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Google-Chef Sundar Pichai geht „unversehrt“ aus Anhörung im US-Kongress hervor


Seine Stimme war manchmal so leise, dass er in den Kammern des Justizausschusses des Repräsentantenhauses kaum zu hören war, und er sah sich einer Schusslinie mürrischer Gesetzgeber gegenüber, von denen einige darauf aus waren, den Technologiegiganten wegen angeblicher politischer Voreingenommenheit zu hämmern.

Aber nach fast vier Stunden weitschweifender Fragen und Parteigezänk, Google Hauptgeschäftsführer Sundar Pichai ging am Dienstag aus seiner allerersten Aussage vor dem Kongress fast völlig unberührt hervor.

„Er hat sich hier heute keine Feinde gemacht“, sagte Daniel Castro, Vizepräsident der Washingtoner Denkfabrik Information Technology and Innovation Foundation. „Die Leute, die hier versuchten, ihn aus der Fassung zu bringen, waren nicht in der Lage, es zu tun. Google kam unversehrt davon.“

Pichai war der gemessene, sanftmütige politische Zartfuß in einem Meer von Washington-Bombast, der bei den dümmsten Fragen keine Aufregung zeigte oder den Köder seiner Vernehmer annahm.

Und nach der Anhörung, mit dem High-Stakes-Showdown hinter sich, konnte einer der mächtigsten Manager der Welt nicht anders, als zu lächeln. Die beiden Scheinanhörungen in Kalifornien und Washington, an denen er sich vorbereitet hatte, seien etwas weniger hart gewesen, sagte Pichai später mit einem leisen Lachen nach einem Interview mit der Washington Post.

Im Silicon Valley ist der 46-jährige Pichai so nah am Adel eines Rockstars, wie man nur bekommen kann: ein in Indien geborener Ingenieur, der durch die Reihen aufstieg, um eines der mächtigsten Technologieimperien der Welt zu leiten.

In einer Kultur, die Innovation verehrt, wird er als technisch versierter Milliardär der besonderen Art verehrt, der eher von der Tiefe der künstlichen Intelligenz schwärmt als über den Details einer Bilanz zu brüten.

Doch in Washington war Pichai praktisch ein Nichts, und Google – der größte Unternehmenslobbyist der Stadt – musste seine Politik ohne seine Anwesenheit machen. Tatsächlich sagten weder er noch Googles Mitbegründer Larry Page bei einer Anhörung des Senatsausschusses im September aus. Stattdessen wurde Google durch einen leeren Stuhl repräsentiert.

Die Anhörung am Dienstag wurde von Anfang an als Schauplatz performativer politischer Empörung über Big Tech konzipiert, das einen Großteil des Jahres als Sandsack über Behauptungen antikonservativer Voreingenommenheit verbracht hat.

Und wie frühere Anhörungen beteiligt Twitter Chef Jack Dorsey und Facebook Chef Mark Zuckerberghatte Pichais Gehör das Drumherum eines modernen Zirkus in Washington.

Die Anhörung wurde von dem langjährigen Trump-Kumpel Roger Stone und dem rechtsextremen Verschwörungstheoretiker Alex Jones zum Absturz gebracht, die Google gegenüber jedem in den Hallen, der bereit war, zuzuhören, als „das schrecklichste Unternehmen der Welt“ bezeichnete.

Ein Mann, gekleidet wie das Maskottchen des Spiels Monopoly, Rich Onkel Pennybags, saß ruhig in der Menge und spähte durch ein Monokel. Ein anderer Demonstrant öffnete die Türen des Anhörungsraums und zeigte ein Schild mit dem Namen von Google in der chinesischen Flagge – eine stille Kritik an der laufenden Entwicklung von Produkten des Unternehmens, die den Wünschen des Überwachungsstaats entsprechen könnten.

Die Forderungen einer Phalanx von Gesetzgebern – die stark auf strenge, alte, weiße Männer ausgerichtet sind – reichten von staatsanwaltschaftlichen Kreuzverhören bis hin zu Fragen, die eher von alten Onkeln geäußert werden, die während eines Thanksgiving-Treffens technische Unterstützung von kleinen Kindern suchen.

Rep. Zoe Lofgren, D-Calif., fragte Pichai, warum eine Google-Suche nach dem Wort „Idiot“ Bilder von Präsident Trump hervorgebracht habe. Und Rep. Steve King, R-Iowa, bat ihn zu erklären, warum sich das iPhone seiner siebenjährigen Enkelin seltsam verhalten hatte. „Kongressabgeordneter, das iPhone wird von einer anderen Firma hergestellt“, sagte Pichai leise.

Ed Black, Präsident der Washingtoner Tech Advocacy Group Computer & Communications Industry Association, sagte danach: „Er hat dem mit einem Grad an Stoizismus standgehalten, dem ich mich anstrengen müsste, um mitzuhalten.“

Schließlich bewies Pichai sogar seinen Kritikern, dass er ein Meister der Ablenkung ist, der in der Lage ist, an schwierigen Fragen vorbeizugleiten und konsequent Gesprächsthemen zu treffen – viel zu sagen, aber sehr wenig zu vermitteln.

Das erlaubte ihm, die Anhörung mit erfüllter Google-Mission zu verlassen: keine großen Ausrutscher, keine peinlichen Bemerkungen.

Pichai verließ die Anhörung durch ein kleines Presse-Gedränge, das durch den jüngsten Skandal aus Trumps Oval Office ausgedünnt wurde. Was Rich Onkel Pennybags anging, den Mann, der die Kameraaufnahmen hinter ihm praktisch dominiert hatte? Pichai sagte später, er habe ihn nie gesehen.

© Die Washington Post 2018



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