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Die Vorwahl des republikanischen Senats von Ohio hat Kandidaten in Trump-Form: NPR


Die republikanischen US-Senatskandidaten von Ohio, Mike Gibbons (links) und Josh Mandel, tauschen hitzige Worte bei einem von FreedomWorks am 18. März in Columbus veranstalteten Forum aus. Die beiden haben an der Spitze der umkämpften GOP-Vorwahlen gestimmt.

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Die republikanischen US-Senatskandidaten von Ohio, Mike Gibbons (links) und Josh Mandel, tauschen hitzige Worte bei einem von FreedomWorks am 18. März in Columbus veranstalteten Forum aus. Die beiden haben an der Spitze der umkämpften GOP-Vorwahlen gestimmt.

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Um den Midterm-Wahlen 2022 seinen Stempel aufzudrücken, hat der ehemalige Präsident Donald Trump Dutzende von Zusagen bei Kongresswahlen in den USA gemacht

Aber er muss noch einen Lieblingskandidaten in einem heiß umkämpften Rennen auswählen: der Vorwahl des Senats der GOP von Ohio. Es ist ein Bundesstaat, in dem Trump beliebt ist – er trug Ohio problemlos beide Male, als er für das Präsidentenamt kandidierte – aber bisher hat keiner der Anwärter sein Nicken bekommen.

Das Fehlen einer Trump-Befürwortung hat jedoch einzelne republikanische Kandidaten nicht davon abgehalten, sich den Wählern als die Trump-ähnlichsten im Rennen zu verkaufen.

Die TV-Spots erzählen die Geschichte. Hier sind drei:

  • In einem für den ehemaligen Schatzmeister des Bundesstaates Ohio, Josh Mandel, intoniert ein Ansager: „Josh Mandel. Pro God. Pro gun. Pro Trump.“
  • Eine andere, für die ehemalige GOP-Vorsitzende Jane Timken, macht den Fall, indem sie sagt: „Es gibt Prätendenten im Senatsrennen – Jane Timken ist die wahre Trump-Konservative.“
  • Und da ist der millionenschwere Investmentbanker Mike Gibbons, der seine Rivalen für Werbung bei weitem übertroffen hat, und wer führt in den neuesten Umfragen. Seine Anzeigen betonen seinen geschäftlichen Hintergrund: „Trump und Gibbons sind Geschäftsleute mit Rückgrat. Trump hat unsere Wirtschaft schon einmal gerettet, Gibbons weiß, wie es wieder geht.“

Ein weiterer hochkarätiger Kandidat im Rennen ist JD Vance, Autor der Bestseller-Memoiren Hinterwäldlerische Elegieder auch verfilmt wurde.

Während des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 war Vance ein scharfer Kritiker von Trump und nannte ihn „verwerflich“, „schädlich“ und einen „Idioten“. Aber in dieser Kampagne hat Vance seine Bewunderung und Unterstützung für Trump zum Ausdruck gebracht. Er nutzte einen Moment bei einer Vorwahldebatte in Cleveland diese Woche, um seine früheren Kommentare zu erklären und sagte: „Schauen Sie, ich meine, wir alle sagen dumme Dinge, und ich habe zufällig sehr öffentlich dumme Dinge gesagt.“ Er sagt, er habe 2020 für Trump gestimmt und nennt Trump jetzt „den größten Präsidenten meines Lebens“.

Der republikanische Senatskandidat von Ohio, JD Vance, spricht am 30. Januar auf einer Kundgebung in Mason, Ohio.

Jeff Dean/AP


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Während die Kampagne in Ohio abgelaufen ist, scheint es kein Problem zu geben, das untersucht wurde, ohne es irgendwie mit Trump in Verbindung zu bringen. Ukraine, Russland, Gaspreise, Inflation, Bildung, Waffen, Abtreibung. Punkt für Punkt stellen die Kandidaten Trump auf die Seite von Frieden, Wohlstand, Stärke und Freiheit, während Präsident Biden und die Demokraten laut diesem Sucher all diese Dinge noch verschlimmert haben.

Aber Mandel wirft seinen Hauptgegnern auch vor, in diesen Fragen „schwammig“ zu sein. Bei einer Debatte in diesem Monat in einem Vorort von Columbus, die von der konservativen Gruppe FreedomWorks gesponsert wurde, sagte Mandel, die GOP müsse einen Weg zwischen pro-chinesischen RINOs (Republikaner nur dem Namen nach) „wie Liz Cheney, Adam Kinzinger, Mitt Romney“ oder Kämpfern wie wählen Trumpf.

Nase an Nase in einem Kandidatenforum

Manchmal hat der Wunsch, einer dieser „Kämpfer“ wie Trump zu sein, zu einigen angespannten – wenn auch unangenehmen – Momenten geführt.

