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Bluetooth wird besser, aber drahtloses Audio hat noch einen langen Weg vor sich


Mut. Was genau ist Mut? Für viele bedeutet es, sich seinen Ängsten zu stellen und innere Dämonen zu bekämpfen. Zum Apfel, es bedeutete, einen ikonischen Hafen aus dem 19. Jahrhundert zu töten. Etwas Android Die Hersteller waren zuerst dort, aber es ist Apple, das den Stein wirklich ins Rollen gebracht hat.

Kabelloses Audio an sich kein neues Phänomen – es hat gerade einen massiven Schub in Richtung Mainstream-Akzeptanz erfahren, da immer mehr Flaggschiffe den 3,5-mm-Anschluss fallen lassen. Die Google-Pixel 2, HTC U11 und HTC U11+, Motorola Z2 Kraftund sogar die Nokia 8 Scirocco zwingen Benutzer, drahtlose Kopfhörer zu kaufen oder das Dongle-Leben zu führen. Und immer mehr Menschen scheinen sich jetzt für die erstere Option zu entscheiden.

Laut dem Retail-Tracking-Service der NDP Group verkauften sich Bluetooth-Kopfhörer zum ersten Mal in den Vereinigten Staaten besser als ihre kabelgebundenen Gegenstücke im Jahr 2016. Gärtner prognostiziert dass drahtlose Kopfhörer bis 2021 etwa 206 Millionen Geräte verkaufen und mehr als die Hälfte davon ausmachen werden tragbar Markt.

Da drahtlose Kopfhörer allmählich allgegenwärtig werden, erlebt die Audioindustrie einen seismischen Wandel, bei dem die Klangqualität leider in den Hintergrund tritt. Drahtloses Audio hat seine eigenen Vorzüge – das Fehlen von Kabeln ist für viele ein Geschenk des Himmels und bietet unübertroffenen Komfort. Das größte Problem bei drahtlosem Audio ist derzeit jedoch die Klangqualität.

Während wir einen Punkt erreicht haben, an dem drahtloses Audio „gut“ klingt, können drahtlose Ohrhörer immer noch nicht mit ihren kabelgebundenen Alternativen mithalten, und der grundlegende einschränkende Faktor ist die Bluetooth-Technologie selbst. Obwohl Wi-Fi auch zur drahtlosen Übertragung von Audio verwendet werden kann – was auch überlegen klingt – hat es keine massive Akzeptanz gefunden. Bluetooth ist allgegenwärtig – und daher ist es wichtig, sich genau anzusehen, wie diese Technologie angepasst wurde, um Audio per Funk zu übertragen.

Bluetooth wurde entwickelt, um kleine Datenpakete zu übertragen – nicht schwere Audiodateien. Ursprünglich war es nur für die Sprachkommunikation mit geringer Bandbreite konfiguriert. Während Bluetooth jetzt kann theoretisch unterstützen Datenübertragungen von bis zu 2 Mbit/s (Bluetooth 5.0) – das Gleiche gilt nicht für Audio.

Bluetooth-Audio-Codecs haben eine ziemlich begrenzte Bandbreite. Ein drahtloser Codec bestimmt im Wesentlichen, wie Audiodaten von der Quelle (Ihrem Smartphone, MP3-Player) zu den Kopfhörern übertragen werden. Es gibt fünf Haupt-Bluetooth-Codecs – SBC, AAC, aptX, aptX HD und LDAC.

SBC ist am Boden des Fasses. Während es Audio mit einem theoretischen Maximum von 345 kbps überträgt, ist es normalerweise auf 200 kbps konfiguriert – was niedriger ist als die Standardqualität, die von den meisten Streaming-Diensten bereitgestellt wird. AAC ist hauptsächlich in Apple-Geräten zu finden und unterstützt eine theoretische maximale Übertragung von bis zu 250 kbps. Genau wie bei SBC gibt es bei AAC einen erheblichen Datenverlust und eine erhebliche Komprimierung, und als Ergebnis fehlt es der Musik an Details, auch wenn dies von den meisten Benutzern nicht bemerkt wird.

Da drahtlose Kopfhörer allmählich allgegenwärtig werden, erlebt die Audioindustrie einen seismischen Wandel, bei dem die Klangqualität leider in den Hintergrund tritt.

