Die Republikaner von Arizona erlassen ein umstrittenes neues Wahlgesetz zum Nachweis der Staatsbürgerschaft: NPR


Der republikanische Gouverneur Doug Ducey applaudiert den neuen Mitgliedern des Repräsentantenhauses während seiner Rede zur Lage des Staates am 10. Januar im Arizona Capitol. Rusty Bowers, Sprecher des republikanischen Repräsentantenhauses, und Karen Fann, Präsidentin des republikanischen Senats, flankieren Ducey.

Ross D. Franklin/AP


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Der republikanische Gouverneur Doug Ducey applaudiert den neuen Mitgliedern des Repräsentantenhauses während seiner Rede zur Lage des Staates am 10. Januar im Arizona Capitol. Rusty Bowers, Sprecher des republikanischen Repräsentantenhauses, und Karen Fann, Präsidentin des republikanischen Senats, flankieren Ducey.

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Der Gouverneur von Arizona, Doug Ducey, unterzeichnete am Mittwoch ein Gesetz zur Ausweitung der Wahlpflicht für die US-Staatsbürgerschaft im Bundesstaat, eine Maßnahme, vor der Kritiker warnen, die Wählerregistrierung von Tausenden von Einwohnern Arizonas gefährden wird.

Beim Signieren Hausrechnung 2492, Ducey bestritt Aussagen von örtlichen Beamten und Befürwortern des Stimmrechts, die sagen, dass eine unbekannte Anzahl von Wählern – überwiegend ältere, langjährige Einwohner von Arizona – aus den Wählerverzeichnissen des Staates gestrichen werden, da bei ihrer letzten Registrierung zur Abstimmung kein Nachweis erforderlich war der Staatsbürgerschaft. Kritiker sagen, diese Wähler müssten sich dann erneut registrieren.

Im Jahr 2004 stimmten die Wähler in Arizona a Stimmzettel Staatsbürgerschaftsnachweis als Voraussetzung für die Wählerregistrierung hinzuzufügen. Die Maßnahme umfasste eine Sprache, die bei Wählern, die bereits vor 2005, als das Gesetz in Kraft trat, registriert waren, einen Bestandsschutz hatte.

Marilyn Rodriguez, eine Lobbyistin der ACLU von Arizona, sagte, HB 2492 ersetze das alte Gesetz und würde die Staatsbürgerschaftsanforderung nun rückwirkend anwenden.

„So viele tausend Wahlberechtigte könnten aufgrund spezifischer und gezielter Kriterien den Zugang zu den Umfragen verlieren“, sagte sie Anfang dieses Monats vor dem Regierungsausschuss des Senats. „Dieses Gesetz hebt im Durchschnitt ältere Wähler hervor und Menschen, die schon länger in Arizona gelebt haben.“

Die Wahlbeamten des Landkreises stimmen zu und sagten aus, dass sie die Wählerregistrierungsdatenbanken durchsuchen müssen, um zu sehen, wer von der Änderung betroffen ist. Sie sagen, sie hätten keine Möglichkeit, die genaue Anzahl der betroffenen Wähler zu kennen, bis sie mit der Suche beginnen.

Eine Schätzung bezifferte die Zahl auf bis zu 192.000 Wähler. Das ist die Anzahl der Arizonaner, denen vor 1996 – als der Staat sein Beglaubigungsverfahren aktualisierte, um die rechtmäßige Anwesenheit eines Fahrers in den Vereinigten Staaten zu gewährleisten – ein staatlicher Führerschein ausgestellt wurde und die ihren Führerschein seitdem nicht geändert haben, so das Verkehrsministerium von Arizona.

Der Zeitpunkt des Inkrafttretens des Gesetzes – 90 Tage nach Ende der Legislaturperiode – kann Wahlbeamten noch mehr Probleme bereiten. Je nachdem, wann die Sitzung endet, könnte das Gesetz vor der Vorwahl des Bundesstaates im August oder zwischen der Vorwahl und den Parlamentswahlen im November in Kraft sein – was zu einer Situation führt, in der Wähler, die im August eine Stimme abgegeben haben, im November möglicherweise nicht mehr wählbar sind.

Aber in einem Buchstabe Ducey erklärte seine Entscheidung, das Gesetz zu unterzeichnen, und argumentierte, dass der Gesetzentwurf „nicht den sicheren Hafen stört, der den Wählern von Arizona gewährt wird“, die sich registriert haben, bevor die Staatsbürgerschaftspflicht des Staates angenommen wurde.

