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Elon Musk neigt dazu, künstlerische Darstellungen der Raketen und Raumfahrzeuge zu twittern, die er zu bauen beabsichtigt, und bietet seinen Anhängern einen Einblick in die Zukunft, die er sich für die Menschheit auf anderen Planeten vorstellt. Als er kürzlich ein Foto eines Laufstegs einer Startrampe veröffentlichte, der zu seiner Rakete und seinem Raumschiff führte, fühlte sich Musk gezwungen, dies in einem Folge-Tweet klarzustellen.

„Tut mir leid, um das klarzustellen, dieses Bild ist echt.“ er schrieb. „Nichts gerendert.“

Obwohl die Aussicht auf die Rückkehr der bemannten Raumfahrt vom Boden der Vereinigten Staaten zeitweise wie eine Fata Morgana erschien, NASAs Astronauten könnten in diesem Jahr zum ersten Mal, seit das Space Shuttle vor mehr als sieben Jahren ausgemustert wurde, von der Florida Space Coast in den Weltraum zurückkehren. Wenn dies gelingt, würde es ein Jahr markieren, von dem Regierungs- und Industrievertreter glauben, dass es einen Wendepunkt im Weltraumprogramm der Vereinigten Staaten markieren könnte, das alle möglichen neuen Meilensteine ​​​​sehen könnte, wenn die NASA den 50. Jahrestag der Mondlandung feiert.

Boeing arbeitet auch an der Entwicklung eines Raumfahrzeugs, von dem es hofft, dass es die Astronauten der NASA bis Ende 2019 zur Internationalen Raumstation bringen würde, was bedeutet, dass es nicht ein, sondern zwei amerikanische Raumschiffe geben würde, die Astronauten in die Umlaufbahn fliegen könnten. Nachdem Virgin Galactic im vergangenen Monat erfolgreich das gekratzt hat, was viele für den Rand des Weltraums halten, plant Virgin Galactic, den Weltraumtourismus im Jahr 2019 Wirklichkeit werden zu lassen. Blue Origin hofft auch, dieses Jahr seine erste Testmission ins All fliegen zu können. Und kleine Raketenfirmen hoffen, regelmäßiger in den Orbit starten zu können.

Die NASA drängt auf eine Rückkehr zum Mond, und das Weiße Haus hat den Weltraum wieder zu einer nationalen Priorität gemacht und den National Space Council unter der Leitung von Vizepräsident Mike Pence neu gegründet.

„Wir haben jahrelang daran gearbeitet, zum Mond zurückzukehren und zum Mars weiterzufliegen, eine diversifizierte suborbitale und erdnahe Umlaufbahn zu schaffen und nach dem politischen, technischen und finanziellen Willen zu suchen, um dies Wirklichkeit werden zu lassen“, sagte er Jared Stout, der ehemalige stellvertretende Exekutivsekretär des Weltraumrates, der jetzt Politikberater bei der Anwaltskanzlei Venable ist. „Im Jahr 2019 stehen wir kurz davor, die Träume von Jahrzehnten der Planung und Energie zu verwirklichen, die in das Weltraumunternehmen geflossen sind.“

Wenn es um den Weltraum geht, gibt es immer wieder Rückschläge und Verzögerungen. Das Verlassen der Erdoberfläche ist schwierig und gefährlich. Es erfordert enorme Mengen an Energie, und nichts scheint jemals nach Plan zu verlaufen.

Jungfrau Galaktisch hatte 2014 einen tödlichen Unfall. Und Musk twitterte kürzlich, dass der unbemannte Erstflug des Raumschiffs, das für den Transport von Menschen ausgelegt ist, „extrem intensiv sein wird“.

„Frühe Flüge sind besonders gefährlich, da es viel neue Hardware gibt.“

Abgesehen von diesen Vorbehalten, hier ist ein Blick auf einiges, was 2019 kommen wird.

– Kommerzielle Besatzung: Im Jahr 2014, als die NASA Boeing und SpaceX Verträge, um seine Astronauten zur Raumstation zu fliegen, sagte der damalige NASA-Administrator Charles Bolden, es würde „die Bühne für das bereiten, was das ehrgeizigste und aufregendste Kapitel in der Geschichte der NASA und der bemannten Raumfahrt sein wird“.

