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Amazon sieht sich in den Vereinigten Staaten einem steigenden Gewerkschaftsschub gegenüber


Christian Smalls arbeitet nicht mehr im JFK8-Lager von Amazon in New York, aber er sieht immer noch jeden Tag ehemalige Kollegen an der Bushaltestelle, wenn sie zur Arbeit gehen.

Seine Mission: Die Arbeiter davon zu überzeugen, eine Gewerkschaft zu gründen.

Der E-Commerce-Gigant, einer der größten Arbeitgeber in den Vereinigten Staaten, hat sich in seinem Heimatmarkt bisher gewerkschaftsfrei gehalten.

Aber Amazonas sieht sich bevorstehenden Abstimmungen in drei US-Einrichtungen gegenüber, die einen gewerkschaftlichen Fuß fassen könnten, etwas, von dem Gewerkschaftsexperten glauben, dass es Kampagnen an anderen Orten anspornen könnte.

Am JFK8 im Stadtbezirk Staten Island können 5.000 Arbeitnehmer vom 25. bis 30. März ihre Stimme für die Bewerbung der Gewerkschaft abgeben, und die Auszählung soll am 31. März beginnen.

Eine Abstimmung in einem zweiten Veranstaltungsort auf Staten Island, einem Sortierzentrum mit 1.500 Beschäftigten, soll am 25. April beginnen.

Im südlichen Bundesstaat Alabama haben mehr als 6.000 Arbeiter in einem Lagerhaus in Bessemer eine weitere Gelegenheit, eine Gewerkschaft zu gründen. Sie haben bis zum 25. März Zeit, per Brief abzustimmen, die Auszählung dort beginnt am 28. März und kann bis zu zwei Wochen dauern.

Eine große Mehrheit der Arbeiter im Bessemer-Werk stimmte letztes Jahr gegen eine gewerkschaftliche Organisierung, aber US-Arbeitsbeamte, die den Prozess überwachten, verwarfen das Ergebnis unter Berufung auf die „Einmischung“ von Amazon.

Veränderung nötig

Der 33-jährige Smalls wurde im März 2020 entlassen, kurz nachdem er inmitten der Welle des ersten großen Covid-19-Ausbruchs in New York einen Protest für persönliche Schutzausrüstung organisiert hatte.

Anstatt leise zu gehen, sprach Smalls über seine Erfahrungen und forderte weiterhin mehr Unterstützung für wichtige Arbeitnehmer.

Kurz nach der ersten Abstimmung in Bessemer erstellte Smalls zusammen mit aktuellen und ehemaligen Amazon-Mitarbeitern die Amazonas Gewerkschaft.

„Ich weiß, dass ich in diesem Kampf auf der richtigen Seite stehe“, sagte Smalls Anfang dieses Monats gegenüber AFP während einer Telefonbanking-Veranstaltung, bei der sich etwa 20 Freiwillige versammelten, um die Mitarbeiter einzeln anzurufen und auf das Potenzial einer Gewerkschaft hinzuweisen Löhne, Arbeitsbedingungen, Sozialleistungen und Arbeitsplatzsicherheit steigern.

Isaiah Thomas, 20, der bei Bessemer arbeitet, um sich sein Studium zu finanzieren, verwendet im Wesentlichen die gleichen Argumente, um seine Amazon-Kollegen zu überzeugen.

Nach dem Rückschlag im vergangenen Jahr hat die Einzelhandels-, Großhandels- und Kaufhausgewerkschaft, die die Kampagne in Alabama unterstützt, ihre Bemühungen verdoppelt, mit Arbeitern zu sprechen, indem sie von Tür zu Tür und in den Pausen geht.

„In dem Moment, als ich an meinem ersten Arbeitstag durch die Tür trat, wurde mir klar, dass wir bei Amazon Wechselgeld brauchen“, sagte Thomas, der auf Sicherheitsrisiken, unangemessene Arbeitsbelastung über einen langen Tag und begrenzte Pausenzeiten hinwies.

Thomas schloss sich den Bemühungen an, nachdem er von Gewerkschaftsanhängern kontaktiert worden war.

Bis dahin „wusste ich nicht wirklich, wie eine Gewerkschaft funktioniert“, sagte er.

Kampf bergauf

Amazon hat sowohl in New York als auch in Alabama einen ähnlichen Ansatz verfolgt und die Arbeiter davon abgehalten, die Gewerkschaften bei obligatorischen Versammlungen und durch Schilder und andere Literatur am Arbeitsplatz zu unterstützen.

Das Unternehmen argumentiert, dass die Gründung einer Gewerkschaft die direkte Beziehung des Unternehmens zu den Arbeitnehmern beeinträchtigen und einen Sprung ins Unbekannte darstellen würde, ohne dass die Arbeitnehmer garantiert bessere Löhne oder Arbeitsplatzsicherheit erhalten würden.

„Unsere Mitarbeiter haben die Wahl, ob sie einer Gewerkschaft beitreten oder nicht“, sagte Amazon-Sprecherin Kelly Nantel. „Als Unternehmen glauben wir nicht, dass Gewerkschaften die beste Antwort für unsere Mitarbeiter sind.

„Unser Fokus liegt weiterhin auf der direkten Zusammenarbeit mit unserem Team, um Amazon weiterhin zu einem großartigen Arbeitsplatz zu machen.“

Nantel warb für Unternehmensvorteile, die Gesundheitsversorgung und die Finanzierung von Studiengebühren nach drei Monaten Arbeit umfassen. Das Unternehmen zahlt auch wettbewerbsfähig, auch bei Bessemer, wo der Mindestlohn von 15,80 USD pro Stunde mehr als das Doppelte des bundesstaatlichen Mindestlohns beträgt.

Ruth Milkman, Soziologin für Arbeiterbewegungen an der City University of New York, sagte, dass das US-Arbeitsrecht die Chancen zugunsten des Unternehmens stapelt, daher wäre ein Sieg der Gewerkschaft von Bedeutung.

„Wenn eine dieser Kampagnen bei Amazon erfolgreich wäre, wäre das enorm, und das wäre sehr inspirierend für andere Menschen, die bei Amazon arbeiten“, sagte Milkman.

„Ich bin jedoch nicht optimistisch“, sagte sie und stellte fest, dass die New Yorker Kampagne keiner etablierten Gewerkschaft angehört, die finanzielle Ressourcen zur Unterstützung der Organisierungsbemühungen bereitstellen könnte.

In Bessemer hingegen haben Arbeiter nur wenige Alternativen in Bezug auf Jobs, die so gut bezahlt werden wie Amazon.

„Sie können sich von Arbeitgeberpropaganda einschüchtern lassen“, sagte Milkman und fügte hinzu, dass die Arbeiter „zweimal überlegen“ würden, ob sie das Boot ins Wanken bringen würden.




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