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Das Bild eines Schwarzen Lochs ist schön und tiefgründig, aber es sagt uns nicht viel


Das erste Bild eines Schwarzen Lochs wurde gerade veröffentlicht und wird auf der ganzen Welt als Triumph der Wissenschaft und weiterer Beweis für den großen Fortschritt des Menschen gefeiert. In allem, was gesagt wird, gibt es Untertöne der Mondlandung: „Ein kleiner Schritt für den Menschen, ein großer Sprung für die Menschheit.“

All das macht Sinn. Es ist eine bedeutende Veranstaltung. Die brillanten wissenschaftlichen Köpfe, die einen Weg gefunden haben, das Bild zu erhalten, verdienen unsere Glückwünsche.

Noch vor einem halben Jahrhundert galten Schwarze Löcher nach den Worten des italienischen Physikers Carlo Rovelli als „kaum glaubwürdige Vorhersagen einer esoterischen Theorie“.

Jetzt sind sie etablierte Tatsachen – wenn sie nicht genau beobachtbar sind, dann können sie aus Beweisen gefolgert werden, die sich aus ihrer Wechselwirkung mit anderen Materialien ergeben.

Aber halt durch. Bevor wir zu aufgeregt werden, schauen Sie sich das Bild noch einmal an.

Es ist wunderschön. Es ist tiefgreifend. Aber es ist nicht sehr detailliert, oder?

Was wir sehen – passenderweise angesichts dessen, was wir über Schwarze Löcher wissen – ist weniger eine Anwesenheit als vielmehr eine Abwesenheit. Ein dunkler Raum, der durch einen asymmetrischen Umriss definiert ist, ein „Emissionsring“.

Vielleicht gibt es also weniger Grund zum Feiern als zur Demut, denn auf einer grundlegenden Ebene sagt uns das Bild mehr über das, was wir noch nicht wissen, als über das, was wir wissen.

Viele tolle Bilder sind so. Denken Sie an ein Gemälde von Rothko, ein Porträt von Rembrandt oder ein Foto von Robert Frank. Ihre Größe scheint weitgehend darauf zurückzuführen zu sein, wie viele Unbekannte um sie herum erstarren, sowie die Intensität, Spezifität und Tiefe dieser Unbekannten.

Nach dieser Metrik ist dies in der Tat ein großartiges Bild.

Wir wissen, dass Schwarze Löcher entstehen, wenn ein großer Stern seinen gesamten Wasserstoff verbrannt hat. Was übrig bleibt, wird, wie Rovelli erklärte, „nicht mehr von der Hitze der Verbrennung getragen und bricht unter seinem eigenen Gewicht zusammen, bis zu einem Punkt, an dem es den Raum so stark krümmt, dass es in ein tatsächliches Loch stürzt.“

Wie würdest du so etwas zeigen? Das ist seit langem die Herausforderung.

Es ist erwähnenswert, dass dieses Bild nicht wirklich ein Foto ist. Es handelt sich um Informationen, die mit Hilfe verschiedener „Kalibrierungs- und Abbildungsschemata“ wiedergewonnen und in visuelle Daten umgesetzt werden.

Das Bild zeigt ein Schwarzes Loch im Zentrum einer riesigen elliptischen Galaxie namens M87. Die Wissenschaftler, die es produzierten, gingen von der Prämisse aus, dass „Schwarze Löcher, wenn sie von einer transparenten Emissionsregion umgeben sind, voraussichtlich einen dunklen Schatten zeigen, der durch gravitative Lichtkrümmung und Fotoaufnahmen am Ereignishorizont verursacht wird“.

Es ist berauschendes Zeug. Und wie so vieles in der Astrophysik bringt es uns dazu, uns ebenso sehr über Metaphysik wie über Physik zu wundern.

Der Autor Martin Amis erklärte, warum er glaubte, Agnostizismus sei eine rationalere Position als Atheismus: „Da wir so wenig über das Universum wissen, ist es ein bisschen voreilig zu sagen, dass es keine höhere Intelligenz gibt. Da das Universum viel klüger ist als wir sind und die Kosmologie fast rückwärts geht, wir finden nur mehr über unsere Unwissenheit heraus.“

Ist das wahr? Geht die Kosmologie wirklich rückwärts?

Heute mag es so aussehen, als würde es vorangehen. Aber schon ein flüchtiger Blick in die Astrophysik kann den Anschein erwecken, dass unter jedem neuen Schritt nach vorne ein Abgrund von Unbekannten lauert.

Wir Menschen sehnen uns danach, unser Wissen zu erweitern, und ein Tag wie heute – ein Bild wie dieses – stillt diese Sehnsucht für kurze Zeit. Es vertieft unser Verständnis der Realität. Aber es könnte besser verstanden werden als das, was Rovelli „einen Blick auf die Realität“ nannte, „ein bisschen weniger verschwommen als unsere verschwommene und banale alltägliche Sichtweise davon“.

Aber trotzdem – schauen Sie sich das Bild noch einmal an – es ist sehr verschwommen.

Selbst unsere größten Wissenschaftler – die außergewöhnliche Dinge über die Zeit, den Kosmos und die fast unwahrscheinliche Fremdartigkeit des Weltraums herausfinden – existieren, wie Rovelli schrieb, „am Rande dessen, was wir wissen, in Kontakt mit dem Ozean des Unbekannten“.

Aber genau hier, schloss er, erstrahlt das Geheimnis und die Schönheit der Welt.

© Die Washington Post 2019



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