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Apples iPhone-Warnung kommt Jahre zu spät


Das optimistische Narrativ über Apples iPhone-Geschäft zerfällt vor unseren Augen.

Das Unternehmen am Mittwoch umwerfend senkte seine eigene Umsatzprognose für das erste Geschäftsquartal, das im Dezember endete. Apfel Angeführt von der Schuldzuweisung an eine sich verlangsamende Wirtschaft in China und das Handelsgefecht mit den USA für schlechter als erwartete Verbrauchertransaktionen in der Region, die China, Taiwan und Hongkong umfasst. Apple sagte, dass seine Einnahmen im ersten Quartal nun voraussichtlich um etwa 5 Prozent gegenüber dem Vorjahr sinken werden. China könnte das neue „Wetter“ sein – eine gute Ausrede für Unternehmen, deren Umsätze nicht auf dem neuesten Stand sind.

Aber das war noch nicht alles. In einem außergewöhnlichen Brief an Apple-Investoren, CEO Tim cook sagte den Aktionären auch, was er schon seit Jahren hätte sagen sollen: Das iPhone-Geschäft des Unternehmens ist aufgrund von Veränderungen im Smartphone-Markt und im Verbraucherverhalten in einen niedrigeren Gang geschaltet. Dies hätte für jeden, der außerhalb von Apples Blase spähen konnte, absolut vorhersehbar sein müssen. Führungskräfte haben ihre Pflicht verfehlt, Investoren vor all dem rechtzeitig zu warnen, und die Realität holt Apple endlich und auf einmal ein.

In seinem Brief sagte Cook in einigen etablierten Märkten außerhalb Chinas, dass „iPhone-Upgrades auch nicht so stark waren, wie wir dachten“. (Upgrades sind Menschen mit iPhones älterer Modelle, die sich für den Kauf neuer Modelle entscheiden.) Das Unternehmen führte dies auf die wirtschaftliche Schwäche in einigen Ländern, aber auch auf andere Faktoren zurück, darunter Menschen, die länger an Smartphones festhalten, da die Mobilfunkunternehmen Subventionen einstellen, und die steigenden Preise von Apples Geräten , und Benutzer, die von kostengünstigeren Batteriewechseln profitieren, anstatt die neuesten und besten iPhones zu kaufen.

Darüber hinaus schrieb Cook am Mittwoch, dass sich die Wirtschaftslage in China in der zweiten Jahreshälfte 2018 verlangsamt habe und dass der Einkaufsverkehr durch die Unsicherheit über den Handelskrieg zwischen den USA und China beeinträchtigt worden sei. Auch hier verpasste Apple Gelegenheiten, Investoren zu warnen.

Cook sagte vor zwei Monaten, dass das China-Geschäft von Apple „sehr stark“ sei, selbst inmitten von Anzeichen einer Konjunkturabschwächung und monatelangen Schlagzeilen über Handelsspannungen mit den USA. Er sagte den Anlegern immer wieder, dass er glaube, dass die USA und China ihren Handelsstreit einvernehmlich lösen würden, und gab keine Hinweise darauf, dass die Verbraucher wegen des geopolitischen Aufruhrs nervös oder zögerlich seien, einzukaufen. Es ist möglich, dass die wirtschaftlichen Umstände der letzten Monate in China, Taiwan und Hongkong Apple überrascht haben, aber die Führungskräfte haben es versäumt, irgendwelche Hinweise auf rote Fahnen in der Region zu geben.

Es ist möglich, dass sich die Bedingungen in China schnell geändert haben, aber die breiteren Trends in der Smartphone-Aktivität sind nicht neu. Warum hat Cook keines dieser Eingeständnisse schon früher gemacht?

Telefongesellschaften in den USA und einigen anderen großen Smartphone-Märkten versuchen seit Jahren, den Menschen kein iPhone mehr zu einem künstlich niedrigen Preis von 200 Dollar anzubieten, wie sie es in den früheren Tagen des iPhones taten. Dieser Faktor – plus weniger drastische Änderungen an den iPhone- oder anderen Smartphone-Modellen jedes Jahres und die steigenden Preise einiger neuer Geräte – hat dazu geführt, dass die Menschen in den USA ihre Smartphones im Durchschnitt länger als drei Jahre behalten, gegenüber etwa zwei Jahren im Jahr 2014 , laut dem Mobilfunkbranchenberater Chetan Sharma. Apple verkauft bei weitem die Mehrheit der neuen iPhones an Leute, die bereits eines der Geräte besaßen, was bedeutet, dass der Verkauf beeinträchtigt wird, wenn jemand Isolierband um ihr drei Jahre altes iPhone wickelt und weitermacht.

Dies ist ein Trend Jahre in der Herstellung. Aber bei jeder Gelegenheit hat Cook Fragen darüber, ob Änderungen im Upgrade-Verhalten Apples Einnahmen schmälern werden, zurückgewiesen.

In einer August-Telefonkonferenz mit Aktienanalysten fragte einer von ihnen Cook, ob das Unternehmen angesichts der Stagnation des Smartphone-Marktes in einigen Jahren weiterhin mehr iPhones verkaufen könne. Cook sagte, er glaube, Apple könne mehr Telefone an Leute verkaufen, die bereits iPhones besaßen, an diejenigen, die konkurrierende Geräte hatten, und an Leute, die noch nie ein Smartphone besessen hatten. Es war eine Antwort direkt aus dem Jahr 2015, als alles, was Cook sagte, wahr war. Es ist nicht mehr wahr, und Cook hätte das wissen müssen.

Das Marktforschungsunternehmen IDC schätzt, dass die weltweiten Verkäufe von Smartphones im Jahr 2018 leicht zurückgegangen sind, ebenso wie im Jahr 2017. Apple schien sich dieser Smartphone-Schwerkraft lange Zeit zu widersetzen, tat es aber nicht. In Apples Geschäftsjahr, das im September endete, verkaufte Apple kaum mehr iPhones als im Vorjahr. Der Umsatz stieg, weil Apple einen Super-Premium-Preis für die berechnet hat iPhone X und andere neue Modelle – und Apple-Loyalisten zahlten diese höheren Preise. Aber es gibt eine Grenze dafür, wie viele Menschen bereit sind, 1.000 US-Dollar aus eigener Tasche für ein neues Telefon zu zahlen, und es scheint, als ob Apple diese Grenze auf einmal erreicht hat.

Das soll nicht heißen, dass das Geschäft von Apple zusammenbricht. Es generiert immer noch Einnahmen und Cashflows, um die die Unternehmenswelt sie beneidet. Aber Apple scheiterte an der Mission Nr. 1, eine Aktiengesellschaft zu sein: Ehrlichkeit gegenüber den Investoren über sein Geschäft. Das Unternehmen leugnete einfach die Realität, die ihm ins Gesicht starrte, bis Leugnen keine Option mehr war.

© 2019 Bloomberg-LP



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