Weiter oben auf dem Totempfahl befinden sich aptX und aptX HD, proprietäre Codecs von Qualcomm, wobei ersteres eine Übertragung von maximal 352 kbps und letzteres bis zu 576 kbps unterstützt. Weniger Komprimierung bedeutet mehr Details und eine bessere Klangqualität. Sowohl aptX als auch aptXHD sind SBC mit geringerer Latenz, intelligenterer Komprimierung und Unterstützung für viel höhere Bitraten weit überlegen.

Der Haken – und das ist ein großer – ist, dass sowohl die Quelle als auch die Kopfhörer aptX/aptX HD unterstützen müssen, damit diese Vorteile zum Tragen kommen. Andernfalls greift die Quelle auf das standardmäßige SBC-Protokoll zurück und wendet eine zusätzliche Komprimierung auf die Datei an. Während aptX HD – mit Audio in „nahezu“ CD-Qualität – von vielen als „gut genug“ angesehen wird, kann es immer noch nicht mit der Wiedergabetreue von wirklich verlustfreiem Audio (wie 24-Bit-FLAC- oder WAV-Dateien) mithalten.

Schließlich haben wir LDAC – das kürzlich auf Android-Smartphones übertragen wurde 8.0 Oreo. Vor Oreo unterstützten nur Sony Xperia-Kopfhörer LDAC – das Audio mit einem theoretischen Maximum von 990 kbps übertragen kann. Das größte Problem mit LDAC ist die Tatsache, dass es extrem im Entstehen begriffen ist und in sehr wenigen Audiogeräten auf der ganzen Welt zu finden ist. Wie bei aptx und aptX HD müssen sowohl die Quelle als auch die Kopfhörer den Codec unterstützen – sonst wird SBC wieder sein hässliches Haupt erheben.

Latenz ist ein weiteres Problem bei drahtlosen Kopfhörern – was beim Ansehen von Fernsehsendungen und Filmen ein großes Problem darstellt, obwohl es beim Musikhören nicht so wichtig ist. Der aptX Low-Latency-Codec ist ein großer Schritt zur Lösung dieses Problems, aber damit die Vorteile auch hier einen Unterschied machen, muss der Codec an beiden Enden der Kette unterstützt werden – sowohl an der Quelle als auch am Kopfhörer. Und Audio über eine Kopfhörerbuchse kann immer noch nicht erreicht werden, wenn es um Latenz geht.

Aus all diesen Gründen bleibt Bluetooth-Audio immer noch hinter einer einfachen Kabelverbindung zurück, die auch am einfachsten zu verwenden ist. Aber das größte Problem mit Bluetooth ist derzeit, dass es auf verlustbehafteter Komprimierung beruht. Man könnte argumentieren, dass die meisten Menschen den Unterschied zwischen komprimiertem und unkomprimiertem Audio nicht erkennen können, aber das ändert nichts an der Tatsache, dass Musik, die derzeit über Bluetooth übertragen wird, einfach nicht mit der Erfahrung mithalten kann, die ein anständiges Paar angeschlossener kabelgebundener Kopfhörer bietet eine gute Audioquelle mit hochwertigen verlustfreien Dateien.

Es gibt ein Publikum, das ein Ohr für High-Fidelity-Audio hat, und sie können einfach nicht ignoriert werden. Ja, sie können den mitgelieferten Dongle verwenden, aber er ist nicht nur extrem umständlich und einschränkend, sondern die meisten dieser Dongles haben weniger als hervorragende DACs und klingen extrem durchschnittlich.

Das bringt uns zu einem anderen Teil des Problems – drahtloses Audio ist von Natur aus sehr begrenzt. Kabelgebundene Kopfhörer können problemlos an externe Kopfhörerverstärker angeschlossen werden, die in letzter Zeit dank Unternehmen wie z Fiio – etwas, das mit drahtlosen Kopfhörern einfach nicht möglich ist. Diese bieten eine einfache und bequeme Möglichkeit, die Klangqualität zu verbessern, und erfreuen sich wachsender Beliebtheit. Bis diese Probleme gelöst werden können, wird drahtloses Audio für Menschen, denen die Audioqualität, die sie erleben, wirklich am Herzen liegt, immer die zweite Wahl sein.



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