Er versprach, dass die ersten Flüge bis 2017 stattfinden würden, was die Abhängigkeit der NASA von Russland beenden würde, um ihre Astronauten ins All zu fliegen.

Das Programm hat Rückschläge erlitten, einschließlich fehlender Kongressfinanzierung. Jetzt sollen sowohl Boeing als auch SpaceX in diesem Jahr Testflüge mit Menschen durchführen, obwohl viele glauben, dass es zu weiteren Verzögerungen des Programms kommen wird, was möglicherweise mindestens einen der menschlichen Flüge auf das nächste Jahr verschiebt.

SpaceX sollte diesen Monat eine Testmission ohne Menschen an Bord fliegen, aber die NASA gab kürzlich bekannt, dass dies auf Februar verschoben werden würde.

In der Zwischenzeit führt die NASA eine Sicherheitsüberprüfung der Unternehmen durch, angespornt von Musk, der in einem Podcast Marihuana raucht.

– SpaceX: Nach einem bedeutsamen Jahr 2018, in dem es 21 Mal einen Rekord flog, hofft das Unternehmen, seine Trittfrequenz in diesem Jahr fortzusetzen. SpaceX verfügt über ein vollständiges Verzeichnis der zu startenden kommerziellen Satelliten, zusätzlich zu den nationalen Sicherheitsnutzlasten, die es für das Pentagon hebt, und der Fracht, die es für die NASA zur Raumstation transportiert.

Es plant zwei weitere Flüge der Falcon Heavy-Rakete, der stärksten, die heute in Betrieb ist. Letztes Jahr flog es zum ersten Mal und lieferte einen Tesla Roadster auf eine Reise in Richtung Mars.

Nachdem SpaceX die Kunst gemeistert hat, die ersten Raketenstufen zu bergen, die traditionell ins Meer geworfen wurden, arbeitet es daran, einen weiteren Teil seiner Raketen aufzufangen: den Nasenkegel oder die Verkleidung. Im Jahr 2017 sagte Musk, dass sie jeweils etwa 6 Millionen US-Dollar (ungefähr 42 Millionen Rupien) kosten.

„Irgendwann diskutieren wir: ‚Sollen wir versuchen, es wiederherzustellen oder nicht?‘ “, sagte er auf einer Pressekonferenz. „Es ist wie: ‚Leute, stell dir vor, du hättest 6 Millionen Dollar in bar in einer Palette, die durch die Luft fliegt, und sie wird im Ozean zerschmettern. Würdest du versuchen, das wiederzubekommen?‘ Ja. Ja, das würdest du.“

Das Unternehmen verwendet ein Boot, an dem ein riesiges Netz befestigt ist, das einen riesigen Fanghandschuh bildet. Bei einem kürzlich durchgeführten Test wurde es ziemlich eng.

– Weltraumtourismus: Im vergangenen Monat erreichte Virgin Galactic ein lange schwer fassbares Ziel, als zwei Piloten ihr Raumflugzeug in mehr als 50 Meilen Höhe flogen und nur knapp das passierten, was viele als den Rand des Weltraums betrachten. Die Piloten, CJ Sturckow, ein ehemaliger NASA-Astronaut, der viermal mit dem Space Shuttle geflogen ist, und Mark „Forger“ Stucky, ein ehemaliger Testpilot der Air Force, der die SR-71 Blackbird flog, werden voraussichtlich bei einer Zeremonie Astronautenflügel erhalten Washington von der Federal Aviation Administration in naher Zukunft.

Richard Bransonder Gründer von Virgin, hat gesagt, er hoffe, irgendwann im Jahr 2019 zu fliegen und irgendwann danach Ticketinhaber vom Spaceport America zu schicken, der futuristischen Einrichtung, von der aus es in New Mexico operieren will.

Wenn alles nach Plan läuft, könnten bis zu sechs Passagiere den Rand des Weltraums erreichen, sich abschnallen und einige Minuten lang in der Kabine schweben, während sie die Erde von oben betrachten.

