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FTC wirft Intuit vor, TurboTax als kostenlos zu bewerben: NPR


Die Homepage von Intuit für TurboTax aus dem Jahr 2018 habe die Grenzen des „kostenlosen“ Angebots nicht angemessen offengelegt, sagt die Federal Trade Commission.

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Die Homepage von Intuit für TurboTax aus dem Jahr 2018 habe die Grenzen des „kostenlosen“ Angebots nicht angemessen offengelegt, sagt die Federal Trade Commission.

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Die Federal Trade Commission wirft dem Unternehmen, das TurboTax herstellt, irreführende Werbung für kostenlose Steuererklärungen vor. Viele Menschen müssen am Ende für den Service bezahlen, von dem sie glauben, dass er kostenlos sein wird, sagt die Agentur.

Im eine Beschwerde Am Montag beim US-Bezirksgericht in Nordkalifornien eingereicht, beantragte die FTC beim Gericht eine einstweilige Verfügung und eine einstweilige Verfügung gegen Intuit.

„Ohne eine solche vorläufige Erleichterung, [Intuit] frei wäre, weiterhin die irreführende Behauptung zu verbreiten, dass Verbraucher ihre Steuern kostenlos mit TurboTax einreichen können, wenn dies in Wahrheit in zahlreichen Fällen der Fall ist [Intuit] erlaubt Verbrauchern nicht, ihre Steuern kostenlos mit TurboTax einzureichen“, heißt es in der Beschwerde.

Die FTC-Beschwerde weist auf eine Situation hin, die viele Amerikaner erlebt haben: Nachdem sie Zeit und Mühe damit verbracht haben, alle ihre Informationen in TurboTax einzugeben, wird ihnen gesagt, dass sie zur korrekten Einreichung ihrer Steuererklärungen ein Upgrade auf das kostenpflichtige Produkt durchführen müssen. „In Wahrheit ist TurboTax nur für einige Benutzer kostenlos, basierend auf den Steuerformularen, die sie benötigen“, heißt es in der Beschwerde.

In der Beschwerde heißt es, dass ein Großteil der Werbung von Intuit für den Onlinedienst von TurboTax seit Jahren die Botschaft betont, dass Verbraucher TurboTax verwenden können, um ihre Steuern kostenlos einzureichen. Die FTC verweist auf TV-Spots für TurboTax, in denen immer wieder das Wort „gratis“ vorkommt.

Am Ende vieler Anzeigen von Intuit befindet sich ein Haftungsausschluss in Kleinschrift, der besagt, dass solche Angebote auf diejenigen mit „einfachen“ Steuererklärungen beschränkt sind. Die FTC argumentiert jedoch, dass die Haftungsausschlüsse „unzureichend sind, um die falsche Darstellung zu beseitigen, dass Verbraucher ihre Steuern kostenlos mit TurboTax einreichen können“, obwohl dies in vielen Fällen nicht möglich ist.

Die FTC bietet den Aufdruck am Ende einer Anzeige als Beispiel für solch eine schwer lesbare Sprache an. Auf der kleinen Schrift steht: „Nur Free Edition-Produkt. Für einfache Rücksendungen in die USA.“

Die FTC stellt fest, dass in Anzeigen für die Freemium-Software von TurboTax Haftungsausschlüsse, dass das Produkt nur für einfache Rückgaben kostenlos sei, klein waren und nicht laut vorgelesen wurden.

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Die Kommission wies auch auf Marketing hin, das die Worte „Free Guaranteed“ verwendete.

Unter denjenigen, die für die „Freemium“-Version von TurboTax nicht in Frage kommen, sind diejenigen, die Einkommen erhalten, die durch bestimmte Arten von IRS-Formular 1099 gemeldet werden, sagt die FTC – es wird häufig von Personen verwendet, die erhalten unabhängige Auftragnehmer oder Kleinunternehmen, wie diejenigen, die in der Gig Economy arbeiten.

Laut FTC hat Intuit auch nicht zugelassen, dass seine Freemium-Edition von Personen verwendet wird, die Einnahmen aus einer Farm, dem Verkauf eines Eigenheims, einer staatlichen Steuerrückerstattung im Vorjahr oder Investitionen haben.

Gleichzeitig wären viele der Menschen mit niedrigem und mittlerem Einkommen, die schließlich dazu gedrängt wurden, auf eine kostenpflichtige Version von TurboTax umzusteigen, berechtigt gewesen, ihre Steuern kostenlos elektronisch einzureichen IRS-freie Datei – ein Programm, an dem Intuit bis 2021 teilnahm. Die FTC stellt fest, dass Intuit den Namen seiner Free File- und Freemium-Produkte mehrmals geändert hat, was zu Verwirrung bei den Verbrauchern führte.

In der Einreichung heißt es auch, dass Intuit seine Landing Page „Free File“ während des Höhepunkts der Steuersaison 2018 etwa fünf Monate lang versteckt habe, um die Verbraucher zu seiner Freemium-Version zu leiten – für die viele am Ende bezahlen müssten.

In einem Aussage auf seinem BlogIntuit, dem auch Mint, QuickBooks, Credit Karma und Mailchimp gehören, sagte, es werde die Beschwerde „vehement anfechten“ und „kontinuierlich nach Wegen suchen und suchen, um die Zahl der Steuerzahler zu erhöhen, die diese Einreichung vornehmen“, indem es seine kostenlose Steuervorbereitung nutzt Produkte.

„Die Argumente der FTC sind einfach nicht glaubwürdig. Weit davon entfernt, die Steuerzahler von kostenlosen Steuervorbereitungsangeboten abzuhalten, haben unsere kostenlosen Werbekampagnen dazu geführt, dass mehr Amerikaner ihre Steuern kostenlos als je zuvor einreichen, und waren von zentraler Bedeutung, um das Bewusstsein für kostenlose Steuervorbereitung zu schärfen.“ sagte Kerry McLean, Executive Vice President und General Counsel von Intuit, in einer Erklärung.

Intuit sagte, dass die Tatsache, dass es „die Regeln und Vorschriften einer Regierungsbehörde eingehalten hat, aber jetzt von einer anderen ins Visier genommen wird, eine erhebliche Diskrepanz zeigt“.

In ihrer Beschwerde zitiert die Regierung die Berichterstattung von ProPublicadie seit mehreren Jahren berichtet, dass Intuit eine vielschichtige Anstrengung unternommen hat, um Amerikaner daran zu hindern, ihre Steuern kostenlos einzureichen.

Die Beschwerde der FTC ist nicht die einzige Front, die Intuit jetzt bekämpft.

ProPublica letzten Monat gemeldet dass es Intuit zwar gelungen war, eine Sammelklage niederzuschlagen und sie in ein Schiedsverfahren zu bringen, eine Anwaltskanzlei in Chicago „finanziert Kunden, die Zehntausende von Schiedsklagen gegen Intuit vorbringen. Gewinnen oder verlieren, diese Strategie könnte Intuit mehrere zehn Millionen kosten Dollar allein an Anwaltskosten – eine Drohung, die das Unternehmen dazu bringen könnte, offener für einen riesigen Vergleich zu sein.



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