Technologie

Apple bekommt endlich, wie man auf dem chinesischen Markt spielt


Vor fünf Jahren Apfel brachte ein Gerät auf den Markt, von dem es annahm, dass es die Verbraucher in einem seiner wichtigsten Schwellenmärkte ansprechen würde.

Die IPhone 5c war ein Fehlschlag. Das c sollte alternativ für Farbe oder China stehen. In China stand es einfach für billig.

Zwei Jahre später brachte Apple das heraus iPhone SE. Das Besondere an der „Sonderedition“ war, dass sie in der Mitte des Zyklus – im März 2016 – herauskam und viele der gleichen hohen Spezifikationen hatte, die Apple in seinem letzten September-Angebot eingeführt hatte, insbesondere den Prozessor und die Kamera.

Wie ich damals schrieb, hatte Apple eindeutig die Lektion aus dem 5c gelernt und einen Schritt unternommen, um Schwellenmärkte zu bedienen, indem es die Kosteneinsparungen bei Komponenten für ein sechs Monate altes Telefon mit einer Mid-Cycle-Version kombinierte, die dies ermöglichte sei der „Neueste“. Aber es war immer noch ein billiges Telefon und linderte Apples Kämpfe in Greater China nicht. Die Einnahmen gingen aufgrund des erneuten Nationalismus und der Vorliebe für die Flexibilität von Android-Geräten zwei Jahre in Folge zurück.

Es wäre übertrieben, eines der neuesten iPhones von Apple als billig zu bezeichnen. Das ist Absicht. Das günstigste kostet 749 $ (ungefähr 54.000 Rupien), fast doppelt so viel wie das iPhone SE mit 399 $ (ungefähr 29.000 Rupien), als es vor zweieinhalb Jahren auf den Markt kam. Was Apple aus den Erfahrungen mit dem iPhone 5c und SE mitgenommen zu haben scheint, ist, dass Verbraucher auf der ganzen Welt nicht unbedingt eine billigere Alternative wollen. Viele in Schwellenländern wie China lehnen die Idee sogar ab, da ein Telefon mit niedrigeren Spezifikationen einen Gesichtsverlust mit sich bringt.

Cupertino lernte mit iPhone X dass es einen starken Markt für hochpreisige Geräte gibt, solange das Preis-Leistungs-Verhältnis stimmt. In Greater China zum Beispiel stieg der Umsatz im Dezemberquartal des letzten Jahres – der Zeitraum nach der Einführung des X – um 11 Prozent und ist seitdem in den Quartalen um 21,4 Prozent und 19,3 Prozent gestiegen.

Ein wichtiger Teil der neuen Strategie von Apple ist, dass das preisgünstigste Gerät, das diese Woche veröffentlicht wird, das XR, hat den gleichen Prozessor und eine ebenso hohe Kameraauflösung wie seine teureren Pendants. Der Hauptunterschied liegt in der Bildschirmart und -qualität. Das ist genug Unterschied, um den Preisaufschlag zu rechtfertigen, aber nicht so sehr, dass ein XR-Käufer wie ein sportlicher Verlierer aussehen würde.

Aber wo Apple wirklich die Bedürfnisse der Schwellenländer erschlossen hat, ist mit seinem längst überfälligen Wechsel zu Dual-SIMs. Wie mein Bloomberg-Kollege Alex Webb feststellte, ist es für Telekommunikationsunternehmen scheiße, zwei Teilnehmeridentitätsmodule in demselben Gerät zuzulassen.

Verbraucher in Schwellenländern lieben sie jedoch. Sie können sich nicht nur nach dem besten Anbieterangebot umsehen, sondern haben auch den Komfort, zwei Telefonnummern zu haben – Arbeit und Freizeit, lokal und international, Ehepartner und Partner. In China und vielen anderen Schwellenländern nutzen Kunden routinemäßig Prepaid-Konten und laden diese auf.

Jedes der diese Woche von Apple angebotenen Geräte ermöglicht eine Nano-SIM und eine eSIM. Ersteres ist eine physische Karte, letzteres nur ein virtuelles Gerät, aber beide erlauben jeweils ein Konto und eine Telefonnummer.

In China, Hongkong und Macau bietet Apple hingegen ein Modell mit zwei Nano-SIM-Karten an. Damit dürften lokale Einschränkungen bei der Nutzung von eSIMs umgangen werden. Auf seiner englischsprachigen Website erwähnt Apple Dual-Nano-SIMs nur für die Oberklasse XSmax Modell, während die China-Website auch die Verfügbarkeit für das Low-End-XR zeigt. Das ist eine sehr interessante Strategie, die darauf hinweist, dass einige Kunden zwei SIM-Karten wollen, um bessere Telekommunikationspreise zu erzielen, während andere sie für die doppelten Telefonnummern wollen.

Fassen wir also zusammen. Vor fünf Jahren jagte Apple den chinesischen Markt, indem es ein billiges, farbenfrohes Gerät mit minderwertigen Spezifikationen anbot. Heute ist das billigste Gerät fast so gut wie das Top-End-Angebot, und es optimiert das China-Produkt, indem es duale Nano-SIMs anbietet (um den lokalen Vorschriften gerecht zu werden) und sie in die teuersten Modelle auf dem Markt einbaut.

Apple hat sicherlich einen langen Weg zurückgelegt, um zu verstehen, was chinesische Verbraucher wirklich wollen.

© 2018 Bloomberg-LP


Wird Apple jemals iPhones zu vernünftigen Preisen in Indien auf den Markt bringen? Wir haben das weiter besprochen Orbitalunseren wöchentlichen Technologie-Podcast, den Sie über abonnieren können Apple-Podcasts oder RSS, Lade die Folge herunteroder klicken Sie einfach unten auf die Wiedergabeschaltfläche.



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