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Das Instagram-Ei war immer zum Scheitern verurteilt


Nichts Gold kann bleiben. Vor allem nicht im Internet.

Die Geschichte des Instagram-Eies, das sich auf den Weg machte Kylie Jenners Rekord übertreffen für das beliebteste Instagram-Foto Ende letzten Monats beweist die Warnung des Dichters. Die organischen Anfänge der ovulären Sensation veranlassten die Benutzer, sie als Symbol der Reinheit zu feiern; Jenner repräsentierte den Kult der Berühmtheit und Einflussnahme, der Social-Media-Sites durchdringt, während das Ei, nun ja, ein Ei darstellte. Die Einfachheit war das Ding.

Und dann hatte Humpty Dumpty einen großen Sturz. EIN Hallo-gesponserte Werbung, die während des Super Bowl ausgestrahlt wurde, enthüllte, dass die Kampagne von einem Typen in London orchestriert worden war, der in der Werbung arbeitet. Aber keine Sorge, die ganze Aufmerksamkeit wird jetzt irgendwie der Förderung der psychischen Gesundheit gelten. Außerdem werden entsprechende Utensilien zum Kauf angeboten.

Es ist ein tragisches Ende dessen, was als erhebende Geschichte begann. Vielleicht war das unvermeidlich.

Das Ei war für diejenigen, die es am inspirierendsten fanden, ein Eingriff in die Internethierarchie. Das war die populistische Revolte, auf die die radikalsten Millennials gewartet hatten: Jeden Tag Instagram Nutzer würden ihren eigenen Herrscher krönen, anstatt das große Geld und der große Ruhm die Kylie Jenners der Welt an die Spitze tragen zu lassen. Noch radikaler stellte die Eierkampagne die Idee in Frage, dass „Gefällt mir“ überhaupt etwas bedeuteten. Jenners beliebtester Titel war so leer und unverdient, dass ein völlig neutrales Image – ein Gegenstand, der so alltäglich war, dass es unmöglich war, ihm eine Agenda hinzuzufügen – ihn ihr entreißen konnte.

Aber das Versprechen dieser Revolution war immer schwer zu glauben. Die Instagram-Influencer-Kultur dreht sich um Prominente (oder Pseudo-Prominente), die „echte Leben“ präsentieren, die überhaupt nicht real sind. Stattdessen werden sie sorgfältig kuratiert, um Zuschauer dazu zu bringen, Sachen zu kaufen. Sogar Firmenkunden haben das Bedürfnis, Menschlichkeit zu zeigen: Wendy’s verteilt Frechheiten an Verbraucher, die ihre Burger verwerfen. Denny’s kocht Tweets mit der Wirkung eines stereotypen Kiffers. MoonPie ist voller Existenzangst.

Plakate auf allen Plattformen neigen so stark zur Echtheit, dass sich alles unecht anfühlt. Erst an diesem Wochenende gab Sunny Delight vor, an Depressionen zu leiden.

Der anfängliche Reiz des Eis bestand darin, dass es vom Halbschatten der Eigenwerbung, der das gesamte Netz verdunkelte, völlig unberührt blieb. Aber es existierte in einer Atmosphäre weit verbreiteter Fauxthentizität, so dass vorsichtigere Benutzer nicht falsch lagen, sich zu fragen, was sich unter seiner Hülle verbirgt. Obwohl es schwer ist, mit der plötzlich angekündigten Sache des Eis zu streiten, ist es auch schwer, den Aktivismus nicht als Deckmantel für einen aufmerksamkeitsstarken Trick zu sehen.

Das Ei, das übrigens anscheinend Eugene heißt, konnte diesen Verdacht nie überwinden. Die Prämisse seines Aufstiegs machte dies unmöglich: Die Organisatoren wollten beweisen, dass Likes eine ebenso absurde Metrik sind wie die Idee, ein Ei ins globale Rampenlicht zu katapultieren. Aber die Art und Weise, wie sie versuchten, diesen Punkt zu beweisen, war . . . eine ganze Tonne Likes bekommen. Und die Aktien, die zu diesen Likes führten, mussten, Sie haben es erraten, von Influencern stammen. Sogar Jenner selbst reagierte auf ihrem Instagram auf das Ei.

Indem es das System herausforderte, verlieh das Ei ihm noch mehr Legitimität. Und jetzt haben sich seine Schöpfer, was auch immer ihre anfänglichen Beweggründe waren, entschieden, ihren Sieg zu feiern, indem sie sich als Masterminds offenbaren und die Aufmerksamkeit, die sie verdient haben, für noch mehr Aufmerksamkeit plus etwas Geld nutzen. Sicher, sie leiten zumindest einen Teil des Geldes an einen positiven Zweck weiter – aber Instagram-Influencer unterstützen auch wohltätige Zwecke.

„Eugene ist global, Eugene ist wirklich global auf der ganzen Welt“, schwärmte einer der Schöpfer der Eierkampagne gegenüber der New York Times.

Kylie Jenner ist es auch.

© Die Washington Post 2019



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