Bei der Columbus-Debatte begann Mandel von Anfang an, Gibbons anzugreifen und beschuldigte ihn, Unternehmen aus Ohio aufzukaufen und Arbeitsplätze nach China zu verschiffen. Gibbons antwortete, dass solche Behauptungen eine Lüge seien.

Aber als die Debatte weiterging, kam Mandel immer wieder auf das Thema zurück, bevor Gibbons genug hatte.

„Sie kennen Squat nicht“, sagte er zu Mandel und fügte hinzu: „Sie waren in Ihrem ganzen Leben noch nie in der Privatwirtschaft tätig.“

Mandel sprang von seinem Stuhl auf und stand mit Gibbons Nase an Nase, Brust an Brust.

»Zwei Einsätze im Irak. Sagen Sie mir nicht, ich hätte nicht gearbeitet«, rief Mandel, als die beiden Männer sich an die Brust stießen. „Sag mir nicht, dass ich nicht gearbeitet habe.“

„Du ziehst dich zurück, Kumpel“, erwiderte Gibbons und fügte eine Obszönität hinzu.

Nach etwa einer Minute gelang es dem Moderator, wieder Ruhe zu finden.

Es ging viral – der einzige Moment der Debatte, in dem dies geschah.

Tage später, bei der Cleveland-Debatte, wurden beide Kandidaten nach dem vorherigen Zusammenstoß gefragt. Keiner bot eine Entschuldigung oder Reue an.

Jane Timken spricht auf dem Forum am 18. März in Columbus, Ohio, flankiert von Mandel und Vance.

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Jane Timken spricht auf dem Forum am 18. März in Columbus, Ohio, flankiert von Mandel und Vance.

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Aber Timken nutzte den Moment, um für Höflichkeit zu werben – und für sich selbst, die einzige Frau unter den Spitzenkandidaten des Wettbewerbs.

„Josh Mandel und Mike Gibbons haben sich wie Kinder verhalten“, sagte Timken, „und wenn ich ihre Mutter gewesen wäre, hätte ich ihnen Hausarrest gegeben.“

Sie fügte dann hinzu, was seit langem ein Slogan für ihre Kampagne ist: „Ich bin eine Mutter auf einer Mission, um dieses Land zurückzuerobern.“

Über die Ukraine und die Wahlen 2020

Bei der ersten Debatte, als es um die Ukraine ging, beschuldigten alle Biden, schwach zu sein und dem russischen Präsidenten Wladimir Putin eine Chance für eine Invasion zu geben. Keiner hat Putin so gelobt wie Trump, bevor die Invasion begann. Die meisten unterstützten auch militärische und finanzielle Hilfe in irgendeiner Form.

Aber Vance hob sich mit einem isolierteren Ansatz von der Masse ab. „Was dort passiert ist, ist sehr traurig“, sagte er, „aber meine Damen und Herren, es kann nicht genug gesagt werden: Wir haben unsere eigenen Probleme.“

Bei der zweiten Debatte in Cleveland sprach der Moderator das Thema von Trumps anhaltender Dominanz der GOP an. Die Kandidaten wurden gefragt, ob es für die Republikanische Partei besser wäre, wenn der ehemalige Präsident von der Wahl 2020 abrückt.

Nur ein Kandidat hob die Hand: Staatssenator Matt Dolan.

„In Ohio haben wir sehr sichere Wahlen“, sagte Dolan, der nicht um die Trump-Spur der Vorwahlen gekämpft hat. „Es wurden zwei Audits durchgeführt und es zeigte sich, dass es keine Probleme gab.“

Kein anderer Kandidat war bereit, dorthin zu gehen, um Trump mit einer solchen Aussage ganz sicher zu verärgern. Dolan hingegen liegt in Umfragen derzeit im einstelligen Bereich.

Matt Dolan spricht auf dem Forum am 18. März in Columbus, Ohio.

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Matt Dolan spricht auf dem Forum am 18. März in Columbus, Ohio.

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Tage später widerrief Trump in den Vorwahlen des GOP-Senats von Alabama eine Billigung des Abgeordneten Mo Brooks, der meinte, es sei an der Zeit, nicht mehr über 2020 zu sprechen.

Nun könnte es gut sein, dass Trump seine Unterstützung zurückgezogen hat, weil Brooks‘ Kampagne Probleme hat und der ehemalige Präsident nicht als Verlierer gesehen werden will. In Ohio könnte das auch Teil seines Denkens sein. Es gibt mehrere Kandidaten, und wenn er sich nicht sicher sein kann, den Gewinner auszuwählen, dann ist es vielleicht besser für die Marke Trump, an der Seitenlinie zu bleiben. Aber der Wechsel von Brooks erklärt auch, warum die meisten Kandidaten aus Ohio ihre Hände fest an ihrer Seite hielten, als der Debattenmoderator die Frage stellte.

