausforderungen geplagt und steht vor einer Klage wegen seiner Datenweitergabepraktiken vor dem Obersten Gerichtshof Indiens.

Doch selbst kurzfristig hat Indien einen tiefgreifenden Einfluss sowohl auf Technologieunternehmen als auch auf das Internet insgesamt. Unternehmen haben mit Produkten speziell für Indien experimentiert, darunter das Hinzufügen von Zahlungen und anderen Geschäftsdiensten zu WhatsApp und Barzahlungen an Uber, die sich beide in mehreren Ländern verbreitet haben. Uber bietet oder plant neuartige Dienstleistungen, wie die Buchung von dreirädrigen Autorikschas oder die Organisation mehrerer Transportmittel über die App. Und Tinder hat sich Indien ausgesucht, wo Männer Frauen bei Dating-Apps weit überlegen sind, um My Move zu starten, was es Frauen ermöglicht, zu wählen, ob Männer sie ansprechen können.

Inder haben möglicherweise eine andere, subtilere Wirkung auf das Web. Da sie zum größten Markt im offenen, nicht-chinesischen Web werden, werden Inhaltsersteller ihre Aufmerksamkeit darauf richten, ihnen zu dienen. Amazon und Netflix geben bereits viel für indische Shows und Filme für ihre Streaming-Dienste aus. Youtube ist entscheidend für die Zukunft von Google in Indien. Und letztes Jahr bot Facebook 600 Millionen Dollar für Online-Rechte am Cricket-Turnier der indischen Premier League. Es verlor gegen Hotstar, einen außer Kontrolle geratenen Streaming-Erfolg von 21st Century Fox. In diesem Jahr hat Facebook ernannt Hotstars Chief Executive als neuer Indien-Chef.

Die Experimente von Technologieunternehmen in Indien werden nicht nur die Zukunft des Technologiegeschäfts bestimmen, sondern auch, wie das Internet erlebt wird, während der Rest der Welt online geht. Eben PewDiePie muss man sich eingestehen: Ein Beleidigungsvideo zielt darauf ab T-Seriedas im Oktober veröffentlicht wurde, ist einer seiner meistgesehenen Filme aller Zeiten, was zweifellos darauf zurückzuführen ist, dass sich indische Zuschauer einschalten. Je mehr Inder online gehen, desto mehr wird auch er lernen, dass er sie nicht schlagen kann.

© Die Washington Post 2018



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