Blauer Ursprung, das von Jeff Bezos gegründete Raumfahrtunternehmen, plant in diesem Jahr ebenfalls einen wichtigen Meilenstein: seine ersten Flüge am Rande des Weltraums mit Testpiloten. (Bezos besitzt auch The Washington Post.) Es hat gesagt, dass es auch dieses Jahr gerne zahlende Kunden fliegen möchte.

Diese Passagiere würden „die schwerelose Freiheit bestaunen und sich in atemberaubenden Ausblicken durch die größten Fenster in der Geschichte der Raumfahrt verlieren“.

Das Unternehmen hat weder einen Preis noch endgültige Daten genannt, und es hat seine New Shepard-Rakete letztes Jahr nur zweimal geflogen.

– Weltraumstartsystem/Orion: Während die riesige Rakete, die die NASA baut, nicht für 2019 geplant ist, soll das Orion-Raumschiff einen wichtigen Meilenstein erreichen: den Test seines Notabbruchsystems. Nach Jahren der Verzögerungen und Kostenüberschreitungen hofft die NASA, dass das Space Launch System und die Raumsonde Orion bis 2020 endlich gemeinsam fliegen könnten.

Aber viele denken, dass der erste Flug wieder ausrutschen wird, und ein neuer Wachhund der Regierung zeichnete kürzlich ein schlechtes Bild von der Entwicklung der Rakete. In einem vernichtenden Bericht stellte der Generalinspekteur der Nasa fest, dass die Kosten des Programms bis zu 9 Milliarden Dollar betragen könnten.

Trotz der Kritik hat der NASA-Administrator an dem Programm festgehalten und gesagt, es sei der Schlüssel für die Agentur, den Mond zu erreichen.

– Kleine Trägerraketen und Satelliten: Das Jahr 2019 könnte jedoch als das Jahr der kleinen Trägerraketen in die Geschichte eingehen. Während sich SpaceX und andere auf den Bau massiver und leistungsstarker Raketen konzentrieren, haben einige Unternehmen viel kleinere Trägerraketen entwickelt.

Sie wurden entwickelt, um den Anforderungen einer Revolution in der Satellitentechnologie gerecht zu werden, die in einigen Fällen auf die Größe eines Schuhkartons geschrumpft ist. Kleine Satelliten brauchen keine riesigen, teuren Raketen, daher der Boom von Unternehmen, die um den Bau kleiner Trägerraketen rennen.

Rocket Lab, ein Unternehmen mit Sitz in Neuseeland und Kalifornien, ist führend. Es wurde im vergangenen Jahr dreimal gestartet, und CEO Peter Beck sagte in einer E-Mail, dass „2019 noch größer wird“. Das Unternehmen plant, monatlich zu starten und schließlich den Betrieb von der Wallops Flight Facility an der Ostküste von Virginia aufzunehmen.

Virgin Orbit, ein weiteres Unternehmen von Branson, plant für dieses Jahr seinen ersten Flug in den Orbit.

Und Vector plant noch in diesem Jahr seinen ersten Start in den Orbit. Wenn das erfolgreich ist, hofft es, noch ein paar Mal zu fliegen. Die Kleinsatellitenindustrie befindet sich an einem Punkt, an dem der Personal Computer „1987 kurz vor der Explosion“ stand, sagte Jim Cantrell, Mitbegründer und CEO des Unternehmens.

OneWeb stimmt zu. Das Unternehmen, das von Virgin, Airbus, Qualcomm und anderen unterstützt wird, plant, eine Konstellation von Satelliten in eine erdnahe Umlaufbahn zu bringen, die das Internet in entlegene Teile der Welt beamen würde. Es plant, seinen ersten Satellitenpatch nächsten Monat mit einer Rakete des französischen Raketenherstellers Arianespace zu starten.

Auch SpaceX steigt in das Geschäft mit kleinen Satelliten ein. Es sammelt 500 Millionen Dollar, um eine Konstellation von Satelliten namens Starlink zu errichten, die das Internet über den Globus übertragen könnte.

Im vergangenen Jahr erhielt es von der Federal Communications Commission die Genehmigung, bis zu 12.000 Satelliten aufzustellen. Aber andere haben davor gewarnt, dass es vor immensen technischen und regulatorischen Herausforderungen stehen würde, so viele Raumfahrzeuge in den Orbit zu bringen.

© Die Washington Post 2019



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Von admin

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