„Wahlintegrität bedeutet, jede rechtmäßige Stimme zu zählen und jeden Versuch einer illegalen Stimmabgabe zu verbieten“, schrieb Ducey. „HB 2492 ist ein ausgewogener Ansatz, der die Geschichte von Arizona würdigt, die Wahl zugänglich zu machen, ohne die Sicherheit bei unseren Wahlen zu opfern.“

Fragen der Verfassungsmäßigkeit

Im Kern ist HB 2492 ein neuer Versuch, Staatsbürgerschaftsstandards auf alle Wähler in Arizona anzuwenden, einschließlich derer, die ein von der US-Wahlhilfekommission erstelltes Bundeswählerregistrierungsformular verwenden. Dieses Formular erfordert, dass die Wähler ein Kästchen ankreuzen, in dem sie unter Strafe des Meineids erklären, dass sie US-Bürger und wahlberechtigt sind – aber es erfordert keinen dokumentierten Nachweis der Staatsbürgerschaft, wie dies in Arizona der Fall ist.

Der Oberste Gerichtshof der USA entschied 2013, dass Arizona Wählern, die sich mit dem Bundesformular registrieren, keine Verpflichtung zum Nachweis der Staatsbürgerschaft auferlegen darf. Der Staat hat seitdem ein gegabeltes Wahlsystem geschaffen, das es bundesweit registrierten Wählern ermöglicht, bei Bundestagswahlen zu stimmen, nicht jedoch bei staatlichen oder lokalen Rennen.

Republikanische Gesetzgeber haben eine Zunahme dieser reinen Bundeswähler beklagt – laut Ducey haben bei den Parlamentswahlen 2020 mehr als 11.600 ihre Stimme abgegeben – und im Laufe der Jahre mehrere Versuche unternommen, ihren Zugang zu den Stimmzetteln einzuschränken.

Die jüngste Anstrengung, die am Mittwoch von Ducey unterzeichnet wurde, verlangt von Wahlbeamten, den Staatsbürgerschaftsstatus dieser reinen Bundeswähler zu untersuchen. Wenn Wahlbeamte gemäß HB 2492 keine Beweise dafür finden können, dass ein auf Bundesebene registrierter Wähler ein US-Bürger ist, kann dieser Wähler nicht per Post abstimmen oder bei Präsidentschaftswahlen seine Stimme abgeben.

Und wenn Wahlbeamte Beweise dafür finden, dass ein auf Bundesebene registrierter Wähler kein Staatsbürger ist, müsste der Generalstaatsanwalt von Arizona strafrechtlich verfolgt werden.

Jen Marson, die geschäftsführende Direktorin der Arizona Association of Counties, sagte einem Senatsausschuss, dass HB 2492 die Wahlhelfer des Landkreises in eine „schreckliche Lage“ bringe – sie entscheide sich dafür, einem staatlichen Gesetz zu folgen, das eindeutig gegen ein Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA verstößt, oder das Urteil des Gerichts zu bestätigen Entscheidung und wird wegen Verbrechen nach dem Gesetz von Arizona angeklagt.

Sogar Anwälte der von den Republikanern kontrollierten Legislative von Arizona warnen, dass diese Maßnahmen wahrscheinlich verfassungswidrig sind.

„Es ist eine sehr klare Entscheidung“, sagte Marson über das Urteil des Obersten Gerichtshofs. „Es ist sehr nachdrücklich und hebt die Bestimmungen von absolut auf [House Bill] 2492. Bezirke können Bundesgesetze nicht verletzen.“

Es wird erwartet, dass das neue Gesetz rechtlichen Herausforderungen ausgesetzt sein wird, und könnte möglicherweise der Prüfung durch einen konservativeren Obersten Gerichtshof der USA als 2013 ausgesetzt sein.

Die von der GOP unterstützte Gesetzgebung folgt einer diskreditierten, von Partisanen geführten Überprüfung der Wahlen 2020 in Maricopa, dem größten Bezirk von Arizona. Letztes Jahr erließen die Republikaner des Bundesstaates weitreichende Änderungen am vorzeitigen Abstimmungsprozess in Arizona und entzogen dem demokratischen Außenminister einen Teil der Wahlautorität.



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