Die BepiColombo-Mission zeigt ein atemberaubendes Bild des Vorbeiflugs am Merkur

Das europäische und japanische Team hinter der BepiColombo-Mission zum Merkur hat das erste Bild des jüngsten Vorbeiflugs der Raumsonde an dem fernen Planeten geteilt.

Das Schwarz-Weiß-Bild zeigt den Planeten in unglaublichen Details, seine Oberfläche ist pockennarbig von zahlreichen Kratern aus Milliarden von Jahren Asteroiden- und Kometenbeschuss.

Hallo nochmal Merkur!

Hier ein erster Blick von heute #MercuryFlyby Erfassung einer so erstaunlichen Vielfalt der reichen geologischen Merkmale des Planeten 🤩https://t.co/hC6TfMmCy1#ExploreWeiter pic.twitter.com/7WkYiGU0Kp

– Bepi (@ESA_Bepi) 23. Juni 2022

Es wurde am 23. Juni vom Mercury Planetary Orbiter der Mission aus etwa 570 Meilen (920 Kilometer) Höhe über der Planetenoberfläche eingefangen. Er kommt bis auf 200 Kilometer an die Merkuroberfläche heran.

Auf dem Bild sind auch Teile des Mercury Planetary Orbiter zu sehen. Der Magnetometerausleger des Raumfahrzeugs verläuft beispielsweise von links unten nach rechts oben, und ein kleiner Teil der Antenne mit mittlerer Verstärkung unten rechts befindet sich ebenfalls innerhalb des Rahmens.

Schauen Sie nach unten links im Bild und Sie können das 124 Meilen (200 Kilometer) breite Becken mit mehreren Ringen erkennen, von dem ein Teil durch den Magnetometerausleger verdeckt ist.

Der Vorbeiflug in dieser Woche ist der zweite, der vom Mercury Planetary Orbiter durchgeführt wird, und kommt acht Monate nach dem ersten, der ein Bild etwa 620 Meilen (1.000 Kilometer) über der Oberfläche des Planeten aufgenommen hat.

„Selbst bei flüchtigen Vorbeiflügen sind diese wissenschaftlichen „Greifer“ äußerst wertvoll“, sagte Johannes Benkhoff, BepiColombo-Projektwissenschaftler der ESA. „Wir können unser Weltklasse-Wissenschaftslabor durch verschiedene und unerforschte Teile der Umgebung von Merkur fliegen, zu denen wir im Orbit keinen Zugang haben, und erhalten gleichzeitig einen Vorsprung bei den Vorbereitungen, um sicherzustellen, dass wir in die Hauptwissenschaftsmission übergehen so schnell und reibungslos wie möglich.“

Bei der wichtigsten wissenschaftlichen Mission wird der Mercury Planetary Orbiter der ESA – zusammen mit dem japanischen Mercury Magnetospheric Orbiter, der ebenfalls Teil der BepiColombo-Mission ist – den Kern des Merkur von Oberflächenprozessen, dem Magnetfeld und der Exosphäre analysieren, um mehr über den Ursprung und die Entwicklung zu erfahren eines Planeten, der so nah um seinen Mutterstern kreist.

ESA sagte, die doppelten Beobachtungen seien „der Schlüssel zum Verständnis der vom Sonnenwind angetriebenen magnetosphärischen Prozesse, und BepiColombo wird neue Wege beschreiten, indem es beispiellose Beobachtungen des Magnetfelds des Planeten und der Wechselwirkung des Sonnenwinds mit dem Planeten an zwei verschiedenen Orten gleichzeitig liefert Zeit.“

Der Orbiter sendet derzeit zusätzliche Bilder zur Erde, die er am Donnerstag aufgenommen hat, und das Team wird sie voraussichtlich am Freitagmorgen online teilen. Alle Bilder werden am Montag, den 27. Juni, im Planetary Science Archive der Öffentlichkeit zugänglich gemacht, bestätigte die ESA.

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