Die NASA wird nächste Woche ein Raumschiff in einen Asteroiden stürzen


Ein Raumschiff in der Größe eines Golfwagens wird am 26. September mit etwa 22.000 km/h absichtlich in einen winzigen Asteroiden einschlagen. Es ist der erste Test der Menschheit für unsere Fähigkeit, gefährliche ankommende Weltraumfelsen abzulenken.

Die NASA kennt derzeit den Standort und die Umlaufbahn von ungefähr 28.000 Asteroiden in der Nähe. Um es klar zu sagen: Wissenschaftler haben keinen Asteroiden gefunden, der eine unmittelbare Bedrohung für die menschliche Zivilisation darstellt. Aber Experten sagen, dass es darauf ankommt, wann – nicht ob – die Erde auf dem Weg ist, von einem getroffen zu werden.

Die NASA-Mission Double Asteroid Redirection Test (DART) startete im November 2021 auf einem SpaceX Falcon 9 mit dem Ziel, einen Weltraumfelsen in eine etwas engere Umlaufbahn um seinen Begleiter-Asteroiden zu bringen. Es ist ein Test, ob ein solcher Schubs eines Tages einen abtrünnigen Weltraumfelsen in Richtung Erde ablenken könnte. Das 308-Millionen-Dollar-Raumschiff reiste 6,8 Millionen Meilen von der Erde zu Dimorphos, einem kleinen Asteroiden, der den Asteroiden Didymos umkreist.

„Ich bin sehr zuversichtlich, dass wir am Montag zuschlagen werden und dass es ein voller Erfolg sein wird“, sagte Lindley Johnson, der erste planetare Verteidigungsoffizier der NASA, Reportern auf einer Pressekonferenz am Donnerstag.

Dieses Bild des Lichts des Asteroiden Didymos und seines umkreisenden Mondes Dimorphos ist ein Komposit aus 243 Bildern, die am 27. Juli 2022 von der Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation (DRACO) aufgenommen wurden.

Dieses Bild des Lichts des Asteroiden Didymos und seines umlaufenden Mondes Dimorphos ist ein Komposit aus 243 Bildern, die am 27. Juli 2022 von der Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation aufgenommen wurden.

NASA JPL DART Navigationsteam



Am Montag, den 26. September, vier Stunden vor dem Aufprall, wechselt DART in den autonomen Modus und steuert sich selbst auf sein Ziel zu. Wenn alles nach Plan läuft, wird das 1.376 Pfund schwere Raumschiff mit Dimorphos kollidieren und seine Umlaufbahn um Didymos ganz leicht verändern. Wissenschaftler erwarten, dass die Kollision die Geschwindigkeit von Dimorphos um einen Bruchteil von 1% ändern wird.

(Das Name des Asteroiden, Dimorphosist griechisch für „zwei Formen haben“ und wurde ausgewählt, weil der Asteroid eine Form haben wird, bevor DART auf ihn aufprallt, und eine andere Form danach.)

Dimorphos hat einen Durchmesser von etwa 525 Fuß und umkreist einen anderen, größeren Asteroiden – den 2.650 Fuß breiten Didymos.

Laut Elena Adams, einer Ingenieurin für DART-Missionssysteme, wird das Team wissen, dass DART erfolgreich in Dimorphos eingeschlagen ist, wenn sie das Signal des Raumfahrzeugs verlieren. „Wir werden alle feiern“, sagte Adams am Donnerstag gegenüber Reportern.

Das Asteroidensystem stellt laut NASA keine Bedrohung für die Erde dar, was es zum perfekten Ziel macht, um unsere Fähigkeit zu testen, Asteroiden zu treffen, um ihre Umlaufbahn zu ändern und sie aus dem Weg der Erde zu bewegen.

Eine Animation, die von hinten aussieht, als die erste planetare Verteidigungstestmission der NASA, der Double Asteroid Redirection Test (DART), mit dem Asteroiden-Mond Dimorphos kollidiert.

Eine Animation von hinten, als die erste planetare Verteidigungstestmission der NASA, der Double Asteroid Redirection Test, mit dem Asteroiden Moonlet Dimorphos kollidiert.

NASA/Johns Hopkins APL/Jon Emmerich



Während das Raumschiff die Begegnung nicht überleben wird, wird sein einziges wissenschaftliches Instrument – ​​die Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation (DRACO) – für den Todestauchgang eingeschaltet und ein Bild pro Sekunde aufnehmen, um den Aufprall und die Folgen zu dokumentieren.

„Wir sind gespannt, was DRACO in den Stunden und Minuten vor dem Einschlag über Didymos und Dimorphos enthüllen wird“, sagte Carolyn Ernst, DRACO-Instrumentenwissenschaftlerin bei APL, in a Pressemitteilung.

Ungefähr drei Minuten nach der Kollision wird ein schuhkartongroßer CubeSat, der von der italienischen Weltraumagentur LICIACube entwickelt wurde, hochauflösende Bilder des Ereignisses aufnehmen. Am 11. September verließ CubeSat das Raumschiff und befindet sich nun in einer sicheren Entfernung von etwa 34 Meilen von der Oberfläche von Dimorphos.

Infografik, die die Auswirkungen des Einflusses von DART auf die Umlaufbahn von Dimorphos zeigt.

Infografik, die die Auswirkungen des Einflusses von DART auf die Umlaufbahn von Dimorphos zeigt.

NASA/Johns Hopkins APL



Ein Live-Stream der vom Raumschiff aufgenommenen Bilder wird auf verfügbar sein Webseite der NASA Beginn um 17:30 Uhr ET am Montag, den 26. September. Die Auswirkungen werden voraussichtlich gegen 19:14 Uhr ET auftreten.

„Auch nachdem DART weg ist, werden Bilder, die durch den Weltraum reisen, noch etwa acht Sekunden lang zurückkommen“, sagte Ed Reynolds, Projektmanager von DART, am Donnerstag gegenüber Reportern.

Sobald DART während der Kollision zerstört wurde, werden Folgebeobachtungen mit boden- und weltraumgestützten Teleskopen das Asteroidensystem auswerten, um zu sehen, wie stark sich seine Umlaufbahn verändert hat.

Die Daten der Mission werden Astronomen wichtige Informationen darüber liefern, wie gut die Raumsonde die Erde vor einem anfliegenden Asteroiden schützen könnte, und sie werden über alle Anpassungen informieren, die an der Sonde vorgenommen werden müssen.

Zwei Jahre nach der Kollision von DART mit Dimorphos wird die Europäische Weltraumorganisation eine Mission namens Hera starten, um Didymos und Dimorphos eingehend zu untersuchen. Durch die Beobachtung der durch den Aufprall verursachten Verformungen will das Raumschiff ein besseres Verständnis der Zusammensetzung und Formation von Dimorphos erlangen.