Was die Wähler in Ohio sagen

Es scheint, dass viele Wähler in Ohio erst jetzt beginnen, dem Senatswahlkampf Aufmerksamkeit zu schenken.

Kathy Deal, die in einer Kirche außerhalb von Columbus arbeitet, sagt, sie sei eine treue Republikanerin, die immer noch herausfindet, wer ihre Unterstützung verdient. Sie gibt zu, dass sie sich wünscht, Trump würde sich einmischen, um ihr bei der Entscheidung zu helfen.

„Das würde es definitiv besiegeln“, sagte sie NPR.

Deal verfolgt andere Empfehlungen, darunter eine von einem Favoriten der Trump-Anhänger, Georgia Rep. Marjorie Taylor Greene, die kürzlich Vance unterstützt hat.

„Sie ist eine Kämpferin“, sagte Deal über Greene. “Also hätte ich gerne jemanden, der genauso hart für Ohio kämpft, wie sie kämpft.”

Die Dolan-Anhänger Gordon und Lisa Phillips waren bei der Columbus-Debatte dabei. Die Ehepartner sind beide im Ruhestand und hatten Karrieren in der Air Force.

Er sagt, er sei ein loyaler Republikaner, aber der Angriff auf das Kapitol am 6. Januar 2021 war ein Wendepunkt für ihn. Er sagt, die Partei müsse sich über Trump hinausbewegen.

„Ich suche einen Mann mit Integrität, der aufstehen und die Wahrheit sagen und verantwortlich und rechenschaftspflichtig sein kann“, sagte Gordon Phillips.

In der Zwischenzeit sagt Lisa Phillips, dass sie überlegt haben, ihre Parteizugehörigkeit auf unabhängig umzustellen, sich aber dagegen entschieden haben, weil sie immer noch an das glauben, was ihrer Meinung nach die Grundwerte der Republikaner sind – sie ist gegen Abtreibung, für den zweiten Verfassungszusatz zu Waffen und will strenge Grenzsicherheit.

Sie und ihr Mann haben beide zweimal für Trump gestimmt, aber jetzt: „Wir haben damit zu kämpfen, wie alles mit Präsident Trump am 6. Januar endete. Ich glaube, dass er dafür eine gewisse Verantwortung trug. Und dann die ganze Idee des Wahl gestohlen wird, glauben wir nicht daran. Wir denken beide, dass die Wahl fair war, besonders nach all den Nachzählungen.

Das ist sicherlich eine Minderheitsansicht innerhalb der GOP auf nationaler Ebene.

Scott McVicker, ein Manager, der in der Fertigung arbeitet, ist eher typisch. Im Senatswettbewerb tendiert er zu Geschäftsmann Gibbons.

Zum Thema Trump und die Zukunft der GOP dreht McVicker die Frage um und sagt: „Ich denke, Sie würden wahrscheinlich viele Demokraten beleidigen, wenn Sie ihnen sagen würden, dass wir nur über Kennedy oder Obama hinausgehen müssen.“

Sein Punkt ist, dass Trump jetzt eine Ikone für die Republikaner ist. „Also glaube ich nicht, dass Sie jemals weitermachen. Ich denke, Sie versuchen, auf dem aufzubauen, was Sie haben. Ich denke, Trump hat viele Dinge getan, die sehr positiv waren. Und von diesem Aspekt aus, nein, das müssen wir nicht weitermachen. Wir müssen auf dem aufbauen, was er getan hat.“

Er sagt, Mainstream-Republikaner, die nach Washington gehen, um ihr Geschäft wie gewohnt fortzusetzen, sind das, was die GOP braucht, um darüber hinauszugehen.

Selbst wenn Umfragen im GOP-Senatswettbewerb von Ohio zeigen, dass Gibbons an der Spitze auftaucht, zeigen dieselben Umfragen auch, dass mehr als ein Drittel der republikanischen Wähler noch unentschlossen sind.

Die Vorwahl ist am 3. Mai, aber ein Kampf vor den Gerichten über einen GOP-Umverteilungsplan, der neue Parlaments- und Kongresssitze einrichtet, wird derzeit vor Gericht angefochten. Die Vorwahl könnte sich also in den Sommer verschieben.

Wer auch immer die republikanische Nominierung erhält, wird im Herbst wahrscheinlich der Favorit in einem Staat sein, in dem Trump zweimal leicht getragen wurde, als sein Name auf dem Stimmzettel stand.



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